Pequeño Dinosaurio De Cuatro Alas Con Brillantes Plumas Negras

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El microraptor, un dinosaurio de cuatro alas del tamaño de una paloma que vivió hace unos 120 millones de años, tenía plumas con un brillo brillante iridiscente. También tenía una cola estrecha adornada con un par de plumas de streamer, que podrían haber jugado un papel en la selección sexual

Un nuevo fósil de un dinosaurio de cuatro alas del tamaño de una paloma muestra que aparentemente lucía bastante el disfraz, completo con brillantes plumas negras y una cola con un par de plumas decorativas de streamer.

El fósil recién descubierto de Microraptor Vivió hace unos 130 millones de años, durante el período Cretácico temprano, en lo que ahora es el noreste de China. Las últimas representaciones de la bestia, cuyos adornos plumosos pueden haberse extendido a otros Microraptor especies, sugieren que se parecía a un cuervo, a pesar de que los dinosaurios no avianos ya se habían separado de los antepasados ​​de las aves modernas en ese momento.

Puede que se vea como un cuervo, pero los investigadores también piensan que puede haber destrozado sus plumas de la cola a la manera de un pavo real.

Comparación de plumas

Ilustración artística de un Microraptor Con plumaje iridiscente.

Crédito: Jason Brougham / Universidad de Texas

Los investigadores analizaron las plumas fósiles utilizando un microscopio electrónico de barrido para ver melanosomas, pequeñas estructuras (aproximadamente una centésima del ancho de un cabello humano) que dan color a las plumas. [Fotos de las nuevas plumas de Diny Dino]

Los investigadores compararon la disposición de estos melanosomas con los de las aves modernas. Cuando los melanosomas se apilan cuidadosamente, la pluma se ve más oscura; Cuando están más desorganizados, la pluma aparece más clara.

A partir de su análisis de las aves modernas, los investigadores pensaron que esto Microraptor El fósil tenía plumas negras. Además, el apilamiento estrecho de los melanosomas habría dado iridiscencia a las plumas. Los investigadores no podían estar seguros del color del brillo o del efecto de la iridiscencia en el color de las plumas, porque esos factores dependen del grosor de la capa de queratina de la pluma.

"Esa queratina no se conserva en el fósil, por lo que no podemos inferir directamente un color particular de iridiscencia", dijo el investigador del estudio Matthew Shawkey, profesor asistente de la Universidad de Akron, en Ohio.

Para sus dibujos del dinosaurio, los investigadores optaron por una estimación a mitad de camino.

Sacude las plumas de la cola

Plumas fosilizadas del ala de. Microraptor.

Crédito: Mick Ellison

Microraptor también tenían plumas de cola alargadas, que estaban mucho mejor conservadas en este nuevo espécimen que en fósiles anteriores. (El primero Microraptor fue desenterrado en 2003. Los investigadores pudieron ver que estas plumas eran más estrechas y largas que las de los extimatos anteriores.

"La gente interpretó [las plumas de la cola] como útiles en aerodinámica, pero ahora sabemos que no fue aerodinámico, en realidad probablemente dificultó el vuelo", dijo Shawkey. Aunque los investigadores piensan esto Microraptor podría volarLas plumas largas eran más probables allí con fines decorativos.

Las vistosas plumas, incluyendo las decorativas en la cola, probablemente se usaron en el cortejo u otras interacciones sociales, como la cola del pavo real, dicen los investigadores.

"Creo que este es el primer ejemplo de estas primeras plumas ornamentales de la cola", dijo Shawkey. "Si levantaron la cola [como un pavo real]... existe la posibilidad de que pudieran haberla mostrado activamente".

El estudio será publicado en la edición del 9 de marzo de la revista Science.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: How do we know what color dinosaurs were? - Len Bloch.




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