Esta Planta Elevada Está Invadiendo Los Ee. Uu. Y Está Causando Graves Quemaduras Solares

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¿cómo causa una quemadura solar una planta?

Nota del editor: Esta historia fue actualizada a las 9:45 a.m. E.T. el miercoles 20 de junio

El gigante hogweed (Heracleum mantegazzianum) es una maleza imponente que puede causar pérdida de visión y quemaduras intensas. Pero no, esta planta venenosa no proviene del programa de botánica del profesor Sprout en Hogwarts; en cambio, es muy real y fue identificado recientemente en Virginia, según informes de prensa.

Un virginiano se encontró con la planta gigante y sospechó que podría ser una mala noticia. Entonces, se contactó con expertos locales al respecto, entre ellos Jordan Metzgar, curador del Virginia Tech Massey Herbarium que ayudó a identificar la planta.

Por supuesto, la maleza imponente, que puede crecer hasta más de 14 pies (4,3 metros) de altura y está cubierta con flores blancas, resultó ser una hogweed gigante. Aunque esta fue la primera vez que se identificó la planta invasora en Virginia, el gigante hogweed ya ha establecido un hogar en muchas partes de las regiones del Atlántico medio, noroeste y Nueva Inglaterra; de acuerdo con el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York, hay por lo menos 400 cerdos gigantes en 239 sitios en todo Nueva York.

Pero, ¿qué hace que esta planta sea tan peligrosa?

"La savia [de la planta] es tóxica y básicamente elimina la capacidad del cuerpo para controlar las radiaciones UV de la luz solar", dijo Joellen Lampman, educadora del programa de Manejo Integrado de Plagas del Estado de Nueva York en la Universidad de Cornell. Sin esta habilidad, una persona es mucho más susceptible a las quemaduras solares. [Travieso por naturaleza: las flores más repugnantes y mortales]

En particular, la savia contiene compuestos llamados "furanocumarinas fotosensibilizantes", dijo Lampman a WordsSideKick.com. La luz solar activa estos compuestos, que pueden provocar quemaduras graves en la piel de una persona, según Metzgar. Las quemaduras pueden empeorar con la humedad, como el sudor o el rocío y el calor, según el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (NYSDEC, por sus siglas en inglés).

El término médico para este tipo de quemadura es "fitofotodermatitis", una afección de la piel causada por la extrema sensibilidad a la luz solar. "Es bastante horrible", dijo Metzgar a WordsSideKick.com. "Causa quemaduras muy severas... peor que [la típica] quemadura solar".

La fitofotodermatitis también puede causar erupciones, ampollas dolorosas, cicatrices y sensibilidad a largo plazo a la luz solar, dijo Lampman. Y si la savia entra en el ojo, las toxinas conducen a la pérdida de la visión.

"La recomendación es que si crees que has estado en contacto con [una perra gigante] para lavarte con agua y jabón lo antes posible... mantente alejado del sol durante 48 horas y consulta a un médico", dijo Lampman.

"Lo que realmente asusta de esto es el impacto que podría tener en los niños", dijo Lampman. "Es... parece un paraguas, así que puedes imaginar a los niños viendo eso y rompiendo [la planta] y llevándolo con ellos". Pero esto expondría a los niños a la savia, agregó.

Las personas pueden encontrar la savia en toda la planta, pero principalmente entran en contacto con ella al romper el tallo o las hojas de la planta o incluso al tocar sus cerdas, según el NYSDEC.

Debido a esto, Lampman dijo que las personas no deberían tratar de deshacerse de las plantas por sí mismas, ya que esto podría exponerlas a la savia tóxica. En su lugar, si cree que ha visto un cerdo gigante, Lampman recomienda que se comunique con el departamento de conservación del medio ambiente de su estado, quien puede eliminarlo. De acuerdo con el NYSDEC, no debe usar un "batidor de malezas" o un desbrozador para deshacerse de la planta, ya que podría provocar la expansión de la savia.

Metzgar notó que no todas las plantas imponentes y de aspecto espeluznante son un gigante tonto. De hecho, una especie nativa llamada pastinaca de vaca se parece mucho a la hogweed gigante y está mucho más extendida.

"Si estás fuera y ves una planta gigante con flores blancas, es muy probable que sea una pastinaca de vaca", dijo Metzgar. Aún así, debe tomar algunas fotos e informar a las agencias locales, agregó. "No necesitas entrar en pánico de inmediato".

Nota del editor: Esta historia se corrigió para señalar que la savia contiene furanocumarinas fotosensibles, no furanocumarinas fotosintetizantes.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: 182nd Knowledge Seekers Workshop, Thursday, July 27, 2017.




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