Titter Critter Hitchhiked On Mayflies, Fossil Revela

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Los fósiles de ámbar revelan una cola de primavera del tamaño de un grano de sal enganchado en una mosca de mayo hace unos 16 millones de años, dicen los científicos.

Según los investigadores, las criaturas del tamaño de un grano de sal podrían montar insectos alados usando antenas prensiles.

Según los científicos, este descubrimiento, basado en fósiles atrapados en el ámbar, sugiere que los descendientes de estas bestias microscópicas todavía podrían viajar en autoestop en todo el mundo.

Los investigadores analizaron trozos de ámbar de 16 millones de años desenterrados por los mineros de ámbar en la República Dominicana en 2008. El ámbar es resina de árbol fosilizado, y antes de que se endureciera, este fango a menudo goteaba sobre insectos y otros animales salvajes encaramados en la corteza de su árbol, sepultados Ellos por más de 200 millones de años.

Mientras los investigadores observaban este ámbar utilizando microscopía y una tomografía computarizada, vieron una mosca de mayo, un insecto muy raro en el ámbar dominicano. Cuando miraron de cerca al insecto alado de 5 milímetros de largo, vieron a un autoestopista en su espalda, de solo 228 micrones de largo, un poco más pequeño que el grano de sal promedio.

El autoestopista era una cola de primavera, criaturas encontradas en grandes cantidades en el suelo en todo el mundo y uno de los grupos de animales más abundantes en la Tierra. Colas de primavera, con insectos, arañas, cangrejos y otras criaturas parecidas a insectos, conforman un grupo de patas comunes conocido como artrópodos. Springtails son seis patas como insectos, pero constituyen un grupo separado, antiguo.

Springtails son conocidos por salirse del peligro usando apéndices similares a colas. Este espécimen fósil podría muy bien haber saltado sobre la mosca de mayo, donde aparentemente usó sus antenas para engancharse en la base del ala de la mosca de mayo. Es posible que la mosca de mayo apenas haya notado la cola de primavera: "la cola de primavera es solo una pequeña mancha en la mosca de mayo", dijo el investigador David Penney, paleoentomólogo de la Universidad de Manchester en Inglaterra.

Investigaciones previas dieron a entender que los springtails podrían haber viajado por todo el mundo a través del viento o las corrientes oceánicas. Un descubrimiento previo en ámbar también sugirió que las colitas podrían atrapar paseos en arácnidos conocidos como patas largas o cosechadores. Este nuevo descubrimiento revela que los springtails también pueden hacer autostop en los vuelos, lo que les brinda otra forma de dispersarse en todo el mundo.

Esta investigación sugiere que los científicos podrían querer ver si las coletas de hoy en día también atrapan a las criaturas.

"En este caso, el ámbar no solo puede arrojar luz sobre el pasado, sino también el presente", dijo Penney a WordsSideKick.com. "Podría ocurrir algo justo delante de nuestras narices en el presente, con saltos de primavera de los cuales no somos conscientes. Lo mismo puede decirse de las moscas de mayo, ya que este es el primer ejemplo, vivo o fósil, de las moscas adultas que transportan a otra especie".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (17 de octubre) en la revista PLoS ONE.

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