Tiwanaku: Civilización Pre-Inca En Los Andes

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Esta antigua ciudad en la actual bolivia está a casi 13,000 pies sobre el nivel del mar. Sólo una pequeña porción de las ruinas han sido excavadas.

Ubicada en Bolivia, cerca del lago Titicaca, la antigua ciudad de Tiwanaku se construyó a casi 13,000 pies (4,000 metros) sobre el nivel del mar, lo que la convierte en uno de los centros urbanos más altos jamás construidos.

Rodeada, en gran parte, por montañas y colinas, la ciudad alcanzó su punto máximo entre aproximadamente 500 d. C. y 1000 d. C., y creció para abarcar un área de más de dos millas cuadradas (seis kilómetros cuadrados), organizada en un plano cuadriculado. Sólo una pequeña parte de la ciudad ha sido excavada. Las estimaciones de la población varían, pero en su apogeo, Tiwanaku parece haber tenido al menos 10.000 personas viviendo en él.

Aunque sus habitantes no desarrollaron un sistema de escritura, y su nombre antiguo es desconocido, los restos arqueológicos indican que la influencia política y cultural de la ciudad se sintió en todo el sur de los Andes que se extienden hasta el Perú, Chile y la Argentina de hoy en día.

Hoy en día, con una ciudad moderna situada cerca, Tiwanaku es una gran ruina. "Los enormes montículos de tierra con cara de piedra se elevan desde la llanura; cerca hay grandes plataformas rectangulares y canchas hundidas con una hermosa mampostería de piedra", escribe Margaret Young-Sánchez, curadora del Museo de Arte de Denver, en su libro "Tiwanaku: Ancestros del Inca" ( Universidad de Nebraska Press, 2004).

Orígenes

No se sabe cuándo comenzó el asentamiento en Tiwanaku, pero Young-Sánchez señala en su libro que las personas en el área del lago Titicaca comenzaron a asentarse de forma permanente hace unos 4.000 años.

Ella señala que para esta época las llamas (usadas como animales de carga), las alpacas (preciadas por su pelaje) y los camélidos habían sido domesticados. Además, "los agricultores aprendieron a cultivar cultivos resistentes, resistentes a las heladas, como los tubérculos y la quinua, regados por la lluvia natural y el agua canalizada desde las laderas de las montañas", escribe Young-Sánchez. Un milenio más tarde, estas adaptaciones se vieron reforzadas por la "agricultura de campo elevado", una técnica que "implica la creación de montículos de plantación criados artificialmente separados por canales de agua".

Estas adaptaciones permitieron el desarrollo de asentamientos más grandes y complejos, uno de los cuales, Tiwanaku, vendría a dominar la región.

"¿Por qué Tiwanaku? En distintos grados, el cambio ambiental, el cambio de rutas comerciales, las prácticas políticas competitivas y un culto ritual vibrante jugaron un papel", escribe John Wayne Janusek, profesor de la Universidad de Vanderbilt, en su libro "Ancient Tiwanaku" (Cambridge University Press, 2008). ). "Las investigaciones en curso sugieren que el auge y la expansión inicial de Tiwanaku se basaron más profundamente en el consenso y la afiliación cultural que en la coerción o el militarismo".

La ciudad

El investigador del Museo Field Patrick Ryan Williams y miembros de su equipo anotaron en un artículo de la revista 2007 que las excavaciones arqueológicas revelan que la gente de Tiwanaku "mantenía una densa población urbana que residía en barrios bien definidos, espacialmente segregados, o barrios, delimitada por muros de adobe compuestos ".

Estos "vecindarios residenciales se caracterizaban por múltiples agrupaciones de estructuras domésticas (por ejemplo, cocinas, dormitorios, instalaciones de almacenamiento), algunas de las cuales aparentemente estaban organizadas alrededor de un pequeño patio privado", agregaron, y parece que los habitantes de estas agrupaciones han tenido "Acceso a áreas de la plaza al aire libre más grandes y compartidas utilizadas para eventos ceremoniales comunales".

Los investigadores tienen cuidado de agregar que ningún vecindario residencial en Tiwanaku ha sido excavado o mapeado por completo. Sin embargo, un área que los arqueólogos han explorado considerablemente es el centro de la ciudad, que contiene una serie de estructuras monumentales. Es un área, escribe Young-Sánchez, "que estaba rodeada por un foso artificial..."

Tiwanaku cubrió un área de aproximadamente 2 millas cuadradas en el oeste de Bolivia.

Tiwanaku cubrió un área de aproximadamente 2 millas cuadradas en el oeste de Bolivia.

