El Titanic: Hechos Sobre El Barco 'No Insumergible'

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Todo lo que siempre quiso saber sobre el rms titanic, que en el momento de su construcción era el barco más grande y se consideraba insumergible. Se hundió el 15 de abril de 1912, en el atlántico norte.

Cuando se construyó, el Titanic era el objeto móvil más grande hecho en el mundo. Tenía muchas características nuevas, incluidos los compartimentos sellables remotamente que lo llevaron a ser considerado "insumergible". Por desgracia, no fue así.

Sobre el barco

El RMS Titanic fue construido por la línea White Star, que era un competidor de otra compañía de construcción naval, Cunard. En 1907, Cunard hizo grandes olas construyendo la Lusitania y la Mauritania, que establecieron récords de velocidad cruzando el Atlántico. Para competir, White Star Line decidió construir varios barcos grandes conocidos por su comodidad en lugar de su velocidad, según la Enciclopedia Británica: los Juegos Olímpicos, el Titanic y el Britannic.

El Titanic se completó en 1912 a un costo de $ 7.5 millones en Belfast, Irlanda (aunque hoy en día es Irlanda del Norte). La construcción demoró más de dos años, y dos trabajadores murieron durante su construcción. El barco tenía 882 pies (270 metros) de largo, o más de cuatro cuadras de la ciudad, y más de 92 pies (28 m) de altura. Pesaba unas increíbles 46.000 toneladas. [Titanic Quiz: Realidad o Ficción]

El Titanic comenzó su viaje en Southampton, Inglaterra, y luego navegó a Cherbourg, Francia, y Queenstown, Irlanda (ahora conocida como Cobh). Se dirigió al oeste hacia Nueva York el 10 de abril. Llevaba un total de 1,316 pasajeros y 885 tripulantes, según la Enciclopedia Titanica. La gente era una mezcla de individuos ricos, así como inmigrantes de Irlanda, Alemania y otros lugares.

El 14 de abril, un barco cercano, el californiano, envió un mensaje a las 10:55 p.m.: "Informe sobre el hielo: estamos detenidos y rodeados de hielo". Pero el capitán del Titanic, Edward Smith, y el primer oficial William Murdoch no prestaron atención a estas advertencias, adelantándose casi a toda velocidad.

La ruta conocida del Titanic y una posible ruta del iceberg.

La ruta conocida del Titanic y una posible ruta del iceberg.

Crédito: Texas State University

Hundimiento del Titanic

A las 11:40 p.m. A la hora de la nave, los vigilantes a bordo de la nave vieron un iceberg, y la nave giró repentinamente hacia la izquierda, lo que provocó que barriera el iceberg. El hielo perforó agujeros en el estribor (o lado derecho) del barco, a lo largo de un tramo de casi 300 metros (90 m) y comenzó a llenarlo con agua. Seis de los 16 compartimientos herméticos de la nave comenzaron a llenarse. Pero esto fue suficiente para hacer que el barco comience a hundirse en el agua, momento en el cual el agua fluyó desde la parte superior de estos compartimentos (los "mamparos transversales") y comenzó a llenar los otros compartimientos. Las estimaciones modernas sugieren que el bote podría haber llegado a la orilla con solo cuatro compartimentos rotos. [Video: ¿Cómo exactamente se hundió el Titanic? - Con James Cameron]

Sin embargo, con seis compartimentos con fugas, el destino del Titanic estaba sellado: había perdido demasiada flotabilidad para mantenerse a flote, y el hecho de que fuera una nave bien construida y duradera en este punto no hacía mucha diferencia. Dicho esto, el barco no se hundió durante casi tres horas, más de lo que el ingeniero de Titanic le dio. Cuando escuchó que se filtraban seis compartimentos, predijo que solo permanecería a flote de 1 a 1.5 horas, dijo el experto en Titanic, Parques Stephenson. Al contrario de algunos estudios que dicen que el Titanic tenía remaches débiles, en realidad era bastante fuerte para su época, dijo Stephenson.

