Robots Submarinos Minúsculos Ofrecen Una Vista Sin Precedentes De Los Océanos Del Mundo

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Los robots en miniatura innovadores actúan como satélites para el océano.

Según un nuevo estudio, los robots del tamaño de los pomelos cambiarán la forma en que los científicos estudian los océanos de la Tierra.

Aunque el espacio a menudo se conoce como la "frontera final", los océanos de nuestro planeta natal siguen siendo un misterio. Los satélites han jugado un gran papel en esa división, ya que exploran el universo y envían datos a los científicos de la Tierra. Pero ahora, los investigadores han desarrollado una especie de satélite para los océanos: robots en miniatura autónomos que pueden funcionar como un enjambre para explorar los océanos de una manera nueva.

Para sus implementaciones iniciales, los Mini-Autonomous Underwater Explorers (M-AUE) pudieron registrar los movimientos en 3D de las olas internas del océano, una proeza que los instrumentos tradicionales no pueden lograr. El autor principal del estudio, Jules Jaffe, un oceanógrafo de investigación en el Instituto Scripps de Oceanografía, dijo que las mediciones actuales del océano son similares a meter un dedo en una región específica del agua. [En fotos: Las maravillas del mar profundo]

"Podemos mover el dedo, pero nunca estamos en dos lugares al mismo tiempo, así que básicamente no tenemos ningún tipo de comprensión tridimensional del océano", dijo Jaffe a WordsSideKick.com. "Al construir este enjambre de robots, estábamos en 16 lugares al mismo tiempo".

Cada robot submarino tiene el tamaño y el peso de una toronja grande, dijo Jaffe. Los bots son cilíndricos y tienen una antena en un extremo y una instrumentación de medición en el otro.

Representación artística del despliegue cerca de la orilla del robot enjambre.

Representación artística del despliegue cerca de la orilla del robot enjambre.

Crédito: Scripps Institution of Oceanography

La primera misión del enjambre fue investigar cómo se movían las olas internas del océano. Uno de los colegas de Jaffe teorizó que algunos aspectos de la ecología del plancton se deben a las corrientes oceánicas que empujan el plancton y lo vuelven a separar. Sin embargo, los científicos no tenían la capacidad de instrumentación tridimensional para poder verificar esas teorías. En el transcurso de unas pocas tardes, Jaffe y su equipo desplegaron los M-AUE con la esperanza de probar (o refutar) la teoría.

"Podríamos ver a este enjambre de robots empujados por las corrientes, empujados juntos y luego separados", dijo Jaffe. "Es casi como un movimiento de respiración, pero ocurrió durante varias horas".

La teoría se basaba en la física oceánica, la densidad del agua y la dinámica de las olas internas, pero los científicos nunca habían visto el movimiento en tiempo real del agua del océano en 3D, dijo Jaffe.

Y aunque sus implementaciones iniciales se centraron en el mapeo 3D de la dinámica de onda interna, Jaffe dijo que hay muchas otras aplicaciones para los enjambres de robots.

Por ejemplo, con una instrumentación ligeramente diferente, los robots podrían implementarse en un derrame de petróleo para ayudar a rastrear las toxinas dañinas liberadas. Con micrófonos submarinos, el enjambre también podría actuar como una oreja gigante, escuchando a las ballenas y los delfines.

"Aún no los estamos produciendo como una fábrica, pero creemos que podemos responder muchas preguntas sobre la dinámica global de los océanos con lo que tenemos", dijo Jaffe sobre la docena de robots que tienen los científicos ahora. "Y estamos planeando una próxima generación, que con suerte tendría más funcionalidad y quizás sea incluso menos costosa".

Los detalles del robot enjambre se publicaron en línea hoy (24 de enero) en la revista Nature Communications.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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