Al Resfriado, Las Chinches Dicen "Muérdeme"

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Las plagas que chupan sangre tienen una alta tolerancia al frío, pero eventualmente sucumbirán al frío después de varios días de exposición.

Controlar las infestaciones de chinches congelando las plagas puede no ser tan efectivo como se pensaba, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores descubrieron que las plagas que chupan la sangre tienen una alta tolerancia al frío, pero finalmente sucumbirán al frío después de varios días de exposición. Para sobrevivir en ambientes fríos, los insectos usan estrategias "intolerantes a la congelación", como reducir el punto de congelación de sus fluidos corporales.

Después de décadas de ausencia, las chinches (Cimex lectularius) han experimentado un resurgimiento en los últimos años, infiltrándose en hoteles, escuelas, hogares y oficinas. Los molestos insectos se alimentan de mamíferos y aves, generalmente de noche, inyectando una probóscide aguda en la piel de la víctima, dejando picaduras rojas y que pican. [Chinches: La vida de un mini monstruo (infografía)]

En el estudio, los investigadores midieron el punto de sobreenfriamiento (la temperatura por debajo del punto de congelación normal en el que los líquidos sobreenfriados se vuelven sólidos) y la temperatura letal más baja (la temperatura del cuerpo por debajo de la cual un organismo no puede sobrevivir) para chinches de todas las etapas de la vida, desde el huevo hasta el Varias formas de ninfa para adultos. El equipo también estudió la capacidad de los insectos para alimentarse después de haber estado expuesto a temperaturas subletales.

Los investigadores encontraron que se necesitaba una exposición mínima de 80 horas a 3,2 grados Fahrenheit (menos 16 grados Celsius) para matar al 100 por ciento de las chinches. Observaron que algunos insectos sobrevivían exposiciones a corto plazo a temperaturas tan bajas como menos 13 F (menos 25 C).

Sin embargo, las temperaturas por debajo de 3.2 F (menos 16 C) podrían destruir todas las etapas de vida del insecto después de 3.5 días, y las temperaturas por debajo de menos 4 F (menos 20 C) los destruirán en solo 48 horas, informó el equipo.

Los investigadores recomiendan colocar los artículos infestados de chinches en el congelador en bolsas de plástico durante dos o cuatro días, dependiendo de la temperatura del congelador.

Los hallazgos, así como los consejos prácticos para el manejo de los artículos infestados, se detallaron el 8 de diciembre en el Journal of Economic Entomology.

Las chinches no transmiten enfermedades, pero son portadoras de un estigma social y son difíciles de erradicar. Un viejo remedio popular europeo consiste en dispersar hojas de frijol en el piso de una casa por la noche para atrapar a los insectos, que luego son arrastrados y quemados por la mañana. La técnica fue documentada científicamente en la década de 1940. Recientemente, los científicos crearon trampas de hojas sintéticas que funcionan de manera similar a las hojas.

Las chinches se reproducen por inseminación traumática: el macho pincha el abdomen de la hembra e inyecta esperma en la herida. Las hembras pueden poner más de 200 huevos en la vida. Los insectos eclosionan y atraviesan cinco etapas de "ninfa" inmaduras, mudando (despellejando su piel) entre cada etapa, antes de alcanzar su forma adulta.

Después de una comida, el molesto insecto puede crecer hasta el 50 por ciento de su longitud inicial y el 200 por ciento de su peso.

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