Esto Es Chiflado: 2 Especies De Ardillas Voladoras Son Realmente 3

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Las pruebas genéticas han revelado que hay tres especies de ardillas voladoras en américa del norte, no solo las dos que ya se sabe que viven allí.

Aquí hay una sorpresa de ardilla: las dos especies de ardillas voladoras que viven en América del Norte resultan ser tres.

Una nueva especie de ardilla voladora, la ardilla voladora de Humboldt (Glaucomys oregonensis) ha estado escondido a plena vista a lo largo de la costa del Pacífico. Bueno, las ardillas voladoras no son del todo claras, son nocturnas, por lo que aunque viven en América del Norte, muchas personas nunca las ven. Pero la nueva especie, que lleva el nombre del naturalista Alexander von Humboldt, vive en un hábitat bien estudiado y aún es eludido.

"Me sorprendió mucho", dijo el líder del estudio Brian Arbogast, biólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington. En investigaciones anteriores, Arbogast había encontrado diferencias genéticas entre las ardillas voladoras del norte (G. sabrinus) que viven en canada y en el norte de estados unidos. Pero nunca esperó encontrar que algunas de esas ardillas fueran su propia especie, dijo. [Los 12 descubrimientos de animales más extraños]

"Lamentablemente, aún no conocemos muy bien nuestro planeta", dijo Joseph Cook, biólogo y curador de mamíferos del Museo de Biología del Suroeste de la Universidad de Nuevo México, quien es coautor de la nueva investigación sobre la ardilla publicada el 30 de mayo. En el Diario de la Mammalogía.

Ardilla críptica

La nueva ardilla es lo que se conoce como una "especie críptica". Se parece a otra especie relacionada, pero las pruebas genéticas revelan que las dos no son la misma especie y que no se cruzan.

Antes de esta investigación, los científicos pensaron que solo dos de las casi 50 especies de ardillas voladoras encontradas en todo el mundo vivían en América del Norte: G. sabrinus, la ardilla voladora del norte, y G. volans, la ardilla voladora del sur, que se encuentra en la parte oriental de los Estados Unidos y en partes de América Central. En 1999, Arbogast y otros investigadores publicaron un estudio sobre la genética de las ardillas voladoras. Descubrieron que las ardillas del oeste de Washington, el oeste de Oregón y las montañas de San Bernardino del sur de California parecían similares, genéticamente, entre sí, pero diferentes de otras ardillas voladoras del norte. Sin embargo, el tamaño de la muestra era pequeño, y los investigadores aún consideraban que estas ardillas del Pacífico eran simplemente una subespecie de la ardilla voladora del norte.

Ahora, Arbogast y sus colegas han tomado muestras de poblaciones de ardillas mucho más grandes. Atraparon a muchas de las ardillas, cebando trampas de alambre con una mezcla de mantequilla de maní, avena arrollada, grasa de tocino y melaza. Otras muestras proceden de tejidos conservados en colecciones de museos. Dos coautores del estudio, Cook y Allison Bidlack, de la University of Alaska Southeast, se coordinaron con los cazadores de martas en Alaska y la Columbia Británica para que enviaran muestras de las ardillas voladoras capturadas accidentalmente, dijo Arbogast. El biólogo Jim Kenagy de la Universidad de Washington en Seattle también ayudó a obtener muestras.

En total, los investigadores recolectaron muestras de 185 individuos y analizaron su ADN mitocondrial, material genético del orgánulo convertidor de energía de la célula que se transmite a través de la línea materna. Los investigadores encontraron nuevamente el extraño cisma genético entre las ardillas voladoras del norte, por lo que Arbogast le pidió a su estudiante graduada, Katelyn Schumacher, ahora estudiante de doctorado en la Universidad de Bowling Green, que probara las secuencias genéticas para ver si los dos tipos de ardillas voladoras del norte se estaban reproduciendo. unos y otros. Ellos no estaban [4 ardillas bebé se enredan con sus colas en un video extraño (aquí se muestra cómo)]

"Fue en ese momento que nos dimos cuenta de que no solo estábamos tratando con dos tipos de ardillas voladoras del norte, sino con dos especies distintas que aparentemente estaban aisladas reproductivamente", escribió Arbogast en un correo electrónico a WordsSideKick.com. "¡Gran sorpresa!"

Un planeador secreto

Hasta ahora, no hay nada físico o de comportamiento que diferencie a la ardilla voladora de Humboldt de las ardillas voladoras del norte, dijo Arbogast. Las ardillas crecen hasta aproximadamente 15 pulgadas (37 centímetros) de largo y se deslizan de árbol a árbol utilizando grandes aletas de piel que conectan sus patas delanteras y traseras.

La ardilla voladora de Humboldt probablemente se separó de la ardilla voladora del norte hace 1.3 millones de años, durante la época del Pleistoceno, cuando los glaciares se abrían paso regularmente en lo que hoy es Estados Unidos. Hubo más de 20 ciclos de retroceso y retroceso glacial durante el Pleistoceno, dijo Arbogast, y estas intrusiones heladas probablemente aislaron a las poblaciones de ardillas voladoras entre sí hasta que finalmente se convirtieron en genéticamente lo suficientemente diferentes como para no cruzarse.

"Estamos descubriendo que las historias biogeográficas dinámicas debidas al flujo y reflujo de los grandes glaciares y los cambios asociados al hábitat han tenido un papel importante en la evolución de las especies y el genoma", dijo Cook a WordsSideKick.com.

Arbogast y coautor del estudio, Nick Kerhoulas, de la Universidad Estatal de Humboldt, crearon mapas que muestran la nueva gama de especies, incluido uno interactivo que se puede ver con Google Earth. Ese mapa muestra cada ardilla en el estudio, codificada por color por especie.

La ardilla voladora de Humboldt debería estar relativamente en buena forma desde un punto de vista de conservación, dijo Arbogast, aunque las poblaciones en las montañas de San Bernardino y San Gabriel en California están bastante aisladas y podrían estar en riesgo. G. sabrinus fuscus, una subespecie de la ardilla voladora del norte que se encuentra en los Apalaches del sur, fue catalogada como federal en peligro de extinción entre 1985 y 2013, cuando se recuperaron las cifras de su población. Otra subespecie de ardilla voladora del norte, G. sabrinus coloratus, permanece en la lista de especies en peligro de extinción.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Descubre a la sorprendente serpiente voladora.




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