Cuando el frente se llenó de agua y se hundió en el océano, la parte trasera del barco se levantó del agua, según el análisis de James Cameron y los testimonios de testigos presenciales. Esto puso una tremenda presión en el medio del barco. Finalmente se rompió y el frente de la nave se estrelló de nuevo en el océano; el barco se hundió a las 2:20 a.m. el 15 de abril.

¿Por qué se hundió el Titanic?

Muchos han especulado sobre lo que llevó al Titanic a golpear el iceberg. Stephenson dijo que era probable que en ese momento se produjera un efecto atmosférico llamado "espejismo de aire frío", que es relativamente común en el Atlántico Norte, y ayudó a evitar que la tripulación viera el iceberg hasta demasiado tarde. Este efecto también puede haber evitado que las naves cercanas vean las llamaradas de advertencia del Titanic, o que vean que eran señales de peligro.

Un barco llamado el californiano estaba cerca, probablemente a menos de 20 millas (37 kilómetros) del Titanic, y fue seleccionado para su escrutinio por no responder a las señales de socorro del Titanic. Pero el barco se había retirado por la noche, y su sistema inalámbrico estaba apagado. El capitán de la nave afirmó que las bengalas que vieron sus oficiales no se consideraron señales de peligro. Pero no está claro exactamente por qué el californiano no respondió y sigue siendo un tema de debate, dijo Stephenson.

El Titanic llevaba solo 16 botes salvavidas, así como cuatro "plegables", que en total solo podían acomodar a un tercio del total de pasajeros del Titanic si el barco hubiera estado completamente lleno. Tal como estaba, solo podría haber alojado a la mitad de los pasajeros a bordo. Si bien esto puede parecer imperdonable para los estándares de hoy, el Titanic en realidad llevaba más botes salvavidas de lo necesario según la ley en ese momento. A raíz del hundimiento, se establecieron leyes para evitar que esto volviera a suceder y se exigió a los barcos llevar más botes salvavidas.

[Infografía: por qué y cómo se hundió el Titanic]

Titanic pasajeros y sobrevivientes

Todos los supervivientes del Titanic fueron rescatados por el Carpathia, que recibió la señal de socorro del Titanic e inmediatamente se dirigió hacia el Titanic. Sin embargo, no llegó hasta las 4 a.m.

De las 2,224 personas a bordo, 1,514 perdieron la vida, mientras que 710 sobrevivieron. A los pasajeros de primera clase les fue mucho mejor que a los de tercera clase. Por ejemplo, solo el 3 por ciento de las mujeres de primera clase murieron, mientras que el 54 por ciento de las mujeres de tercera clase murieron.

Algunos de los pasajeros del Titanic eran personas prominentes, incluido John Jacob Astor IV, uno de los hombres más ricos del mundo en ese momento. También lo estaban Ida e Isidoro Straus, que era copropietario de los grandes almacenes de Macy. Y, por supuesto, estaba Molly Brown, que era "insumergible", una socia social que se hizo famosa cuando exhortó a su bote salvavidas a buscar sobrevivientes y, en última instancia, sobrevivió a la terrible experiencia.

Astor no sobrevivió, ya que no tomó en serio los informes de que el barco se estaba hundiendo, y más tarde no se le permitió subir a un bote salvavidas debido a una política de "mujeres y niños primero". (Sin embargo, su esposa embarazada sobrevivió). Ida Straus inicialmente abordó un bote salvavidas pero regresó con su esposo. "A donde vayas, yo voy", dijo ella según informes. La pareja moriría junta. (Tenía 67 años, ella 63.)

El accidente del Titanic fue descubierto por Bob Ballard el 1 de septiembre de 1985. Utilizó su embarcación submarina llamada Argo para seguir un rastro de escombros hasta el casco de la nave.

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Suplemento De Vídeo: Curiosidades del Titanic el barco insumergible..




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