Cáncer De Tiroides: Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

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El número de casos de cáncer de tiroides se ha más que triplicado en los últimos 40 años.

La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se envuelve alrededor de la garganta y es parte del sistema endocrino del cuerpo. Entre 1975 y 2013, los casos de cáncer de tiroides que se diagnostican anualmente se han más que triplicado, según un estudio de 2017 publicado en el Journal of American Medical Association (JAMA).

"Si bien el diagnóstico excesivo puede ser un componente importante de esta epidemia observada, claramente no explica toda la historia", dijo la Dra. Julie Sosa, una de las autoras del nuevo estudio y directora de cirugía endocrina en la Universidad de Duke en Carolina del Norte.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que habrá 56,870 nuevos casos de cáncer de tiroides (42,470 en mujeres y 14,400 en hombres) en los Estados Unidos en 2017, y alrededor de 2,010 muertes. Sin embargo, hasta el 60 por ciento de las personas con una enfermedad de la tiroides no se dan cuenta de que hay un problema, de acuerdo con la American Thyroid Association.

Los tipos

Según el Instituto Nacional del Cáncer, existen cuatro tipos de cáncer de tiroides: papilar, folicular, medular y anaplásico.

El cáncer papilar es la forma más común de cáncer de tiroides, seguido del cáncer folicular. Sin embargo, el cáncer folicular se considera más maligno o agresivo que el papilar, según EndocrineWeb. Ambos tipos se forman en las células foliculares de la tiroides. La mayor parte del tejido tiroideo está formado por células foliculares, que segregan las hormonas tiroideas que contienen yodo, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), según Johns Hopkins Medicine.

El cáncer medular se forma en las células C de la tiroides, que producen la hormona calcitonina. Mientras que los otros tipos de cáncer de tiroides tienden a formarse lentamente, el anaplásico es una forma rara de cáncer agresivo en la tiroides.

Causas y sintomas

Las causas del cáncer de tiroides varían. Según el Instituto Nacional del Cáncer, puede transmitirse genéticamente o puede ser causado por la radiación en la cabeza o la garganta cuando es niño.

"Las mujeres están particularmente en riesgo de tener un problema de tiroides", dijo el Dr. Jerome M. Hershman, profesor de medicina en la Escuela de Medicina David Geffen en UCLA y autor de las secciones de tiroides del Manual Merck. "Una de cada ocho mujeres desarrollará un trastorno de la tiroides durante el transcurso de sus vidas, es decir, de cinco a ocho veces más que en los hombres".

Un mal funcionamiento de la tiroides, como los tumores de cáncer, puede causar una amplia gama de problemas en el cuerpo humano.

"Las hormonas tiroideas afectan una gran cantidad de funciones vitales del cuerpo, como la frecuencia cardíaca, el mantenimiento de la piel, el crecimiento, la regulación de la temperatura, la fertilidad y la digestión", dijo Hershman.

Algunos síntomas que pueden ser causados ​​por el cáncer de tiroides son dolor de cuello, voz ronca y agrandamiento de los ganglios linfáticos. Sin embargo, la hinchazón en el área o los bultos no es necesariamente un signo de cáncer.

"Hasta el 70 por ciento de las mujeres de mediana edad y del 40 al 50 por ciento de los hombres de mediana edad tienen nódulos tiroideos, dijo la Dra. Melanie Goldfarb, cirujana endocrina y directora del Programa de tumores endocrinos en el Centro de salud Providence Saint John's en Santa Mónica. California, y profesor asistente de cirugía en el Instituto de Cáncer John Wayne en Santa Mónica. "También puedes nacer con una pieza extra en cualquier lugar tan alto como la base de tu lengua".

Una mujer obtiene un ultrasonido de su glándula tiroides.

Una mujer obtiene un ultrasonido de su glándula tiroides.

Crédito: Alexander Raths shutterstock

Diagnóstico

Hay muchas maneras en que un médico puede diagnosticar el cáncer de tiroides. Típicamente, un examen físico será el primer paso. El profesional médico buscará cambios en la glándula y le preguntará acerca de los antecedentes familiares y la exposición a la radiación. A continuación, se pueden ordenar exámenes de sangre para ver si la tiroides está funcionando correctamente. Una biopsia, pruebas de imagen y pruebas de trastornos genéticos se pueden ordenar para confirmar un diagnóstico, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Tratamiento

En muchos casos, el tratamiento para el cáncer de tiroides consiste en extirpar quirúrgicamente toda la glándula. A veces, los profesionales médicos optarán por extirpar solo una porción de la glándula. La extirpación total o parcial de la glándula tiroides se denomina tiroidectomía.

Los ganglios linfáticos también se pueden extraer para detectar una infección, según la Clínica Mayo. El yodo radioactivo, la radioterapia, inyectar el cáncer con alcohol, la farmacoterapia o la quimioterapia también se pueden solicitar como tratamiento.

Si se extrae la tiroides, el paciente recibirá una receta para un medicamento de hormona tiroidea llamado levotiroxina. Por lo general, esta es una pequeña píldora que se toma diariamente por el resto de la vida de la persona. La levotiroxina proporciona las hormonas que la tiroides produciría si aún estuvieran intactas. También suprime la producción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) que proviene de la glándula pituitaria. Esto es importante porque los altos niveles de TSH pueden estimular el crecimiento de las células cancerosas restantes.

Recursos adicionales

  • Asociación de sobrevivientes de cáncer de tiroides Inc.
  • Biblioteca Nacional de Medicina: Cáncer de tiroides
  • Clínica Mayo: preparación del cáncer de tiroides para su cita
  • Asociación Americana de Tiroides: Tratamiento de la hormona tiroidea


Suplemento De Vídeo: Signos y Síntomas de Cáncer de Tiroides. Causas, Tratamiento para Pacientes.




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