Este Cable Magnético Podría Algún Día Sacar Células Cancerosas De Su Sangre

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Los científicos creen que los imanes podrían utilizarse en el cuerpo para detectar células tumorales que otras técnicas de diagnóstico podrían pasar por alto.

Los científicos creen que los imanes podrían utilizarse en el cuerpo para detectar células tumorales que otras técnicas de diagnóstico podrían pasar por alto.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford crearon un cable magnético que, en teoría, podría insertarse en la vena de una persona, donde podría atrapar células tumorales que habían sido magnetizadas por nanopartículas especiales. [5 cosas que debes saber sobre el cáncer de piel]

El dispositivo aún no se ha probado en personas, pero los investigadores encontraron que, en los cerdos, el cable magnético detectó de 10 a 80 veces más células tumorales flotantes en la sangre de lo que podría hacerlo una extracción de sangre típica. Los resultados fueron publicados el 16 de julio en la revista Nature Biomedical Engineering.

Las células tumorales que recoge el cable magnético se conocen como células tumorales circulantes. Estas son células que se separan de los tumores y flotan a través del torrente sanguíneo. Al extraer sangre y buscar células tumorales, los médicos pueden detectar el cáncer. (Este tipo de detección de cáncer se llama biopsia líquida).

El problema es que "estas células tumorales circulantes son tan pocas que si se toma una muestra de sangre regular, es probable que esos tubos de ensayo no tengan una sola célula tumoral circulante", dijo el Dr. Sanjiv Sam Gambhir, director de Canarias. Centro en Stanford para la detección temprana del cáncer, dijo en un comunicado. "Así que los médicos terminan diciendo 'De acuerdo, no hay nada'".

En el estudio, los investigadores primero etiquetaron células tumorales de flotación libre en cerdos con una nanopartícula especial que contiene propiedades magnéticas. (En otras palabras, unieron esta molécula magnética a las células tumorales). Luego, insertaron el cable, que es tan largo como un dedo meñique y tan grueso como un clip para papel, en una vena cerca de la oreja del cerdo, de acuerdo con estudiar. (Esta vena en los cerdos es similar a las venas en el brazo de un humano). Cuando las células tumorales magnetizadas flotaron más allá del cable, se adhirieron a él. Finalmente, se retiró el cable magnético de la vena, las células tumorales y todo.

Los investigadores encontraron que, en comparación con una extracción de sangre típica, el cable magnético era más eficaz para encontrar estas células cancerosas. Y en comparación con un método de detección comercial basado en cable anterior, su nuevo dispositivo encontró de 500 a 5,000 células tumorales más.

"Estimamos que se necesitarían unos 80 tubos de sangre para coincidir con lo que el cable puede muestrear en 20 minutos", dijo Gambhir. "Por lo tanto, esperamos que este enfoque enriquezca nuestra capacidad de detección y nos brinde una mejor idea de cuán raras son estas células tumorales circulantes y de cuán pronto existen una vez que el cáncer está presente".

En el futuro, los investigadores creen que el dispositivo podría usarse no solo para diagnosticar el cáncer, sino también para determinar si un tratamiento está funcionando o incluso como tratamiento en sí mismo. "Si podemos hacer que esta cosa sea realmente buena para aspirar células cancerosas, podría considerar una aplicación en la que deje el cable a más largo plazo", dijo Gambhir. "De esa manera, casi actúa como un filtro que atrapa las células cancerosas y evita que se propaguen a otras partes del cuerpo".

Aún así, se necesita mucha más investigación para determinar si el dispositivo funciona en humanos. Tampoco queda claro qué sucede con las nanopartículas magnéticas sobrantes en el cuerpo. Según Gambhir, actualmente están probando esto en ratones y han encontrado que hasta ahora, las nanopartículas no son tóxicas y se degradan en unas pocas semanas.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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