Para Matar A Un Ruiseñor, Solo Consigue Un Gato

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En las zonas urbanas, los gatos son el depredador número 1 de los bebes sinsonte.

Los gatos domésticos son un flagelo para los ruiseñores urbanos, según un nuevo estudio, matando a los polluelos de las aves y comiéndose sus huevos.

Si bien no es una sorpresa para los investigadores y amantes de las aves que los gatos vagabundos pueden causar estragos en las aves, el descubrimiento de que los gatos están acechando nidos de burlones fue una sorpresa.

"Pensé que los gatos probablemente los martillaron [a los pájaros] cuando eran novatos, pero cuando estaban en los nidos, realmente no esperaba que los gatos fueran un gran problema", investigó la investigadora Christine Stracey, una ex estudiante de doctorado. en el Museo de Historia Natural de Florida en la Universidad de Florida, dijo en un comunicado. "Pero estaba realmente equivocado sobre eso".

Ataques de gato

Stracey y sus colegas colocan cámaras de video en nidos de ruiseñores tanto en áreas rurales como urbanas. Encontraron que en las zonas urbanas, los gatos son los autores de más del 70 por ciento de los ataques de nidos.

Según informaron los investigadores en mayo en la revista Biological Conservation, serpientes, cuervos y cometas de cola de golondrina también cazaban pichones y huevos en áreas urbanas. En las zonas rurales, las ardillas voladoras, las zarigüeyas, los mapaches y los azulejos eran amenazas.

Stracey dijo que los videos no podían determinar con certeza si los gatos eran mascotas o perros callejeros, aunque algunos llevaban collares. El American Bird Conservatory estima que los gatos matan a cientos de millones de aves en los Estados Unidos cada año.

El familiar Mockingbird del Norte, o Mimus polyglottos, está catalogada como una especie de "menor preocupación" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, lo que significa que su supervivencia no está siendo amenazada. Aun así, la depredación del gato es una preocupación por varias razones.

Uno de ellos, dijo Stracey, es que hay muchas otras aves en el área cuyos nidos son probablemente buffets de todo lo que puedas comer para los gatos.

"Solo colocamos cámaras en nidos de ruiseñores, pero hay varias especies que anidan en lugares similares", dijo Stracey, quien ahora es profesora en el Westminster College en Salt Lake City, Utah. "No vemos ninguna razón por la que los gatos tampoco comieran polluelos cardinales, castaños marrones, toallitas, cualquier otra cosa que anide en lugares similares".

En segundo lugar, comprender la supervivencia de mockingbird puede ser importante para la conservación de especies en riesgo.

"Aquí está esta especie nativa que no solo puede vivir con nosotros, sino también vivir bien con nosotros, y por lo tanto representa lo contrario de lo que normalmente pensamos sobre los efectos que tienen las ciudades en las aves nativas", dijo Stracey. "Si podemos averiguar por qué y cómo tiene éxito, tal vez haya formas y cosas que podamos hacer en términos de planificación y gestión de la ciudad que podrían promover el éxito de algunas de estas otras especies nativas que no están funcionando tan bien".

Manteniendo a los gatos dentro

Muchas personas niegan que los gatos sean depredadores urbanos, dijo en un comunicado Amanda Rodewald, ecóloga de la vida silvestre en la Universidad Estatal de Ohio.

"Pero este estudio muestra claramente que los gatos eran el depredador dominante en este sistema de la Florida", dijo Rodewald, quien no participó en la investigación. "Y no se presumió, se grabó en video, así que fue un hecho".

Si los dueños de mascotas quieren proteger a las aves, lo mejor que pueden hacer es mantener a sus gatos dentro, dijo Stracey, especialmente durante la noche.

"Todos menos uno de estos eventos de gatos ocurrieron en la noche", dijo. "La gente no debe dejar que sus gatos vaguen al aire libre en absoluto, pero al menos, mantenerlos adentro por la noche reducirá la depredación del nido. Más allá de eso, tenemos que pensar mucho sobre el problema del gato salvaje".

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