Pequeñas Pistas De La Primera Vida Animal Compleja Descubierta

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Los rastros dejados por un animal parecido a una babosa llamada bilaterian se remontan a al menos 585 millones de años, lo que los convierte en la evidencia más antigua de la vida multicelular, dicen los científicos.

Un animal de una babosa que se retorcía alrededor del sedimento en busca de alimento hace al menos 585 millones de años no murió en vano. El pequeño motor que dejó atrás huellas que los investigadores ahora dicen representan evidencia del primer animal bilateral conocido, o vida multicelular con simetría bilateral.

El hallazgo, detallado en la edición del 29 de junio de la revista Science, retrasa la fecha de la existencia de vida animal multicelular avanzada en al menos 30 millones de años. La evidencia más antigua antes de este descubrimiento vino de Rusia y data de hace 555 millones de años.

Los geólogos Ernesto Pecoits y Natalie Aubet de la Universidad de Alberta en Canadá estaban estudiando las rocas en un sitio en Uruguay en 2007 cuando descubrieron las huellas. Vieron que las huellas habían sido hechas por un bilaterian, o un animal con simetría bilateral, con una parte delantera y trasera, así como una parte superior e inferior, a diferencia de los corales y esponjas. (Las esponjas de mar diminutas datan de al menos 635 millones de años.)

"Pero en ese momento no nos dimos cuenta de la importancia de este descubrimiento, porque no sabíamos la edad de estas rocas", dijo Pecoits a WordsSideKick.com.

El animal habría sido de aproximadamente 0.2 a 0.3 pulgadas (4-7 milímetros) de largo y de 0.04 a 0.08 pulgadas (1-2 mm) de ancho. Las diminutas características de las pistas, que tenían alrededor de 0,8 pulgadas (2 centímetros) de largo, sugieren que la criatura de cuerpo blando usó su musculatura y apéndices de piernas para moverse a lo largo del sedimento justo debajo de una capa delgada de materia orgánica. El animal era tan primitivo que podía moverse solo paralelo al sedimento y no hacia abajo, dijo Pecoits. [Ver fotos de las huellas de animales]

Ernesto Pecoits mira las capas de roca en Uruguay donde se descubrieron las huellas diminutas de los primeros animales multicelulares.

Ernesto Pecoits mira las capas de roca en Uruguay donde se descubrieron las huellas diminutas de los primeros animales multicelulares.

Crédito: Natalie Aubet

"Cuando observas [estas huellas] puedes ver como un surco y en el costado puedes ver crestas y eso es porque el organismo estaba expulsando el sedimento, y algunas veces ves que el organismo sube para respirar oxígeno y luego vuelve a bajar, "Dijo Pecoits.

Los investigadores observaron dos tipos de material para reducir la posible edad de los animales: lava intrusa y pequeños minerales incrustados en las rocas donde se encontraron las huellas. La lava habría penetrado en el sedimento que ya estaba allí, sugiriendo que el momento de la intrusión sería más reciente que las rocas (y las huellas en estas rocas).

Y luego salieron de las rocas analizando pequeños minerales incrustados en ellas. "La edad máxima fue de 600 millones, lo que significa que las pistas se formaron hace entre 600 y 585 millones de años, la edad de la intrusión", dijo Aubet a WordsSideKick.com.

El hallazgo seguramente se encontrará con cierto escepticismo, dijeron los investigadores. Así es como funciona el método científico. Aun así, dijo Pecoits, "la comunidad va a estar bastante emocionada", y agregó que cree que ponen restricciones sólidas en las edades de estas pistas.

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