Este Híbrido De Ballena Y Delfín No Es Un "Wholphin". Este Es El Por Qué.

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El año pasado, en la costa de la isla de kauai, los investigadores descubrieron el adorable resultado de esa mezcla: un mamífero marino que es un cruce entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rudos.

Hay una mezcla tranquila de mamíferos marinos en aguas hawaianas.

El año pasado, en la costa de la isla de Kauai, los investigadores descubrieron el adorable resultado de esa mezcla: un mamífero marino que es un cruce entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rudos.

Este macho híbrido tiene un patrón de color con manchas que coincide con el del delfín de dientes gruesos y también luce la capa dorsal de la ballena cabeza de melón, una coloración más oscura en su espalda justo debajo de su aleta dorsal.

Ahora, puede sentirse tentado a llamar "wholphin" a este individuo único, pero los investigadores dijeron que probablemente no debería. Esto se debe a que la ballena con cabeza de melón no es una verdadera ballena, sino una especie en la familia de los delfines oceánicos, según Robin Baird, coautor de un nuevo informe sobre el individuo híbrido y un biólogo investigador del Colectivo de Investigación sin fines de lucro Cascadia. El informe detalla los resultados de un estudio de campo financiado por la Marina de los EE. UU. Que involucró una investigación del nuevo híbrido, así como el marcado por satélite y la identificación con foto de otras especies. [Deep Divers: Una galería de delfines]

"Antes de que alguien tuviera una buena idea de la relación taxonómica real entre las especies, los balleneros y los primeros científicos llamaron 'ballenas' a varias especies", dijo Baird a WordsSideKick.com. A medida que aumentaba la comprensión de la relación entre las especies, todas esas especies se agrupaban en una sola familia: los delfines oceánicos, o Delphinidae.

El nombre "wholphin" se le dio primero a un híbrido nacido de una falsa ballena asesina (una especie que también tiene el término "ballena" en su nombre común pero que en realidad es un delfín) y un delfín nariz de botella del Atlántico, un individuo llamado Kekaimalu que Vive en Sea Life Park en Hawaii.

"Algunas personas están atrapadas en la [idea del] híbrido de ballena-delfín, pero en realidad es dos especies diferentes de delfines", dijo Baird.

El híbrido es un cruce entre el delfín de dientes rugosos (izquierda) y la ballena cabeza de melón (derecha)

El híbrido es un cruce entre el delfín de dientes rugosos (izquierda) y la ballena cabeza de melón (derecha)

Crédito: © Robin W. Baird / Cascadia Research

En cualquier caso, el descubrimiento es emocionante porque "diferentes especies de delfines en cautiverio hibridan todo el tiempo, pero documentar tales híbridos en la naturaleza es relativamente infrecuente", dijo Baird. De hecho, es el primer híbrido conocido entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rudos, y el tercer híbrido conocido entre los delfines oceánicos.

Para confirmar la ascendencia mixta del animal, los investigadores tomaron una biopsia de piel desde lejos con una ballesta. Luego, compararon su ADN con los datos genéticos de las dos especies recolectadas a lo largo de los años para estudios genéticos de poblaciones.

Un análisis del ADN mitocondrial del delfín no wholphin (información genética transmitida por las madres) indicó que la ballena con cabeza de melón era la madre. El híbrido fue descubierto nadando junto a una ballena con cabeza de melón, que los investigadores sospechan que podría ser su madre.

Aunque es un nuevo híbrido, este animal definitivamente no es una nueva especie, dijo Baird.

"Es ciertamente posible que ocurra la especiación híbrida", dijo Baird. Tal fue el caso del delfín Clymene que se cree que es un híbrido del delfín girador y delfín rayado. "Pero ese tipo de especiación híbrida es extremadamente raro", dijo. Para que surja una nueva especie, la hibridación tendría que ocurrir con mucha más frecuencia, y los híbridos tendrían que poder reproducirse y preferir reproducirse entre sí, agregó.

La próxima semana, el grupo regresará a Kauai para otro proyecto. Si vuelven a encontrar el híbrido, esperan obtener una biopsia de piel de la ballena con cabeza de melón que cuelga con él para ver si podría ser la madre. También esperan descubrir, usando una cámara GoPro subacuática, si el híbrido tiene lo que se llama una "quilla post-anal" o un saco de tejido conectivo, eso indicaría que está sexualmente madura.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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