Este Wolver Wolverine Arrojó Científicos Para Un Bucle

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Aquí está la historia de cómo un glotón recibió una tonelada de comidas gratis de científicos inconscientes.

No esperábamos una cara familiar cuando abrimos la trampa de la caja de madera que cuidadosamente colocamos en la remota ladera norte de Alaska. Pero allí estaba: un glotón que nos miraba fijamente, con el rostro cubierto por los restos de caribú congelado.

Como conservacionistas en Beringia, una mancha de tierra y mar (al menos históricamente) que se extiende a lo largo de los Estados Unidos, Canadá y Rusia, abrazando los mares de Bering y Chukchi, hemos pasado una buena parte del tiempo considerando a este esquivo carnívoro, el glotón (Gulo gulo).

El robusto, astuto depredador, a veces carroñero, puede llegar a medir hasta 45 libras. (20 kilogramos) y está diseñado para soportar el desafiante entorno de sub-grados del Ártico. Con pies lo suficientemente grandes como para actuar como raquetas de nieve, musculatura fuerte y un conjunto de dientes y garras afilados, los glotones pueden derribar a un animal tan grande como un caribú en el medio del invierno, pero también cazarán pequeños roedores, como ardillas de tierra., cuando están buscando un sabroso bocado. Su pelaje espeso y cubierto de escarcha les ayuda a sobrevivir a temperaturas que, en el crepúsculo del invierno, pueden caer por debajo de menos 50 grados Fahrenheit (menos 45 grados Celsius). [Cámara atrapada: la fauna esquiva atrapada en las fotos]

Los científicos del programa WCS Arctic Beringia están estudiando los movimientos y las dietas de los glotones, así como la relación de las criaturas con la nieve primaveral, en la que niegan y crían sus kits.

Los científicos del programa WCS Arctic Beringia están estudiando los movimientos y las dietas de los glotones, así como la relación de las criaturas con la nieve primaveral, en la que niegan y crían sus kits.

Crédito: Matt Kynoch / WCS

Las temperaturas de congelación no son rival para el glotón. Estas bestias peludas viajarán extensas franjas de territorio para encontrar un compañero o asegurar una comida. Si quieren guardar una comida para más tarde, se sabe que los glotones se esconden en la nieve como un tesoro escondido de cenas de televisión.

Sin embargo, este glotón en particular que nos miraba fijamente, recientemente nos lanzó una bola curva: había recorrido grandes distancias para disfrutar de una comida gratis de nuestra trampa y, como resultado, se encontró atrapado en el nombre de la ciencia hasta que encontramos y lo liberó de nuevo en la naturaleza.

Para ser claros, los glotones generalmente se consideran animales solitarios, cuyas comidas a menudo consisten en un cadáver dejado por otro depredador. Para nuestra investigación, usamos el aroma de la carne para atraer y luego atraparlos en una caja de madera. A pesar de estar seguros, los glotones atrapados usualmente aparecen resignados en el mejor de los casos y parecen evitar nuestras trampas una vez que son liberados. Pero este glotón era diferente, habiendo lanzado claramente la convención al viento.

Seamus le devuelve la mirada desde los límites de la trampa de la caja.

Seamus le devuelve la mirada desde los límites de la trampa de la caja.

Crédito: Matt Kynoch / WCS

Como fue capturado por primera vez el día de San Patricio este año, lo llamamos Seamus. Su estrategia era simple: quedar atrapado, disfrutar de una comida y ser liberado: alojamiento y comida, si lo desea.

Seamus fue capturado por primera vez alrededor de las 10:30 p.m. hora local en una franja de tierra estrecha entre el Refugio Ártico y la Reserva Nacional de Petróleo en Alaska, bajo el verde remolino de la aurora. Hay algo inefable en mantener un glotón anestesiado en tus brazos bajo uno de los espectáculos celestes más exquisitos de la naturaleza.

Seamus fue capturado por primera vez alrededor de las 10:30 p.m. hora local, el 17 de marzo de 2018, bajo una aurora verde giratoria.

Seamus fue capturado por primera vez alrededor de las 10:30 p.m. hora local, el 17 de marzo de 2018, bajo una aurora verde giratoria.

Crédito: Matt Kynoch / WCS

Después de recopilar datos sobre Seamus y colocarle un collar de rastreo GPS y una pequeña etiqueta en la oreja, lo liberamos de nuevo en el paisaje invernal. Nuestro equipo no esperaba volver a verlo pronto; él solo sería una serie de nuevos puntos en la pantalla de una computadora cada día. Sin embargo, dio vueltas en círculos hacia otra trampa a unas 15 millas (24 kilómetros) de distancia y fue capturado nuevamente cuatro días después, el 21 de marzo.

Verificando que su collar GPS se veía bien, lo liberamos nuevamente. Seamus procedió directamente a otra trampa, a más de 20 millas (32 km) de cualquiera de los otros dos donde ya había conseguido una comida gratis. Cómo se enfocó en estas otras trampas es un misterio tan hábilmente. Después de ser liberado nuevamente, Seamus volvió a la misma trampa y, el 23 de marzo, fue capturado por cuarta vez.

Decidiendo que Seamus había recibido suficientes comidas gratis, ¡decidimos que la fiesta de San Patricio había terminado para él! Volvimos a mover la trampa, unas 20 millas al norte esa mañana después de liberarlo. Aparentemente, nuestra nueva ubicación hizo el truco, ya que no se lo ha visto desde... al menos en persona. Su señal satelital continúa mostrándole que se mueve a través de las estribaciones de la Cordillera Brooks, fuera del alcance de nuestras trampas, pero ocasionalmente visitando a un glotón hembra también nos apodamos, llamado Jazz. [Fotos: Tejones de miel y otros pequeños depredadores captados por la cámara]

El técnico de campo de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre Matt Kynoch verifica el contenido de una trampa en Alaska.

El técnico de campo de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre Matt Kynoch verifica el contenido de una trampa en Alaska.

Crédito: Peter Mather

Los datos que la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS) recopila en los glotones nos ayudan a descifrar estas criaturas enigmáticas. WCS está trabajando para comprender mejor las necesidades de hábitat de los glotones en la tundra ártica, especialmente en lo que se refiere a la cubierta de nieve y al derretimiento de la primavera anterior. Los glotones usan la nieve para hacer sus casas natales, así como para almacenar comida y esconderse de los depredadores, pero se conocen pocos detalles sobre cómo los glotones eligen esos sitios, o cómo el cambio de la capa de nieve en la primavera podría afectarlos a ellos oa sus recién nacidos.

En una era de rápido cambio climático y mayor interés en el desarrollo del Ártico, es imperativo que comprendamos las áreas que las especies como glotones necesitan para prosperar en el futuro.Con ese conocimiento, los administradores de tierras pueden ayudar a evitar impactos innecesarios en Seamus y el resto de los glotones que llaman hogar a esta región.

A medida que continuamos estudiando este animal astuto y poco conocido, nos sentimos cada vez más impresionados con la tenacidad y la capacidad de los glotones para sobrevivir en este entorno de tundra. No podemos esperar a ver qué más nos pueden enseñar. Quizás Seamus volverá con nosotros en nuestra próxima temporada, ayudándonos nuevamente a cambio de una comida.

Martin Robards es el director regional y Tom Glass es el investigador líder de glotones del programa Arctic Beringia en la Wildlife Conservation Society. Robards and Glass contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Las opiniones expresadas son las de los autores y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo fue originalmente publicada en WordsSideKick.com.


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