Las Tres Políticas Que Pueden Contrarrestar El Calentamiento Global (Op-Ed)

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Con tantas propuestas para reducir los gases de efecto invernadero y atacar el calentamiento global, incluso si el liderazgo de los ee. Uu. Decide abordar el problema, no queda claro el camino a seguir, pero al centrarse en tres enfoques clave, existe la posibilidad de que las nuevas políticas puedan tener un impacto real.

Jeffrey Rissman, analista de políticas en Energy Innovation: Policy and Technology, Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Se ha propuesto una amplia variedad de políticas para ayudar a reducir las emisiones y estabilizar la concentración atmosférica de dióxido de carbono. Esta profusión de opciones puede dificultar a los responsables de la formulación de políticas decidir qué hacer: ¿qué políticas pueden lograr reducciones de emisiones en una escala significativa ya un costo razonable?

La respuesta no es "todo lo anterior". Hay políticas que pueden parecer prometedoras, pero en realidad serían ineficaces o incluso dañinas. Por ejemplo, una de esas políticas es convertir los camiones pesados ​​para que funcionen con gas natural comprimido (GNC) en lugar de combustible diesel. Ramón Álvarez y sus colegas del Fondo de Defensa Ambiental, la Universidad de Princeton, el Instituto de Tecnología de Rochester y la Universidad de Duke estudiaron esta opción y encontraron que "no es una estrategia de mitigación viable para el cambio climático", ya que sería casi 300 años después del combustible. cambiar antes de alcanzar los beneficios netos del clima.

Dados los límites en el ancho de banda político y la financiación, es importante centrar los esfuerzos en promulgar políticas que funcionen. Las políticas que son efectivas para reducir las emisiones generalmente vienen en tres tipos: señales económicas, estándares de desempeño y políticas para apoyar la innovación. Ninguno de estos tipos de políticas es suficiente por sí solo, pero cuando se implementan en conjunto, se refuerzan mutuamente. [Evaluación comparativa de la contaminación por carbono de 100 productores principales (Op-Ed)]

Señales economicas

Las señales económicas son políticas que cambian el precio de los bienes o actividades para influir en las decisiones que toman las personas y las empresas. Los ejemplos incluyen medidas para toda la economía, como un impuesto al carbono o un límite al comercio, así como subsidios para tecnologías beneficiosas para el medio ambiente e impuestos a los bienes o actividades que generan emisiones (como los impuestos a la gasolina, las tarifas de uso de las carreteras y los precios de congestión). de los cuales reducen la conducción).

Las señales económicas contrarrestan una falla clave de los mercados: no valoran adecuadamente las "externalidades" (los efectos positivos y negativos de una actividad en la sociedad). Estos efectos no se limitan al cambio climático. Por ejemplo, Steven Barrett y sus colegas del Instituto de Tecnología de Massachusetts descubrieron que la contaminación del aire causa la muerte prematura de 200,000 estadounidenses cada año.

Las señales económicas tienen la ventaja de la flexibilidad. Por ejemplo, un impuesto al carbono no le dice específicamente a un fabricante qué hacer para reducir las emisiones, por lo que la empresa puede elegir las opciones más rentables disponibles. El fabricante también tiene un incentivo para participar en investigación y desarrollo para crear opciones aún más rentables para el futuro.

Estas políticas no son perfectas, ni son suficientes por sí mismas para lograr las reducciones de emisiones necesarias para detener el calentamiento global. Los problemas surgen porque el mundo real es mucho más complicado que una simulación económica idealizada. Las empresas y los consumidores no tienen información completa, las empresas deben satisfacer a los inversores cuyos horizontes de tiempo pueden ser más cortos de lo que sería ideal para la planificación a largo plazo, y en ocasiones el pagador de un impuesto no es el mismo actor que puede lograr reducciones de emisiones ( un problema conocido como "incentivos divididos". Por ejemplo, los inquilinos suelen pagar las facturas de servicios públicos por sus viviendas alquiladas, mientras que los propietarios son responsables de las compras que mejoran la eficiencia energética de estas viviendas, como la actualización a un calentador de agua más eficiente o HVAC. sistema. Es poco probable que un impuesto que aumenta el precio del gas natural provoque que un propietario compre un calentador de agua más eficiente, ya que el propietario no paga el impuesto directamente y no puede recuperar el valor de un calentador de agua mejorado al incluirlo en la renta (ya que los posibles inquilinos no consideran la eficiencia de los calentadores de agua cuando deciden qué vivienda alquilar).

