Titanic Blob Of Magma Encontrado Bajo Supervolcano De Yellowstone

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Se ha descubierto una reserva gigante en forma de mancha de roca caliente muy por debajo del supervolcán debajo del parque nacional de yellowstone, que podría llenar el gran cañón más de 11 veces.

Se ha descubierto una reserva gigante de roca abrasadora en forma de gota, muy por debajo del supervolcán debajo del Parque Nacional de Yellowstone, una que podría llenar el Gran Cañón más de 11 veces, según los investigadores.

El descubrimiento no aumenta el riesgo de futuras erupciones en Yellowstone, dijeron los autores del estudio. Sin embargo, una mejor comprensión de las tuberías del supervolcán de Yellowstone podría arrojar luz sobre cualquier peligro que pueda suponer, agregaron los científicos.

El nuevo depósito de magma en forma de gota se encuentra en la corteza inferior, informaron los científicos hoy (23 de abril) en la revista Science. La roca fundida se extiende desde aproximadamente 12 a 28 millas (19 a 45 kilómetros) de profundidad, y mide aproximadamente 30 millas (48 km) de largo de noroeste a sureste y 44 millas (70 km) de largo de suroeste a noreste. Este depósito de magma tiene un tamaño de aproximadamente 11,200 millas cúbicas (46,700 km cúbicos). [Galería de Parques Nacionales: ver fotos de Yellowstone y Yosemite]

Estudios anteriores habían identificado una cámara de magma de forma extraña más cercana a la superficie del supervolcán de Yellowstone, un tamaño de 2,500 millas cúbicas (10,420 km cúbicos), suficiente para llenar el Gran Cañón unas 2,5 veces. Esta cámara se parece a una sartén gigantesca, con un "mango" que se eleva hacia el noreste, mide aproximadamente 19 millas (30 km) de largo de noroeste a sureste y 55 millas (90 km) de largo de suroeste a noreste. Esta cámara se encuentra a unas 3 a 9 millas (5 a 14 km) debajo de la superficie del Parque Nacional Yellowstone.

Los científicos piensan que la cámara de magma de la "sartén" está llena de roca derretida, o magma, y ​​cristales calientes, una mezcla similar a un postre de hielo raspado y almibarado.

Los científicos han revelado la primera vista completa de la tubería de Yellowstone, que suministra roca caliente y parcialmente fundida al supervolcano.

Los científicos han revelado la primera vista completa de la tubería de Yellowstone, que suministra roca caliente y parcialmente fundida al supervolcano.

Crédito: Hsin-Hua Huang, Universidad de Utah

Sin embargo, la cámara de magma poco profunda descubierta anteriormente era demasiado pequeña para explicar la cantidad de material expulsado por pasadas erupciones de Yellowstone. Los científicos tampoco pudieron explicar los niveles muy altos de dióxido de carbono que escapan de la zona.

Estudios anteriores también detectaron una columna de roca caliente con forma de hongo que se elevaba desde el manto de la Tierra debajo de la cámara de magma. Este penacho del manto se eleva hacia arriba desde una profundidad de al menos 440 millas (710 km) en el manto de la Tierra, y algunos investigadores sospechan que se origina 1,800 millas (2,900 km) de profundidad cerca del núcleo de la Tierra. El penacho tiene aproximadamente 50 millas (80 km) de ancho a medida que se eleva a través del manto de la Tierra, extendiéndose como un panqueque después de que golpea el manto superior, a una profundidad de aproximadamente 40 millas (65 km).

Los científicos dijeron que la cámara de magma recién descubierta conecta el reservorio más pequeño que se encuentra por encima de la pluma del manto que se encuentra debajo.

"Por primera vez, hemos creado una imagen del sistema continuo de tuberías volcánicas bajo Yellowstone", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Hsin-Hua Huang, un sismólogo de la Universidad de Utah.

Explosiones gigantescas

Los supervolcanes son capaces de erupciones que superan cualquier cosa registrada por la humanidad. Hay aproximadamente una docena de supervolcanes en la Tierra hoy en día, y uno de los más grandes abarca el Parque Nacional Yellowstone. El parque es una caldera o cráter gigante, que tiene un tamaño de 40 por 25 millas (65 por 40 kilómetros). Cada una de las tres cataclísmicas erupciones de supervolcán en Yellowstone arrojó gran parte de América del Norte con cenizas volcánicas. [Big Blasts: Los 10 volcanes más destructivos de la historia]

La última erupción cataclísmica del supervolcán de Yellowstone tuvo lugar hace unos 640,000 años, aunque la lava se filtró a la superficie en el área hace tan solo 70,000 años. Una erupción de supervolcán hoy sería cataclísmica, pero la posibilidad de una en Yellowstone es quizás una de cada 700,000 cada año, dijo el coautor del estudio Robert Smith, sismólogo de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

Para obtener más información sobre el supervolcán de Yellowstone y el riesgo que podría suponer, el equipo de investigación probó la corteza terrestre con ondas sísmicas, muy parecida a la forma en que los exámenes médicos pueden detectar huesos rotos.

Los investigadores descubrieron que la cámara de magma superior es aproximadamente un 9 por ciento de roca fundida, mientras que el reservorio de magma inferior es un 2 por ciento de roca fundida. En general, la cámara de magma y el reservorio de magma poseen suficiente roca fundida para llenar casi una cuarta parte del Gran Cañón, dijo la coautora del estudio Jamie Farrell, sismóloga de la Universidad de Utah.

Los investigadores desarrollaron una imagen completa de las entrañas del supervolcán de Yellowstone combinando dos tipos de información sísmica: datos de terremotos locales detectados en Utah, Idaho, Teton Range y Yellowstone por la Universidad de Utah, y datos de terremotos más lejanos detectados por EarthScope Conjunto de sismómetros. Las ondas sísmicas viajan más rápido a través de la roca fría y más lento a través de la roca caliente y fundida.

"Para poder visualizar la estructura de la corteza inferior, necesitábamos combinar una gran cantidad de observaciones tanto de terremotos distantes como de terremotos locales", dijo Farrell a WordsSideKick.com. Los terremotos distantes generaron ondas sísmicas que viajaron a mayores profundidades, mientras que las ondas sísmicas de los terremotos locales viajaron a profundidades más bajas. El análisis de ambos tipos de ondas sísmicas arrojó luz sobre la corteza superior e inferior, lo suficiente para que los científicos finalmente resuelvan las imágenes de este reservorio de magma.

Riesgo de súper erupción.

Los investigadores enfatizaron que el supervolcán de Yellowstone no está más cerca de erupcionar que antes. "Este hallazgo no cambia la evaluación de peligro de volcán de Yellowstone que ya se ha evaluado", dijo Farrell. "Estos hallazgos no nos dicen si una futura erupción de Yellowstone es más o menos probable".

Al comprender cómo funciona la plomería de supervolcano, los científicos ahora pueden desarrollar nuevos modelos para estimar mejor los peligros que representan, dijo el coautor del estudio Fan-Chi Lin, un sismólogo de la Universidad de Utah.

"Nuestro estudio abre muchas nuevas direcciones y oportunidades futuras en la investigación de volcanes", dijo Farrell. "Por ejemplo, será interesante ver si la existencia del reservorio de magma de la corteza inferior es una característica común para todos los sistemas volcánicos de todo el mundo".

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