Pequeño, Extraño Fósil De Primate Desenterrado En Una Mina De Carbón

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Un pequeño fósil de primate descubierto en asia podría arrojar luz sobre el período en que los ancestros humanos antiguos emigraron de asia a áfrica, según los investigadores.

La mandíbula fosilizada de un primate del tamaño de una pinta que vivió hace unos 35 millones de años en Asia se ha desenterrado en minas de carbón de Tailandia.

La nueva especie, apodada Krabia minuta, Después de las minas de carbón de Krabi donde se encontró, se encontraba un antiguo miembro extinto de un grupo de primates llamados antropoides, que incluye a los antepasados ​​de todos los monos y monos, incluidos los humanos. Aun así, la criatura mostró rasgos peculiares, incluidos sus molares distintos, que no se ven en otros miembros de este grupo de primates.

El pequeño primate surgió durante un período misterioso cuando los primates de alguna manera se movían a través de un vasto mar desde Asia a África. [Ver imágenes de los fósiles de Primate Pint-Sized]

"Los antropoides asiáticos probablemente estaban más diversificados de lo que conocemos hoy y también desempeñaron un papel más importante en el origen de los antropoides de la corona moderna de lo que sospechábamos", dijo el coautor del estudio Jean-Jacques Jaeger, paleontólogo de la Universidad de Poitiers en Francia.

Evolución simia

Aunque los humanos vinieron de África, los antropoides, precursores de monos y humanos, probablemente emergieron de Asia. Se han encontrado antropoides fósiles en China desde hace 45 millones de años y en el sudeste asiático desde hace 40 millones de años, sin embargo, especies similares solo aparecen en Libia en África hace unos 38 millones de años.

Los científicos se han quedado perplejos por la forma en que estos antiguos simios lograron salir de Asia a África, un viaje impresionante considerando que, en ese momento, África estaba separada de Asia por el mar de Tethys, que era más grande que el mar Mediterráneo, dijo Christopher Beard. paleontólogo de vertebrados en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, que no participó en el estudio.

Una hipótesis es que los ciclones feroces arrancaron trozos enteros de tierra y árboles en Asia, junto con primates y roedores que se aferraban a las ramas, y colocaron esas mini islas a la deriva en el mar. Esas islas finalmente flotaron hacia África, y los pocos habitantes de los árboles que sobrevivieron colonizaron el nuevo continente, dijo Beard.

Sin embargo, los fósiles asiáticos que podrían ayudar a probar esta hipótesis han sido difíciles de encontrar.

"El problema para los paleontólogos es que cuando tienes tanto follaje en todas partes, como una jungla, es casi imposible encontrar fósiles", porque el follaje cubre la tierra donde los fósiles estarían expuestos, dijo Barba a WordsSideKick.com.

Mina de carbón encontrar

Jaeger y sus colegas excavaron en la mina de carbón Krabi en Tailandia, donde la tierra ya estaba expuesta. Los paleontólogos han descubierto un tesoro de fósiles de la zona, incluyendo 20 libras. (9 kilogramos) antropoide conocido como Siamopithecus.

El equipo descubrió parte de una mandíbula y dientes de una pequeña criatura que probablemente pesaba solo media libra. Basado en la geometría de los dientes, la criatura era definitivamente un antropoide, aunque muy diferente de cualquier otro tipo conocido previamente.

"Los dientes molares de Krabia Son muy peculiares e indican un alimento diversificado a base de frutas suaves y / o chicles. Esta dieta es muy diferente de los otros antropoides del sudeste asiático conocidos, "que comieron insectos o alimentos duros como las nueces", dijo Jaeger.

El equipo plantea la hipótesis de que el pequeño simio es un miembro (aunque extraño) de un grupo llamado anfipitécidos, un grupo extinto de antropoides que vivían en el sudeste asiático.

Pero debido a que tan poco del cuerpo de la criatura fue preservado, Beard no está seguro de esa clasificación.

"La gente razonable podría estar en desacuerdo sobre qué es este fósil y dónde encaja en el árbol genealógico de los primates", dijo Beard.

Eso no resta valor al significado del fósil.

"Es uno de los pocos fósiles provenientes de allí, y tenemos razones para pensar que el sudeste asiático fue un verdadero epicentro para la evolución de los primates en ese momento", dijo Beard.

Los hallazgos se detallaron hoy (1 de octubre) en la revista Proceedings of the Royal Society B.

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