Orgía Minúscula: Miles De Millones De Bestias Fosilizadas En Acto De Sexo 'Desnudo'

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Se han descubierto orgías de billones de trilobites, criaturas extintas relacionadas con langostas y arañas, capturadas en un torrente de lodo. Los restos fosilizados revelan cómo eran los trilobites sociales.

Se han descubierto orgías de miles de millones de trilobites, algunas capturadas en un torrente de lodo justo después de que estas criaturas extintas se deshicieran de sus duras conchas para acercarse de manera personal.

Estos hallazgos, que se presentarán el 20 de marzo en la reunión regional de la Geological Society of America en Pittsburgh, ayudan a mostrar qué tan sociales eran estas bestias antiguas.

Los trilobites son parientes lejanos y extintos de langostas, arañas e insectos que murieron hace más de 250 millones de años, incluso antes de que los dinosaurios llegaran a existir. Ellos merodearon los mares durante aproximadamente 270 millones de años, más que la Era de los Dinosaurios, y cada año se desentierran nuevas especies de trilobites, lo que los convierte en la clase más diversa de vida en extinción conocida.

Un problema clave cuando se trata de investigar una criatura extinta es deducir cómo se podría haber comportado una vez. Ahora los científicos están descubriendo fosas comunes de trilobites, revelando detalles sobre cómo actuaron en grupos. [Imagen de la orgía de trilobites fosilizados]

Locura de apareamiento

Los trilobites, como otros artrópodos, arrojan sus duros exoesqueletos de vez en cuando para crecer. Parecían haberse reunido en grandes grupos por motivos de seguridad cuando mudaban su armadura, al igual que los cangrejos y langostas modernos.

Además, los trilobites parecen haber usado estas reuniones como oportunidades para aparearse, al igual que muchos de sus parientes lejanos. Se conservan juntos grandes grupos de trilobites de tamaño similar y, por lo tanto, de edad similar, separados por especies; pueden haberse reproducido esencialmente "desnudos" después de la muda.

"Es una orgía", dijo el investigador Carlton Brett, paleontólogo invertebrado y geólogo sedimentario de la Universidad de Cincinnati.

Los primeros indicios de que Brett y su entonces estudiante graduado Stephen Speyer dijeron que tales orgías tuvieron lugar fueron en realidad descubiertos hace aproximadamente dos décadas en rocas de 385 millones de años en Nueva York. Desde entonces, ha salido a la luz una gran cantidad de material nuevo que fortaleció esas afirmaciones: en rocas de 390 millones de años en Alemania, sitios de 400 millones de años en Marruecos, grupos de 450 millones de años cerca de Cincinnati y áreas de hasta 470 millones de años con restos de orgías de trilobites en Oklahoma.

"El hecho de que pueda encontrar esto en muchos lugares y edades diferentes entre muchas especies diferentes de trilobites sugiere que este comportamiento podría haber sido bastante general para todo el grupo, y que probablemente comenzó bastante pronto en la evolución de los trilobites", dijo Brett. dijo a WordsSideKick.com.

"Hubo diferentes grupos segregados por especies en estos sitios, sin embargo, todos parecían estar mudando en sincronía, esto es algo que también vemos hoy en los animales marinos modernos", dijo Brett. "Es posible que hayan surgido en respuesta a algún desencadenante externo del medio ambiente, como una marea de luna nueva en una temporada particular del año".

De la cabeza a los pies

El estudiante graduado Adrian Kin de la Universidad Jagiellonian en Cracovia, Polonia, también descubrió recientemente largas cadenas de más de una docena de trilobites dispuestos de cabeza a cola en rocas de 360 ​​millones de años en las montañas de la Santa Cruz de Polonia. Esto parece ser evidencia de otro comportamiento observado en sus parientes vivos: la migración. [Relacionado: 10 increíbles viajes de animales]

"El reciente descubrimiento de filas de más de una docena de especímenes proporciona la evidencia más antigua de colas migratorias similares a las que se ven en los crustáceos modernos", dijo Brett.

Una cadena de trilobites conservados en las sagradas montañas de Polonia.

Una cadena de trilobites conservados en las sagradas montañas de Polonia.

Crédito: Adrian Kin

"Estos trilobites estaban ciegos, sin ojos", agregó Brett. "Vivían en zonas relativamente profundas y probablemente sin luz. Probablemente confiaban en sus sentidos táctiles para mantenerse en contacto literalmente mientras emigraban".

Estos casos de entierros masivos pueden haber ocurrido cuando la escorrentía de huracanes propulsó toneladas de lodo sobre los trilobites. Estos depósitos catastróficos asfixiaron a las criaturas tan rápidamente que se conservaron delicadamente en las últimas posiciones que tenían cuando estaban vivos, esencialmente registrando instantáneas de su comportamiento de la misma forma en que la antigua vida romana fue registrada en Pompeya por la ceniza volcánica.

"Encontramos camas de trilobites que podemos rastrear a distancias de 80 millas (130 kilómetros), todo el efecto de un solo evento", dijo Brett. "La cantidad de individuos atrapados en ellos debe ser fácilmente de miles de millones. Estos fueron probablemente eventos extraordinariamente raros en términos de escalas humanas, pero en la gran escala del tiempo geológico, puedes tener una cantidad de estos días extraordinariamente malos que registran estos asombrosos vislumbra cómo eran las vidas de los organismos antiguos ".

Brett y sus colegas Kin y Brenda Hunda detallarán sus hallazgos el 20 de marzo.


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