Robots Diminutos Inspirados Por Espermatozoides Quieren Nadar Alrededor De Su Cuerpo Entregando Drogas

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Estos diminutos robots nadadores se ven y se mueven como células espermáticas humanas.

Los científicos en el Reino Unido han recurrido a los humildes espermatozoides humanos en su búsqueda para diseñar el robot de natación definitivo.

Hechos con una diminuta cabeza magnética y una cola elástica ondulada, los drones del tamaño de una pulga se ven y nadan muy parecidos a sus homólogos espermáticos, con algunas grandes diferencias: estos nadadores son guiados por corrientes electromagnéticas cambiantes, controladas externamente por científicos. Ah, y también: no te dejarán embarazada.

Según Feodor Ogrin, un profesor de la Universidad de Exeter en Inglaterra y coautor de un nuevo estudio publicado el 4 de septiembre que describe a los nadadores en la revista Physics of Fluids, este tipo de esperma puede proporcionar una plantilla barata y eficiente para la droga. -Sistemas de entrega en pacientes humanos.

"Los nadadores podrían algún día ser usados ​​para dirigir los medicamentos a las áreas correctas del cuerpo nadando a través de los vasos sanguíneos", dijo Ogrin en un comunicado. "El desarrollo de esta tecnología podría cambiar radicalmente la forma en que hacemos medicina". [7 hechos sobre el esperma]

La idea de diseñar robots nadadores inspirados en espermatozoides se ha probado en varios estudios anteriores, pero Ogrin y sus colegas creen que han alcanzado un diseño económico (las colas se pueden hacer con moldes simples impresos en 3D) y la cabeza perfecta. Relación de cola.

En su nuevo estudio, el equipo de científicos de Exeter construyó varios prototipos de nadadores con colas que van desde 0,04 pulgadas a 0,5 pulgadas (1 a 12 milímetros) de largo. El equipo dejó a estos nadadores sueltos en fluidos de viscosidades variables, y luego los convenció con corrientes electromagnéticas de intensidades variables. Al igual que una célula espermática azota y ondula su cola (o "flagelo") para impulsarse hacia sí misma, estos nadadores magnéticos siguieron el camino de la corriente con colas batiendo detrás de ellos. En última instancia, los investigadores encontraron que los nadadores con colas de 0,15 pulgadas de largo (4 mm) se movían más rápido y con el mejor control.

Una vez establecida la dinámica perfecta de la cola de los espermatozoides, el equipo probó una segunda hipótesis: si estos nadadores parecidos a los espermatozoides se fijaran en su lugar en un canal estrecho (como una arteria, por ejemplo), ¿podrían usar el movimiento de la cola para bombear fluidos hacia adelante a través de ese canal? Para averiguarlo, los investigadores adjuntaron a un nadador a un poste en un extremo de una pequeña cubeta rectangular dentro de una placa de Petri, luego la llenaron con líquido. Efectivamente, cuando el equipo encendió una corriente electromagnética para estimular al nadador, los movimientos de la cola del pequeño avión no tripulado eran lo suficientemente poderosos como para bombear fluido continuamente a través del canal. (Puede ver esta parte del experimento en acción en un video grabado en el laboratorio).

Es una gran noticia para los pequeños entusiastas de los robots inspirados en el esperma de todo el mundo. El siguiente paso, escribieron los investigadores, será aún más pequeño. Mientras que un robot de 0.15 pulgadas de largo (4 mm) podría nadar cómodamente a través de la aorta de un adulto (un vaso sanguíneo con un diámetro de aproximadamente 1 pulgada o 25 mm), según "The Oxford Companion to The Body", muchos capilares humanos solo tienen alrededor de 8 micrómetros de ancho, unas 3.000 veces más pequeñas que la aorta y 500 veces más pequeñas que los spermbots de natación actuales. Con una longitud promedio de 50 micrómetros, parece que la humilde célula de esperma humana todavía tiene mucho que enseñarnos.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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