Este Octogenario Es El Pez Más Viejo En Cautiverio. Y A Ella Le Gustan Las Frotaciones De Vientre.

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La academia de ciencias de california está celebrando el 80 aniversario de methuselah, el pez pulmonado australiano que ha estado en el acuario steinhart de la academia desde 1938.

Methuselah no es un pez común, y este mes, ella está nadando en su 80 aniversario como residente del Acuario Steinhart de la Academia de Ciencias de California en San Francisco.

El pez maduro de 1,2 metros de largo llegó al acuario desde Australia en 1938 cuando ya era adulto, por lo que los expertos estiman que tiene entre 85 y 90 años. Eso probablemente la convierte en el pez más antiguo del mundo en cautiverio.

Con el nombre apropiado de la figura bíblica de más larga vida (en la biblia, Methuselah vivió hasta los 969 años de edad), no es solo la edad de Methuselah lo que la hace destacar. Como pez pulmonado australiano (Neoceratodus fosteri), ella representa una de las seis especies vivas de pez globo que respira aire, que pertenecen a la clase Sarcopterygii. [Fotos: El pez que mira más raro]

Este antiguo grupo de peces de agua dulce ha existido durante 400 millones de años y se caracteriza por una vejiga natatoria única que no solo controla la flotabilidad, sino que también funciona como un pulmón primitivo que permite que los peces respiren aire.

Además del pez pulmonado australiano, también hay pez pulmonado africano y pez pulmonado de Sudamérica. Se sabe que los dos últimos grupos se entierran en el lodo y respiran aire durante meses en un momento en que sus estanques desaparecen en la estación seca. Y, a veces, usan sus cuatro aletas para "caminar" a otro estanque.

Entonces, ¿cuál es el secreto de la longevidad de Matusalén?

"Quiero decir que es mi cuidado, pero no lo es, es la genética", dijo Allan Jan, biólogo y cuidador principal de Methuselah en el Acuario Steinhart.

Los peces lung son especies de larga vida. El récord anterior para el pez cautivo más viejo lo tenía el abuelo, un pez pulmonado en el Shedd Aquarium de Chicago, quien murió en 2017 a la edad de 84 años.

Aquí está Methuselah en una de mis primeras fotos de peces, alrededor del año 1965 -66. (Tenga en cuenta ya las lesiones en la cabeza hace 50 años). Pic.twitter.com/P2UHd8IH4o

- Michael K. Oliver (@MichaelKOliver) 19 de noviembre de 2016

Aunque está programada genéticamente para una larga vida, Methuselah también tiene algunos rasgos que pueden contribuir a su resistencia.

Por ejemplo, ella siempre ha tenido un apetito saludable, dijo Jan. "Ella come todo lo que yo le ofrezco, y ella come más". Y aunque no es exigente, ha refinado su paladar a lo largo de los años para que sus comidas favoritas sean camarones e higos, dijo Jan.

Al igual que muchos de nosotros, Methuselah también tiene una preferencia por ciertas personas. Jan dijo que ha tenido muchos voluntarios que quieren alimentar a Methuselah a lo largo de los años, pero a pesar de su apetito saludable, hay algunas personas de las que simplemente se niega a tomar alimentos.

Jan también aprendió que los peces octogenarios prefieren la tranquilidad tranquila de su pequeño tanque en comparación con el tanque más grande donde residen los otros dos peces pulmonados del Acuario Steinhart, ambos tienen aproximadamente la mitad de la edad de Methuselah.

Cuando se colocó a Methuselah en el tanque más grande, con más espacio y mayor flujo de agua, ella respondió descansando boca abajo, sobre su espalda. Jan y sus colegas nunca se dieron cuenta de por qué Methuselah insistió en su posición boca abajo, pero una vez que la movieron de vuelta a su tanque más pequeño, ella se volteó del lado derecho y "estaba absolutamente bien", dijo Jan. "No fue un susto [de salud], pero no queríamos preocupar al público".

Durante sus ocho décadas en el acuario, Methuselah ha visto a millones de visitantes, que han estado encantados con su gran tamaño y aspecto inusual.

A pesar de que estos fósiles vivientes se parecen a los formidables combatientes blindados, los peces pulmonados son en realidad grandes batallas, dijo Jan. Methuselah y los demás peces pulmonares disfrutan de frecuentes frotaciones en el vientre y rasguños en la cabeza, al igual que "cachorros submarinos", dijo.

El pez pulmonado australiano se considera una especie protegida, según el Museo Australiano. La especie solo puede capturarse con un permiso especial y la exportación está estrictamente regulada.

Methuselah es un embajador importante para sus contrapartes salvajes, cuyas poblaciones están luchando por la pérdida de hábitat causada por el hombre, dijo Jan, y apuesta a que ella continuará haciéndolo durante los próximos años.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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