Esta Misteriosa Criatura De Aguas Profundas Nunca Ha Sido Vista Antes. Hasta Ahora.

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En el profundo atlántico norte, un rape pequeño pero de aspecto espantoso flota en el negro de tinta, misteriosamente iluminado por su tenue y brillante señuelo de pesca y las motas de luz que iluminan sus largas rayas de aletas.

En el profundo Atlántico norte, una pececilla hembra pequeña pero de aspecto espantoso flota en las aguas negras como la tinta, misteriosamente iluminada por su tenue y brillante señuelo de pesca y las motas de luz que iluminan sus largos rayos de aleta.

Su brillo fantasmal revela que no está sola. Adosada a su parte inferior, su pequeño "marido", un compañero parasitario que se había fusionado con su vientre, flotaba en el agua.

Los investigadores alemanes Kirsten y Joachim Jakobsen filmaron esta extraordinaria escena con el Lula 1000, un buceo sumergible en alta mar en la costa de la isla de San Jorge en las Azores, aproximadamente 850 millas (1,360 kilómetros) al oeste de Portugal. [En fotos: criaturas fantasmagóricas de aguas profundas]

Hasta ahora, los investigadores nunca habían visto esta especie de rape (Caulophryne jordani) viva. Pero el video de 25 minutos de duración, tomado a unos 2,600 pies (800 metros) bajo el agua, cambia eso.

El pequeño rape macho parásito se ve pegado al vientre de la hembra. La pareja seguirá siendo así de por vida.

El pequeño rape macho parásito se ve pegado al vientre de la hembra. La pareja seguirá siendo así de por vida.

Crédito: Fundación Rebikoff-Niggeler.

"Esto es algo único y nunca antes visto", dijo en un comunicado Ted Pietsch, profesor emérito de ciencias acuáticas y pesqueras y curador emérito de peces en el Museo Burke de Historia Natural y Cultura de la Universidad de Washington.

Hay alrededor de 160 especies conocidas de peces rape que viven en todos los océanos del mundo, pero los avistamientos son extremadamente raros. Por ejemplo, solo hay 14 C. jordani Conservado en jarras de alcohol en todo el mundo, y el macho. C. jordani Nunca ha sido visto por los ojos humanos.

Además, a pesar de que la exploración en aguas profundas ha despegado, el video de Lula 1000 es solo la tercera vez que los investigadores han filmado un rape vivo en las profundidades del océano, dijo Pietsch.

Pescado extraño y brillante

El rape es más famoso por su aparato de pesca bioluminiscente, un señuelo que sobresale de su cabeza que utiliza para atraer a la presa más cerca de sus dientes puntiagudos. Hay pocas criaturas nadando en esta zona oscura del océano, de unos 980 pies a 16,400 pies (300 a 5,000 m) de profundidad, pero el rape tiene un estómago y mandíbulas expandibles que le permiten devorar presas más grandes de lo que es, en una sola trago.

El rape hembra y macho son extremadamente diferentes: el rape hembra puede llegar a ser aproximadamente 60 veces más grande y medio millón de veces más pesado que los machos. En lugar de lucir un señuelo luminiscente, los machos tienen ojos grandes y enormes fosas nasales, que les ayudan a oler los aromas específicos de las especies que emiten las hembras.

El tenue aparato de pesca bioluminiscente de la hembra se ve en el extremo derecho, y puntos de luz adicionales brillan desde varios puntos a lo largo de cada rayo de aleta.

El tenue aparato de pesca bioluminiscente de la hembra se ve en el extremo derecho, y puntos de luz adicionales brillan desde varios puntos a lo largo de cada rayo de aleta.

Crédito: Fundación Rebikoff-Niggeler.

Cuando un macho ve a una hembra, muerde su cuerpo, permitiendo que sus tejidos y sistemas circulatorios se fusionen. Luego, la pareja crea una relación simbiótica: él le da esperma y ella le da un buffet de nutrientes de todo lo que pueda para el resto de sus vidas.

Es imposible, sin embargo, ver este comportamiento en un acuario. Estos peces de aguas profundas no pueden sobrevivir a los cambios de presión y temperatura que sufren cuando son llevados a la superficie del océano, dijo Pietsch. [Peligros en las profundidades: 10 criaturas marinas más espantosas]

El primero de su tipo

El video del pez resplandeciente que flota como una planta rodadora en el océano ha revelado nuevas pistas sobre el pez. Por ejemplo, casi todos los rayos de las aletas de los peces (las delicadas hebras que sobresalen del cuerpo del pez) están conectadas por membranas, por lo que todas se mueven como una sola unidad. Ese no es el caso para C. jordani, cuyos rayos de la aleta se mueven de forma independiente, lo que significa que tienen sus propios músculos y nervios, dijo Pietsch.

"Uno no puede evitar pensar que estos rayos de aleta forman una red de antenas sensoriales, una especie de esfera de tacto alrededor del pez, similar a los bigotes de gato, que funciona para controlar la presencia cercana de depredadores o presas", dijo Pietsch.

¿Otro detalle nunca antes visto? Los pinchazos de luz se dispersaron a lo largo de los rayos de la aleta, que probablemente están brillando por la bioluminiscencia. (En la bioluminiscencia, un organismo o bacteria dentro del organismo produce su brillo fantasmal a través de reacciones químicas. En contraste, los organismos biofluorescentes brillan cuando una fuente de luz externa brilla sobre ellos, y liberan esa luz en una longitud de onda más baja).

La luz del rape atrae presas, pero también puede cumplir otras funciones, como hacer que los peces se vean grandes y asustar a los posibles depredadores, o dejar que se disfrazen de medusas con tentáculos punzantes, dijo Pietsch.

Los Jakobsen dijeron que continuarán filmando criaturas de aguas profundas con la Lula 1000. El sumergible es operado por la Fundación Rebikoff-Niggeler, una organización de ciencia marina que facilita la documentación de aguas profundas. Puedes aprender más en este video de Vimeo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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