Para Salvaguardar Sus Nidos, Las Aves Pueden Redecorarse

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Un revestimiento de plástico blanco en el nido de un pájaro cometa negro puede advertir a otras aves que retrocedan.

Las aves depredadoras llamadas cometas negras tienen un estilo de decoración inusual: alinean sus nidos con trozos de plástico blanco. Ahora, un nuevo estudio sugiere que este revestimiento de basura puede advertir a otras aves que el dueño del nido está listo para pelear.

Las cometas negras son rapaces de tamaño medio que se encuentran en Europa y Asia. Los machos y las hembras construyen nidos juntos, alineando los nidos con plástico blanco justo antes de que la hembra ponga sus huevos. Antes de que los humanos comenzaran a dejar trozos de basura, las aves pueden haber usado plumas de otras aves, dijo el investigador del estudio Fabrizio Sergio, investigador del departamento de biología de la conservación en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Sevilla, España.

O el comportamiento "podría haber evolucionado incluso después de que surgiera la humanidad", dijo Sergio a WordsSideKick.com. "Realmente no lo sabemos".

Decorar con blanco

Los investigadores tampoco estaban seguros de lo que quieren las aves con el plástico blanco. Otras especies de aves y algunos peces usan objetos decorativos o estructuras para atraer a sus compañeros. El macho australiano Bowerbird incluso construye una estructura completa con una ilusión óptica para hacerse parecer más grande a los compañeros potenciales. Pero las cometas se decoran después de que se emparejan.

Para desentrañar el misterio del plástico blanco, Sergio y sus colegas observaron una población de cometas bien estudiada y agrupada en el Parque Nacional de Doñana en España. Las aves han estado bajo observación durante décadas, y los investigadores tienen registros sobre las edades de la mayoría de ellas.

Primero, los investigadores registraron el nivel de decoración en 127 nidos construidos por las rapaces, una especie altamente territorial. Encontraron que el 77 por ciento de los nidos tenían algo de decoración, que las aves comenzaron a agregar 20 días antes de poner los huevos. Tanto los machos como las hembras fueron a la basura plástica. Cuando los investigadores proporcionaron una variedad de plásticos de colores para elegir, las aves casi siempre levantaron sus picos en todos los colores, excepto el blanco.

Las aves en su pico reproductivo fueron las más propensas a decorar sus nidos con gran cantidad de plástico. Cuando los investigadores ofrecieron plástico adicional para las aves que lo querían, el 37 por ciento de las parejas apareadas se abstuvieron de recolectar el plástico. Estas aves eran muy viejas, muy jóvenes o estaban en posesión de un territorio de mala calidad, dijo Sergio.

Las cometas a veces compiten por el territorio en las peleas en el aire, golpeando entre sí con sus garras afiladas. Estas batallas no son para los débiles, dijo Sergio.

Los investigadores notaron que los pájaros amantes de la decoración tuvieron más éxito para defenderse de los intrusos y experimentaron menos ataques en general. Las mismas aves dominaban al competir por comida lejos del nido, y sus descendientes tenían tasas de supervivencia más altas.

Los investigadores sospecharon que las aves podrían estar utilizando el plástico para hacer una declaración sobre su territorio de alta calidad y su capacidad para defenderlo, el equivalente en aves de un letrero de "Prohibido el paso" respaldado por el sonido de alguien cargando una escopeta. Para probar la idea, Sergio y su equipo agregaron plástico blanco adicional a los nidos de los pájaros. Encontraron que los ataques aumentaron inicialmente, como si hubieran pintado un objetivo en los nidos. Las aves dominantes usualmente podían combatir los ataques, pero las aves más débiles no lo eran. De hecho, parecían desesperados por no llamar la atención.

"Vimos que algunas personas en realidad estaban quitando las decoraciones, y una vez más eran muy jóvenes y muy viejos", dijo Sergio.

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En un experimento final, el equipo de investigación creó nidos falsos surtidos con huevos de gallina. Algunos de los nidos estaban forrados con plástico, mientras que otros estaban libres de plástico. De nuevo, de acuerdo con la interpretación de que el plástico es un signo de riqueza de aves, los nidos revestidos de plástico fueron robados y los huevos fueron destruidos en el 81 por ciento de los casos en comparación con el 31 por ciento de los nidos sin plástico.

Sergio dijo que los datos apuntan a decoraciones blancas como señal territorial. Cuando otras aves ven un salto repentino en el plástico blanco, prueban la verdad de la señal: ¿Está el pájaro faroleando? ¿Puede realmente defender su ubicación ciruela? Si los propietarios del nido muestran con éxito su fuerza y ​​derrotan a los intrusos, el nido quedará solo.

Explicación alternativa

Sin embargo, no todos están convencidos. Los experimentos fueron interesantes, pero los datos podrían respaldar otra historia, dijo Gerald Borgia, profesor de biología en la Universidad de Maryland que no participó en el estudio.

En lugar de llamar la atención sobre los nidos con el plástico blanco, Borgia sospecha que las aves están tratando de camuflar sus huevos blancos.

"Los huevos son cosas vitales que los padres quieren cuidar", dijo Borgia a WordsSideKick.com. "Poner una señal debajo de los huevos que los haría más visibles, parece muy extraño".

En cambio, las cometas pueden usar el plástico blanco para dificultar que los depredadores aéreos vean los huevos. Las aves más jóvenes, más viejas y más débiles pueden tener menos plástico porque las aves dominantes son más capaces de recoger plástico o robarlo de las aves más débiles, dijo Borgia.

Según esta explicación, el aumento de los ataques contra nidos ficticios con líneas blancas se debería a que las cometas se abalanzan para robar el plástico blanco desatendido, dijo Borgia.

Los investigadores no notaron ningún robo, pero las observaciones se limitaron a las visitas en persona en lugar del monitoreo constante de video, Borgia dijo: "Necesitan hacer algún tipo de monitoreo intensivo para determinar si hay robo".

Sergio dijo que la explicación alternativa es "muy improbable", señalando que cientos de horas de observación no revelaron ningún caso de robo. Además, dijo, los pájaros que decoran sus nidos siempre ponen huevos, mientras que los que a veces no ponen huevos y otras veces no se reproducen. Eso hace que el plástico blanco sea una mala estrategia de camuflaje, dijo Sergio.

"En lugar de ocultarlos, las aves que decoran podrían estar dando la información de que hay huevos o que pronto habrá", dijo Sergio.

Sergio y su equipo planean continuar sus observaciones de las cometas y las técnicas de decoración de nidos de pájaros.

Puedes seguir WordsSideKick.com La escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


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