Pequeños Cambios Genéticos Vinculados A La Inteligencia

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Cuando se trata de inteligencia, ¿es la naturaleza o la nutrición más importante, la genética o el medio ambiente? Los nuevos hallazgos ahora sugieren que la mitad de todas las diferencias en la inteligencia entre personas parecen estar enraizadas en la influencia colectiva de muchas pequeñas variaciones genéticas.

Cuando se trata de la inteligencia, ¿qué es más importante: la naturaleza o la crianza, la genética o el medio ambiente? Bueno, sí, parece. Los nuevos hallazgos ahora sugieren que la mitad de todas las diferencias en la inteligencia entre personas parecen estar enraizadas en la influencia colectiva de muchas pequeñas variaciones genéticas. Eso deja mucha influencia abierta a otros factores, dijeron los investigadores.

Investigaciones anteriores habían sugerido que los padres brillantes tienden a tener hijos brillantes. Sin embargo, la medida en que la genética contribuye a la inteligencia, a diferencia de otros factores que contribuyen al medio ambiente, se ha debatido acaloradamente.

Aún no se ha identificado ninguna variante de un solo gen como un vínculo confiable con la inteligencia. En cambio, los científicos investigaron el posible papel de muchas variaciones genéticas comunes en la inteligencia humana.

Un gen es una cadena de moléculas conocidas como nucleótidos, así como una palabra es una secuencia de letras. La receta de los nucleótidos que componen cada gen no siempre es precisa; por ejemplo, la copia de un gen que una persona tiene puede diferir en un nucleótido de la copia de ese mismo gen visto en otra persona, al igual que la palabra "gato" difiere de "coche" por una sola letra.

Los investigadores compararon casi 550,000 de estas variaciones, conocidas como polimorfismos de un solo nucleótido (SNP, o "snips") con el desempeño de más de 3,500 adultos no relacionados en un par de pruebas de inteligencia general: una sobre habilidades de resolución de problemas y otra sobre las adquiridas Conocimientos, como el vocabulario. Las variaciones genéticas podrían explicar aproximadamente la mitad de todas las diferencias observadas en la inteligencia entre personas, es decir, algunas combinaciones de estas variantes parecen aparecer más en personas inteligentes.

"Hemos encontrado señales genéticas asociadas con las capacidades cognitivas", dijo a WordsSideKick.com el investigador Ian Deary, psicólogo de la Universidad de Edimburgo en Escocia.

Aunque los investigadores encontraron que las variaciones genéticas pueden afectar la inteligencia, advirtieron que aún no saben qué genes son importantes o cuánto contribuye cada uno. "Lo más probable es que haya muchos genes que contribuyen, cada uno con un pequeño efecto", predijo Deary.

Además, aunque los científicos se centraron en las contribuciones genéticas a la inteligencia, Deary advirtió que sus resultados también muestran que "el medio ambiente también es importante".

"No estamos diciendo que la inteligencia esté 'fija' o 'determinada' en nuestros genes", dijo a WordsSideKick.com el investigador Peter Visscher, genetista cuantitativo del Instituto de Investigación Médica de Queensland en Australia. "Estamos diciendo que alrededor del 50 por ciento de las diferencias individuales entre personas en inteligencia se debe a la genética. No estamos diciendo que el medio ambiente no es importante".

Las investigaciones futuras no solo podrían investigar qué genes específicos parecen estar vinculados con la inteligencia, sino también cómo podrían interactuar con el medio ambiente, y cómo estos genes impactan los cambios en las habilidades cognitivas con la edad, agregó Deary. "Queremos usar estos datos para descubrir por qué las habilidades de pensamiento de algunas personas envejecen mejor que otras", dijo Deary.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 9 de agosto en la revista Molecular Psychiatry.

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