Este Laberinto De Otro Mundo Es Ahora La Cueva Submarina Más Larga Del Mundo

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Un sistema de cuevas inundadas más grande del mundo es un laberinto de pasajes submarinos bordeados por elementos rocosos con forma de araña e iluminados por rayos solares dispersos.

Un sistema de cuevas inundadas más grande del mundo es un laberinto de pasajes submarinos bordeados por elementos rocosos con forma de araña e iluminados por rayos solares dispersos.

El sistema, ubicado en el estado mexicano de Quintana Roo, se pensaba que eran dos cuevas grandes separadas: el Sac Actun y el Dos Ojos. Es decir, hasta que los espeleólogos (científicos que estudian cuevas) descubrieron una conexión entre ellos, los investigadores con el proyecto del Gran Acuífero Maya (GAM) anunciaron esta semana.

El sistema, ahora conocido simplemente como el sistema Sac Actun, debido a que el conjunto más grande de cuevas absorbe oficialmente el más pequeño en derechos de denominación, tiene 215 millas (347 kilómetros) de largo, o aproximadamente la distancia entre Nueva York y Boston. Eso empuja a Sac Actun por delante del No. 1 anterior en los rankings de longitud, el sistema Ox Bel Ha, también en Quintana Roo. [Ver fotos del increíble sistema de cuevas submarinas.]

El estado, ubicado en la península de Yucatán, se asienta sobre un grupo de cuevas sumergidas; el Estudio Espeleológico de Quintana Roo enumera 358 sistemas conocidos. El proyecto del Gran Acuífero Maya ha estado explorando oficialmente los sistemas Sac Actun y el ex Dos Ojos desde marzo de 2017, buscando vínculos entre los dos. El director de Exploración de GAM y buceador de cuevas Robert Schmittner ha estado explorando los sistemas durante 14 años, según el grupo.

Las cuevas son de otro mundo. Inundados con agua dulce, son un laberinto de pasillos, estalactitas y estalagmitas. También son el hogar de sitios paleontológicos y arqueológicos, dijo el director de GAM, Guillermo de Anda, en un comunicado.

En 2007, los investigadores de GAM que trabajaban en el sistema Sac Actun descubrieron el esqueleto de una adolescente que vivió hace aproximadamente 13,000 años. El esqueleto, denominado Naia, se encontró en un pozo oscuro y inundado llamado Hoyo Negro, a 140 pies (43 metros) debajo de la superficie, junto a huesos de animales de la edad de hielo. El análisis posterior de los huesos ha encontrado que ella vivió una vida difícil y estaba desnutrida. Tenía entre 15 y 17 años de edad cuando se cayó al foso (que no se inundó en ese entonces) y murió, y probablemente tuvo al menos un hijo, según un estudio realizado en 2017 en la revista Nature. Los genes de Naia sugieren que ella descendió de ancestros que cruzaron el Estrecho de Bering desde Asia; El análisis genético, publicado en la revista Science en 2014, sugiere que los nativos americanos de hoy en día también descendieron de estos mismos ancestros.

Los antiguos mayas que alguna vez poblaron Yucatán creían que los sumideros en las cavernas inundadas bajo la península eran la entrada a un mundo subterráneo mítico. Se han encontrado artefactos mayas, como ollas y tallas de piedra, dentro de las cuevas, tal vez porque cayeron cuando se derrumbaron los sumideros o porque fueron arrojados como sacrificios al dios de la lluvia que se cree que habita abajo, según la revista Archaeology.

Más allá de su valor arqueológico e histórico, el sistema de cuevas también forma parte del Gran Acuífero Maya, el sistema de aguas subterráneas que alimenta la Península de Yucatán. Los próximos pasos de GAM incluyen estudiar la calidad del agua del sistema. El grupo también está interesado en estudiar la biodiversidad apoyada por la red de cuevas. La investigación sobre el cercano sistema Ox Bel Ha publicado en noviembre encontró que el metano que se filtra hacia abajo a través de los sumideros y el suelo alimenta un ecosistema en auge de bacterias que, a su vez, se convierten en la cena de los crustáceos que habitan en cuevas.

También existe la posibilidad de que Sac Actun pueda hacerse más grande. Schmittner y sus colegas de buceo en cuevas piensan que el sistema podría estar conectado a otras tres redes de cuevas submarinas, todas ellas agrupadas cerca de la ciudad de Tulum. Planean buscar los pasajes submarinos que unen estas cavernas ocultas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La cueva más grande del mundo ha estado oculta hasta hace 6 años. Verla es todo un espectáculo.




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