El Peor Día De Esta Garrapata Se Ha Congelado A Tiempo Durante 100 Millones De Años

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El peor día de una garrapata antigua fue preservado por toda la eternidad.

Imagina tu peor día, conservado para la eternidad. Eso es lo que le sucedió a una garrapata muy desafortunada hace 100 millones de años.

Primero, el desventurado artrópodo tropezó con una tela de araña. La araña se escabulló, envolviendo la garrapata que luchaba en capas de seda confinada. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, las cosas repentinamente cambiaron para empeorar (incluso). La savia pegajosa goteaba sobre la garrapata, sellándola en una burbuja hermética que eventualmente se endureció en una tumba de ámbar. Y ahí es donde la garrapata se mantuvo hasta el día de hoy, con todos los detalles desafortunados de sus últimos momentos congelados en su lugar y en exhibición para siempre.

Aunque fue un episodio terrible para la garrapata, este fue un gran descubrimiento para los científicos; Es el ejemplo más antiguo de una garrapata preservada en el registro fósil y el único fósil conocido de un espécimen de garrapata que fue capturado por una araña, informaron los investigadores en un nuevo estudio. [En Fotos: Ámbar Preserva Lagartos Cretácicos]

Las garrapatas atrapadas en ámbar son excepcionalmente raras. El ámbar endurecido comienza como resina de árbol pegajosa, por lo que las criaturas que atrapa tienden a vivir en las bases de los árboles o alrededor de ellas. Las garrapatas, por otro lado, generalmente se adhieren a los pastos en el suelo, donde pueden aferrarse a los anfitriones suculentos para una comida de sangre. Pero esta garrapata en particular llevó a los árboles, y fue una decisión que la criatura lamentaría.

Los investigadores identificaron la garrapata como perteneciente a la familia de "garrapatas duras" llamada Ixodidae. Al igual que otras garrapatas, este tenía un escudo resistente en su espalda para evitar ser aplastado por los animales a los que se aferraba.

Dentro del ámbar, la garrapata estaba envuelta en masas de filamentos. El crecimiento de hongos también puede producir hilos delicados, pero el patrón de ramificación de los filamentos y la ausencia de gotitas de hongos le dijeron a los científicos que los hilos estaban hechos de seda, probablemente no encajada por una araña.

Los filamentos de ramificación y la ausencia de gotitas de pegamento pegajoso sugieren que las fibras envueltas alrededor de la garrapata son seda de araña.

Los filamentos de ramificación y la ausencia de gotitas de pegamento pegajoso sugieren que las fibras envueltas alrededor de la garrapata son seda de araña.

Crédito: Universidad de Kansas

¿Pero fue la garrapata envuelta para convertirse en la cena de la araña? No necesariamente; Es posible que la araña ni siquiera comiera garrapatas, según el estudio.

Algunas arañas vivas hoy en día comen garrapatas, pero como la araña cretácica no estaba atrapada en el ámbar junto a su cautiva, es imposible decir de qué especie era y si era una comedora de garrapatas.

Otra posibilidad es que la araña hilara su red de seda para inmovilizar la garrapata para no destruir la red cuidadosamente construida, informaron los autores del estudio.

Suspendido en el tiempo, este momento de hace millones de años produjo el peor resultado posible para la garrapata. Pero también ofrece una instantánea fascinante de las luchas de vida y muerte de especies en el pasado lejano, dijo el coautor del estudio Paul Selden, profesor de geología en la Universidad de Kansas.

"En realidad es solo una pequeña historia interesante, un comportamiento congelado y una interacción entre dos organismos", dijo en un comunicado.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 13 de junio en la revista Cretaceous Research.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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