Crédito: Daniel Wiedemann Shutterstock

Templo hundido y Kalasasaya

El área rodeada por el foso contiene una serie de estructuras que parecen ser de importancia religiosa.

Janusek escribe que la estructura más antigua parece ser el "Templo hundido", un pequeño edificio que desciende por una escalera en el sur. Después de bajar las escaleras, se pueden ver monolitos de piedra en el centro de la habitación. Representan "cuáles fueron probablemente los ancestros míticos más antiguos y poderosos de las comunidades colectivas".

Además, las paredes del templo hundido se decoraron con imágenes de "seres como deidades con caras impasibles y elaborados tocados", escribe Janusek, agregando que otros "parecen representar cráneos con piel desecada y cuencas oculares hundidas, y otros más. parecen ser fantasmas que se lamentan como las banshees de la tradición irlandesa ".

Los investigadores Brian Bauer y Charles Stanish observan que el Templo hundido es cuadrado y tiene aproximadamente 27 metros (89 pies) de largo en cada lado. (Del libro "Ritual y peregrinación en los antiguos Andes: Las islas del sol y la luna", University of Texas Press, 2001).

Adyacente al Templo Hundido hay un complejo de plataformas conocido como "Kalasasaya", que Bauer y Stanish escribe que mide 120 metros por 130 metros (393 pies por 427 pies).

Janusek señala que esta plataforma se expandió y modificó gradualmente con el tiempo y se construyó sobre un complejo residencial anterior. "Al construir el Kalasasaya sobre esta residencia, que puede haber sido el hogar de algunos de los fundadores de alto estatus de Tiwanaku, los responsables buscaron posicionarse como herederos legítimos del temprano prestigio ritual de Tiwanaku".

Akapana

También en el área rodeada por el foso era lo que Bauer y Stanish llaman una "pirámide artificial" conocida en el Akapana. "Esta construcción monumental mide aproximadamente 200 por 250 metros (656 pies por 820 pies) en su base y tenía más de 16.5 metros (54 pies) de altura", escriben, señalando que tenía seis terrazas de piedra.

"El Akapana fue, con mucho, la construcción más grande en Tiwanaku y fue sin duda una de las principales áreas políticas y sagradas de la capital".

El profesor Alan Kolata de la Universidad de Chicago escribe en un capítulo del libro de Young-Sánchez que cuando los arqueólogos excavaron la parte noroeste de la pirámide se encontraron con los esqueletos de 21 personas, que pueden pertenecer a los grupos conquistados por Tiwanaku. Encontrado con huesos de llama y cerámicas policromadas, "varios de los esqueletos mostraban marcas de cortes profundos y fracturas por compresión que solo podrían haber sido producidas por golpes fuertes", escribe Kolata, este ataque podría haber tenido lugar antes o poco después de la muerte.

"Hablando con menos delicadeza, estas personas habían sido literalmente separadas con una hoja pesada antes de ser enterradas en la base del templo".

Pumapunku

Fuera del área del foso, y ubicada al sudoeste, se encuentra una plataforma masiva e inacabada conocida como Pumapunku. "La plataforma principal era extensa, medía más de medio kilómetro (más de 1600 pies) de este a oeste y consistía en terrazas superpuestas que eran aproximadamente en forma de T en el plan", escribe Janusek en su libro.

La entrada principal estaba en el lado oeste. "Uno subió la escalera a través de portales de piedra, algunos cubiertos con dinteles tallados como totora Reed haces y en un pasaje estrecho, amurallado, "Janusek escribe. Este pasaje luego condujo a un" patio interior "con un" patio empedrado hundido ".

Janusek señala que el agua parece haber jugado un papel central en los ritos que tuvieron lugar en la plataforma. El manantial de Choquepacha se ubica al suroeste de la estructura con conductos de piedra construidos a su alrededor que indican "los restos de una construcción elaborada".

Decadencia y renacimiento

Alrededor del año 1000 A.D., Tiwanaku cayó en decadencia y la ciudad finalmente fue abandonada. Se derrumbó más o menos al mismo tiempo que la cultura Wari, basada en el oeste en Perú, también cayó. El momento ha llevado a los científicos a preguntarse si el cambio ambiental en los Andes desempeñó un papel en la tala de ambas civilizaciones.

Pero mientras Tiwanaku se abandonó, su memoria vivió en la mitología de los pueblos de los Andes.

"Incluso después de su abandono, Tiwanaku continuó siendo un sitio religioso importante para la gente local", escribe el arqueólogo de la UCLA Alexei Vranich en un artículo en línea de la revista "Archaeology". Más tarde se incorporó a la mitología inca como el lugar de nacimiento de la humanidad, escribe Vranich, y los incas construyeron sus propias estructuras junto a las ruinas.

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com

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