Estándares de desempeño

Los estándares de rendimiento incluyen los códigos de construcción, los estándares de consumo de energía de los electrodomésticos, los estándares de ahorro de combustible de automóviles y camiones, y los límites de emisiones de contaminantes de las centrales eléctricas. En lugar de poner un precio a los efectos negativos de una actividad en la sociedad, las normas especifican un nivel mínimo de rendimiento.

Los estándares son una herramienta sólida para abordar los retrasos y eliminar los peores productos del mercado, pero son menos efectivos que los incentivos económicos para motivar a las compañías y productos líderes de la industria. Los estándares de desempeño pueden ayudar a abordar los incentivos divididos y reducir el impacto negativo de la falta de información en el mercado. (Un comprador que sabe muy poco acerca de las opciones de eficiencia energética podría no ser capaz de cuantificar o tener en cuenta el ahorro de energía al elegir un producto, pero una norma garantiza que el comprador no puede comprar un producto peor que el estándar establecido por la norma. )

Los estándares de desempeño bien escritos no exigen que se use una tecnología en particular para cumplir con el estándar (lo que permite la flexibilidad y la minimización de costos provocada por la competencia entre tecnologías), y están diseñados para ajustarse automáticamente con el tiempo. Por ejemplo, el programa Top Runner de Japón establece periódicamente nuevos estándares basados ​​en el rendimiento de los mejores productos del mercado.Esto significa que los estándares continúan mejorando (impulsando la innovación y reduciendo las emisiones), al tiempo que garantizan que no se ajusten tan rápidamente que los fabricantes no puedan producir los productos necesarios (ya que los nuevos estándares se basan en productos que ya existen en el mercado).

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Políticas de innovación

Las políticas para apoyar la innovación son cruciales para el éxito de la investigación y el desarrollo (I + D). Los ejemplos incluyen el apoyo a la investigación gubernamental o la financiación federal de la investigación en empresas privadas, asociaciones de investigación, mejoras al sistema de patentes, créditos fiscales para actividades de I + D y mejoras en los sistemas de educación e inmigración que facilitan a las empresas la contratación de personal científico y de ingeniería. talento.

El apoyo público a la I + D ha sido tremendamente importante en el pasado: la investigación gubernamental o la financiación han desempeñado un papel en el desarrollo de casi todas las tecnologías energéticas principales (para nombrar algunas: energía nuclear, células solares, turbinas de combustión aeroderivativas, fracturamiento hidráulico o " fracking "para gas natural y petróleo, y bombillas fluorescentes compactas).

Las asociaciones gubernamentales también pueden ser un activo para los esfuerzos de I + D de las empresas privadas. Por ejemplo, para diseñar un motor más eficiente, Cummins Engine Company se asoció con Sandia National Laboratory. En una entrevista que realicé para el American Energy Innovation Council, el CTO de Cummins, John Wall, indicó que Sandia ofreció una "maravillosa instalación de [combustión] de combustión con diagnóstico por láser". Cummins no podría haber justificado el costo de construir u operar una instalación de este tipo por sí mismo, pero podría asociarse con Sandia para usar temporalmente sus instalaciones, lo que dio como resultado una investigación de alta calidad a un precio asequible y, en última instancia, un motor más eficiente en el mercado..

Señales económicas, estándares de desempeño y políticas de innovación funcionan mejor en concierto. Los estándares de desempeño proporcionan objetivos claros para los esfuerzos de I + D y una motivación para realizar investigaciones en un área socialmente beneficiosa, como la reducción de emisiones. De manera similar, las señales económicas hacen que sea económicamente gratificante reducir las emisiones, lo que hace que la I + D sea una mejor inversión y reduce el costo de cumplir con los estándares de rendimiento. Y con una buena investigación y desarrollo, resulta más fácil y más barato cumplir con las normas y obtener las recompensas o evitar las penalidades que ofrecen las señales económicas. Otras políticas, por ejemplo, el requisito de que los productos lleven etiquetas prominentes que revelan su consumo de energía, complementarán esos tres tipos principales de políticas.

Solo con el conjunto correcto de políticas, que incorporen los tres enfoques, las naciones podrán reducir las emisiones al nivel requerido para estabilizar las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y detener el cambio climático.

El artículo de opinión más reciente del autor fue "Para reducir el carbono, una década es demasiado larga para esperar". Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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