Este Diminuto Diamante Contiene Un Mineral Que Nunca Se Ha Visto Antes

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Una mina conocida por sus gigantescos diamantes ha ayudado a los científicos a descubrir un mineral nunca visto en la naturaleza.

Un esquisto en la mano puede ser bastante continental, pero los diamantes son el mejor amigo de un geólogo.

A modo de prueba, no busque más que un diamante extraído recientemente que contenía un mineral que nunca se había visto en la naturaleza, hasta ahora.

El mineral descubierto, llamado perovskita de silicato de calcio (CaSiO3), se encontró atrapado dentro de un diamante excavado en la mina Cullinan de Sudáfrica (el más famoso por producir el diamante más grande del mundo en 1905, parte del cual ahora adorna las joyas de la corona del Reino Unido). El hallazgo, publicado en línea hoy (7 de marzo) en la revista Nature, proporciona una pista importante para el rompecabezas de cómo se comporta la estructura interna de la Tierra. [Shine On: fotos de especímenes minerales deslumbrantes]

Aunque es raro para los ojos humanos, la perovskita de silicato de calcio puede ser sorprendentemente ordinaria en lo profundo de la Tierra; de hecho, se cree que es el cuarto mineral más abundante en el planeta, especialmente en las losas de la corteza oceánica que se han hundido en el manto del planeta en tectónica fronteras

A pesar de la prevalencia teórica del mineral, sin embargo, estudios anteriores nunca han arrojado evidencia observable de su existencia. Sin embargo, se cree que ocurre en el interior del manto de la Tierra: unos 700 kilómetros (435 millas) por debajo de la superficie del planeta, dijeron los investigadores.

"Nadie ha logrado mantener este mineral estable en la superficie de la Tierra", dijo en un comunicado el coautor del estudio Graham Pearson, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Universidad de Alberta. "La única forma posible de preservar este mineral en la superficie de la Tierra es cuando queda atrapado en un contenedor inflexible como un diamante".

En el nuevo estudio, Pearson y sus colegas analizaron un diamante diminuto (de aproximadamente 3 milímetros de diámetro) excavado en Cullinan a menos de 1 km (0,6 millas) por debajo de la superficie de la Tierra. A pesar de esta profundidad relativamente superficial, los investigadores determinaron que el cristal era un ejemplo de un "diamante profundo" que probablemente se formó a unos 700 km por debajo de la superficie de la Tierra, derivado de una losa de corteza oceánica subducida y expuesto a unas 240.000 atmósferas de presión.

Los investigadores escribieron que la porción de perovskita de silicato de calcio dentro de la piedra preciosa era visible a simple vista después de que se puliera el diamante, pero un análisis e imagen adecuados requerían un esfuerzo internacional. Las pruebas de rayos X y espectroscopía confirmaron que el diamante sí contenía perovskita de silicato de calcio, posiblemente la primera muestra intacta jamás vista.

"Los diamantes son maneras realmente únicas de ver lo que hay en la Tierra", dijo Pearson. "Y la composición específica de la inclusión de la perovskita en este diamante en particular indica claramente el reciclaje de la corteza oceánica en el manto inferior de la Tierra. Proporciona una prueba fundamental de lo que sucede con el destino de las placas oceánicas a medida que descienden a las profundidades de la Tierra".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Como Buscar DIAMANTES en la Vida Real.




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