Esta 'Momia De Halcón' Era En Realidad Humana

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Los restos momificados de 2,100 años de edad de lo que se pensaba que era una "momia halcón" en realidad pertenecen al feto humano.

Los restos momificados de 2,100 años de edad de lo que se pensaba que era una "momia halcón" en realidad pertenecen a un niño nacido muerto que sufrió de anencefalia, una condición rara en la que parte del cerebro y el cráneo no se desarrollan.

"La parte superior de su cráneo no está formada", dijo en un comunicado Andrew Nelson, bioarqueólogo y profesor de antropología de la Universidad de Western Ontario. "Los arcos de las vértebras de su columna vertebral no se han cerrado. Sus huesos están en la parte posterior de su cabeza", dijo Nelson.

La momia es una de las dos momias confirmadas de Egipto que se sabe que tienen anencefalia. [Fotos: Las sorprendentes momias de Perú y Egipto]

Un médico local donó la momia al Museo Maidstone en el Reino Unido en 1925 y, en ocasiones, estuvo en exhibición. "Se creía que era una momia votiva de halcón debido al cartonaje" en el que el antiguo egipcio colocó la momia, dijo Nelson a WordsSideKick.com. Cartonnage consiste en capas de lino o papiro cubierto con yeso decorado. Una imagen del cartonaje muestra que la parte superior se parece un poco a un halcón.

Nelson dirigió un equipo de científicos que examinaron la momia mediante el uso de un escáner de micro-TC, una técnica que les permitió obtener imágenes de alta resolución de la pequeña momia del feto sin abrir el cartonaje.

Esta momia de un muerto es uno de los dos o tres casos conocidos de momias del antiguo Egipto que tienen anencefalia. Fue entregado a un museo en 1925, aunque los científicos no saben dónde se encontró originalmente.

Esta momia de un muerto es uno de los dos o tres casos conocidos de momias del antiguo Egipto que tienen anencefalia. Fue entregado a un museo en 1925, aunque los científicos no saben dónde se encontró originalmente.

Crédito: Universidad de Western Ontario

Encontraron que la momia habría nacido muerta a una edad gestacional de 23 a 28 semanas. "Habría sido un momento trágico para la familia perder a su bebé y dar a luz a un feto de aspecto muy extraño, no a un feto de aspecto normal", dijo Nelson en un comunicado. "Así que este era un individuo muy especial".

El feto parece haber sido momificado cuidadosamente, dijeron los investigadores. Además, una imagen en el cartonaje muestra a Osiris, el dios egipcio del inframundo, tendido en un marco de ataúd llamado féretro, con las diosas Isis y Neftis de pie sobre él. Se muestra un "pájaro-ba" (un pájaro mítico con una cabeza humana) volando sobre Osiris en la escena, y encima de eso hay un ojo Udjat, que es "un símbolo de protección y buena salud", dijo Nelson.

¿Una momia con poder?

La momia pudo haber tenido una especie de "poder" en ese momento porque era un feto, dijo Nelson. "La sugerencia de que el feto hubiera tenido agencia o poder proviene de una petición legal que data de la época romana, donde un agricultor se queja de que alguien que estaba robando su grano usó un feto para evitar que detuviera el robo", dijo Nelson. En la historia, el ladrón arroja un feto al agricultor, y "el poder del feto era tal que el granjero y varios ancianos de la aldea quedaron congelados en la inacción", agregó.

La micro-TC, realizada en Nikon Metrology, muestra que la momia sufre de anencefalia, una enfermedad rara en la que parte del cerebro y el cráneo no se desarrollan.

La micro-TC, realizada en Nikon Metrology, muestra que la momia sufre de anencefalia, una enfermedad rara en la que parte del cerebro y el cráneo no se desarrollan.

Crédito: Universidad de Western Ontario

Nadie sabe dónde o cómo fue enterrada la momia, o si alguien intentó aprovecharse de cualquier poder creído asociado con esta momia, dijo Nelson.

El único otro caso confirmado de una momia egipcia con anencefalia fue descrito por el zoólogo francés Etienne Geoffroy Saint Hilaire en 1826 y se encontró "en un depósito de momias votivas de babuinos", dijo Nelson.

Las micro-tomografías computarizadas se realizaron en Nikon Metrology en el Reino Unido. Nelson presentó recientemente los hallazgos del equipo en el Congreso Mundial Extraordinario sobre Estudios de Momias en las Islas Canarias de España.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Una minimomia egipcia de halcón resulta ser un feto humano malformado.




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