El Pez Diminuto Puede Ser El Antepasado De Casi Todos Los Vertebrados Vivos

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Los peces sin mandíbulas que nadaban en los océanos del cámbrico pueden ser el antepasado de todos los vertebrados con mandíbulas.

Un pez de cuerpo blando increíblemente conservado que tiene más de 500 millones de años de antigüedad podría ser el ancestro de casi todos los vertebrados vivos.

El pez fosilizado, llamado Metaspriggina, Según un nuevo estudio, se caracterizaron las estructuras de las branquias características deportivas que luego evolucionaron hasta convertirse en huesos de la mandíbula en vertebrados con mandíbulas.

"Por primera vez, podemos decir que esto está realmente cerca de este hipotético antepasado que se basó en un estudio de organismos modernos en el siglo XIX", dijo el coautor del estudio Jean-Bernard Caron, un paleontólogo del Royal Museo de Ontario en Toronto, Canadá.

La criatura primitiva vivió durante un período de 543 millones a 493 millones de años conocido como la Explosión Cámbrica, el "big bang" evolutivo cuando apareció casi toda la vida compleja. [Galería de criaturas del Cámbrico: Fotos de la vida marina primitiva]

Padre pez

Los vertebrados con mandíbulas, como los peces, las aves y los seres humanos, constituyen aproximadamente el 99 por ciento de los vertebrados en la Tierra, pero los científicos no están de acuerdo en cómo y cuándo evolucionaron por primera vez las mandíbulas. Los científicos piensan que el antepasado común de los vertebrados con mandíbulas era similar a los peces sin ojos, sin hueso, sin mandíbulas, como el hagfish y la lamprea, que se separaron de sus antepasados ​​inmediatos hace unos 360 millones de años y no han cambiado mucho desde entonces.

Pero esa no fue siempre la teoría dominante. En la década de 1870, el naturalista Karl Gegenbaur observó que los peces vivos, como los tiburones, tienen cinco o seis pares de barras que soportan las branquias, y que estas llamadas barras branquiales tienen un parecido sorprendente con las mandíbulas. Basándose en esa similitud, propuso una teoría, llamada hipótesis de homología en serie, de que las mandíbulas en los peces modernos evolucionaron gradualmente a partir de un par anterior de barras branquiales en algunos "peces padre" perdidos hace mucho tiempo, a partir de los cuales habrían evolucionado todos los vertebrados con mandíbulas.

Sin embargo, nadie había encontrado evidencia de este pez ancestral, y eventualmente, la hipótesis cayó en desgracia.

Criaturas primitivas

Luego, en 2012, Caron y sus colegas descubrieron docenas de peces fosilizados, muchos de los cuales se conservaron exquisitamente, en Marble Canyon, en el Parque Nacional Kootenay de Canadá. El barro en el fondo del mar Cámbrico probablemente los había cementado 514 millones de años antes, conservando muchas estructuras internas como el corazón, el intestino y los músculos.

El fósil de Metaspriggina, con la cabeza a la derecha

Crédito: Foto por: Jean-Bernard Caron © ROM

Resultó que la criatura era muy similar a un espécimen poco conocido llamado Metaspriggina walcotti Eso fue encontrado en los sedimentos en el Burgess Shale cerca de Canadá, así como a otros fósiles encontrados en China, dijo Caron.

La criatura primitiva era del tamaño del pulgar de un hombre, con una cabeza aplanada y lente única, o los llamados ojos de cámara, en la parte superior de su cabeza que podía mirar hacia adelante o hacia arriba, dijo Caron.

"La dirección de los ojos les hubiera permitido ver lo que estaba sucediendo sobre ellos, lo que significa que probablemente vivían en el fondo", e incluso pudieron haber evadido a los grandes depredadores de la época, como el extraño mar similar a la gamba. Anomalocaridid ​​monstruo, dijo Caron a WordsSideKick.com.

Ancestro encontrado?

El equipo estaba intrigado por siete pares de estructuras a cada lado de la cavidad en la parte posterior de la boca, conocida como la faringe. El primer par de estas barras se parecía a las que Gegenbaur predijo en el hipotético ancestro de los vertebrados con mandíbulas.

En contraste, las lampreas, el pez lobo y otros peces sin mandíbulas tienen una serie de estructuras branquiales en forma de cesta más complicadas, lo que sugiere que evolucionaron de una rama lateral del árbol evolutivo de vertebrados que se separó mucho después. Metaspriggina Vivió, dijo Jon Mallatt, un biólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Washington en Pullman, que no participó en el estudio.

Otras líneas de evidencia, como el hecho de que se desarrollan mandíbulas y barras branquiales a partir de estructuras similares en embriones de tiburón, también respaldan la idea de Gegenbaur, dijo a WordsSideKick.com.

Pero el caso de la hipótesis de Gegenbaur no es hermético, dijo Philippe Janvier, paleontólogo del Museo Nacional de Historia Natural de París, que no participó en el estudio.

Sin embargo, el fósil tiene una característica espectacular: sus ojos bien conservados, que se asemejan a los que se encuentran en otros fósiles similares ", pero proporcionan una evidencia mucho mejor para los ojos de cámara; es decir, los ojos de vertebrados indiscutibles", dijo Janvier a WordsSideKick.com.

Metaspriggina Fue descrito hoy (11 de junio) en la revista Nature.

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