¿Labios De Cosquilleo? ¿Por Qué Sichuan Peppers Trigger Odd Sensation?

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Un nuevo estudio encuentra que el ingrediente activo en los chiles de sichuan causa entumecimiento y cosquilleo en los labios al activar las fibras ligeras.

La mayoría de las personas que han comido comida china picante conocen el adormecimiento característico de los pimientos de Sichuan.

Ahora, la investigación, que se detalla hoy (10 de septiembre) en la revista Actas de la Royal Society B, explica por qué los pimientos de Sichuan causan esos hormigueos: activan sensores en los labios que responden al toque ligero.

Los hallazgos pueden ayudar a los investigadores a comprender exactamente por qué los humanos perciben ciertas experiencias gustativas, según el coautor del estudio, Nobuhiro Hagura, neurocientífico cognitivo del University College London. [Los 7 (otros) sabores que los humanos pueden probar]

Pimienta china

Pimientos de sichuan, Zanthoxylum piperitum, crecer en toda China y en el Himalaya. Las semillas de la planta a menudo se agregan a los alimentos en toda la región, y a menudo causan una sensación de hormigueo y entumecimiento en los labios, similar a una ligera corriente eléctrica.

Investigaciones anteriores sugirieron que el ingrediente activo estimulante del cosquilleo en los pimientos de Sichuan era un químico llamado sanshool. Otros químicos naturales, como el mentol y la capsaicina en los chiles picantes, activan sensores en la lengua que detectan el calor y el frío. Aunque la investigación descubrió que sanshool activa los nervios que detectan el tacto, no estaba claro exactamente cómo lo hizo.

Para averiguarlo, Hagura y sus colegas pusieron pimienta molida de Sichuan en los labios de 28 hombres.

Después de unos minutos, los labios de los hombres comenzaron a sentirse entumecidos y con hormigueo. Luego, el equipo usó una máquina para vibrar mecánicamente los dedos de los participantes, y les preguntó si la frecuencia de vibración en el dedo era más rápida o más lenta que el cosquilleo en sus labios.

Los pimientos causaron la sensación de aproximadamente 50 vibraciones por segundo, lo que corresponde a la frecuencia detectada por los nervios que perciben los toques de luz en la piel.

Toque y gusto

Los hallazgos podrían ayudar a ampliar la comprensión de cómo las señales en la piel se traducen en sensaciones táctiles complejas en el cerebro, dijo Hagura.

También podría ayudar a los científicos a comprender cómo el tacto juega en la percepción del gusto. Los pimientos de Sichuan no agregan mucho sabor a los alimentos, por lo que su principal atractivo deben ser las sensaciones táctiles que brindan, dijo Hagura.

"Esto puede ofrecer una oportunidad para comprender cómo la calidad del tacto puede alterar el sabor percibido", dijo Hagura a WordsSideKick.com.

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