Para Atrapar Un Panda: La Ciencia En La Naturaleza

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Vanessa hull vive en la cima de una montaña en china en una búsqueda para atrapar un panda.

Vanessa Hull vive en la cima de una montaña en China en una búsqueda para atrapar un panda.

El estudiante graduado de la Universidad del Estado de Michigan comenzó a vivir en la estación de investigación Wuyipeng en las remotas montañas de Sichuan, China, el mes pasado, y tiene como objetivo capturar, capturar y rastrear hasta cuatro pandas gigantes salvajes utilizando sistemas avanzados de posicionamiento global.

El objetivo es comprender más sobre los osos en peligro de extinción, para que puedan salvarse. Las estimaciones de los números de panda en el rango salvaje de 1.600 a 3.000.

Hull es uno de los primeros en obtener permisos para atrapar a los pandas (en jaulas) y colocarlos con collares de GPS seguros. Ella y el equipo trazarán un mapa de dónde van estas criaturas esquivas, permitiendo que los pandas les cuenten a los investigadores el hábitat que más les gusta.

Los científicos pueden combinar lo que los pandas les dicen con esa montaña de datos. Puede ayudarles a identificar los vecindarios de panda más hospitalarios, aprender cómo preservarlos y crear más.

Pero primero, Vanessa debe atrapar a un panda. Aquí es cómo va la búsqueda, en sus palabras:

8 de diciembre

Este fue realmente mi primer día saliendo "al campo", por así decirlo... así que estaba muy emocionado. Fue agradable volver a caminar por el bosque con mi cuaderno y mi bolígrafo en la mano, listos para un buen día de trabajo. Mis asistentes de campo y yo llevamos los collares del GPS a diferentes ubicaciones en el hábitat y los probamos para ver si podían captar las señales de los satélites y registrar correctamente las ubicaciones.

11 de diciembre

Comimos y luego nos preparamos para salir al campo para poner nuestra primera trampa. Lao Yang y Lao Fan [mis dos ayudantes] me mostraron la cabra que habían sacrificado por el cebo en las trampas mientras estaba en Chengdu comprando mi computadora. Decidieron que la primera jaula contendría la cabeza de la cabra.

Después de una caminata de 20 minutos, llegamos a nuestra primera trampa. Era de madera (tenemos siete en total, cuatro de metal y tres de madera). Todavía no la había visto, ya que fue construida en septiembre cuando estaba en la escuela. Estaba realmente impresionado; fue un genio puro por parte de Lao Wang [el encargado de la estación], Lao Fan y Lao Yang. Con orgullo me hicieron algunas demostraciones y luego cebaron la jaula con la cabeza de cabra. Decidimos, dado que era tarde en el día, simplemente hacer esta única trampa de prueba para hoy y ver cómo va. Creo que estamos listos para cebarlos a todos mañana.

19 de diciembre

Hoy fue mi turno de ir a revisar las trampas con Lao Fan. Hicimos un tiempo récord: nos fuimos a las 8:35 a.m. y regresamos a las 2:00 p.m. Hacía buen tiempo. Hacía mucho sol y noté mucho menos nieve que cuando salí con Lao Yang a principios de semana. Como era un día claro, pudimos ver la montaña de las Cuatro Hermanas desde Jianpengzi. Fue tan impresionante y fue uno de esos momentos de "pellizcarme, debo estar soñando con esto".

... Nos sorprendió descubrir que la trampa en Zhuangjinggou estaba cerrada cuando llegamos allí (es decir, ¡se capturó un animal!). Contuve la respiración mientras miraba dentro. Debe haber sido un espectáculo gracioso ver a Lao Fan y yo, uno al lado del otro, mirando atentamente a la jaula y pensando "¿dónde está el animal?" Aparentemente, una ardilla había puesto en marcha la trampa, pero era lo suficientemente pequeña como para escapar por los agujeros en la trampa, por lo que se escapó con éxito. Sin embargo, dejó huellas incriminatorias. De hecho, encontramos que otra ardilla (o grupo de ardillas) había comido casi toda la carne en el Erdaoping. Bromeé con Lao Fan que la ardilla debe vivir en el árbol justo al lado de la trampa y simplemente bajar varias veces al día para merendar. ¿Qué puedes hacer?

31 de diciembre

Hoy hice una excursión con Lao Fan para revisar todas las trampas.... Comenzó como una caminata bastante normal.... Cuando nos acercamos a la primera jaula en Jianpengzi, ya había entrado en mi modo habitual de soñar despierto. De repente, Lao Fan, que estaba frente a mí, se volvió y dijo con seriedad: "El panda ha venido". Señaló el suelo donde había frescas heces de panda gigante justo en el camino, a no más de 70 metros [76 yardas] de la jaula. Ambos nos miramos con los ojos muy abiertos, como para decir: "No estamos solos aquí arriba". Lao Fan me dijo que supuso que el panda había estado allí la noche anterior.

Este es el único panda que mi equipo de campo había encontrado signos en Hero Valley la semana pasada. Había llegado a Jianpengzi en gran parte debido a las nevadas que hacían que el hábitat en el vecino Valle del Héroe fuera menos atractivo. Lao Fan estaba inicialmente perplejo acerca de por qué el panda no había olido la carne y se había metido en la jaula de inmediato. Todas nuestras jaulas estaban vacías. Pero dijo que era optimista de que el panda se tomaría un descanso después de su viaje anoche y luego sería atraído por la carne. Veremos que pasa mañana.

5 de enero

Hoy fue una continuación de la gira "Vanessa-Lao Fan Wuyipeng panda heces". Esta vez hicimos una excursión a áreas llamadas Jinguashugou (Golden Melon Tree Valley) y Wanghouai (Overlooking Monkey Cliff). Encontramos otra vieja trampa de la expedición de captura de pandas de los ochenta. Estaba en un área plana justo cerca de un gran río y parecía un tipo de ubicación potencial de "panda grand central station".

Es un buen lugar para que pongamos otra trampa, pero nuevamente buscamos heces de panda por todas partes y no encontramos nada excepto heces de panda del verano pasado y el invierno pasado en este momento. Los pandas no habían bajado todavía. Se suponía que debían abrirse camino desde el vecino Valle del Héroe, pero probablemente están retrasados ​​debido al clima cálido.

... Finalmente aceptamos el hecho de que no íbamos a encontrar heces frescas de panda, a pesar de encontrar muchos signos de pandas rojos, takin, sambar y venados con penachos. Regresamos a la estación de campo. Lao Wang y Lao Yang, que habían estado revisando las trampas hoy, no habían regresado todavía. Sin embargo, aparecieron unos cinco minutos después de nosotros con la noticia de las heces frescas de panda a unos 40 metros de la trampa en Baiyan (acantilado blanco). Lao Fan y yo nos quedamos estupefactos. Habíamos estado caminando por todo el lugar durante dos días tratando de localizar heces frescas de panda y no encontramos nada, mientras que los dos caminaban por el bucle de la trampa de todos los días y tropezaron con él cuando ni siquiera lo estaban buscando. Me encanta cuando Dios tiene sentido del humor.

Resulta que los excrementos de este panda eran un poco más grandes de lo que encontramos cerca de otra trampa en Jianpengzi la semana pasada. No estamos seguros, pero es posible que este sea un segundo panda que haya vagado en nuestra área de captura.

Continuará …

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