Este Monstruo Marino Con Cara De Garra Nació Literalmente Para Matar

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Un monstruo marino con cara de garra que vivió durante el período cámbrico tenía bebés que estaban listos para matar.

Si pudieras sumergir tu cabeza en los océanos de la Tierra como aparecieron hace 500 millones de años, podrías ver lo que parecía una garra sin cuerpo cruzando las profundidades mientras intentas meter una desafortunada pieza de presa en su circular, llena de colmillos. boca. Si tuvieras suerte, incluso podrías ver una garra de un bebé diminuto moviéndose detrás de ella.

Un equipo de paleontólogos de China, Australia y Alemania descubrió una garra bebé fosilizada en un pedazo de esquisto de 518 millones de años en Yunnan, China. La criatura en forma de garra es en realidad un artrópodo juvenil del antiguo depredador Lyrarapax unguispinus, que cazó los océanos de la Tierra durante el período Cámbrico (hace aproximadamente 540 millones a 490 millones de años).

Midiendo un largo de 18 milímetros, o 0.7 pulgadas de largo (aproximadamente el diámetro de un centavo), el pequeño golpe es el más pequeño completo L. unguispinus fósil jamás descubierto. Y, según un nuevo estudio publicado el 1 de junio en la revista National Science Review, este pequeño bebé nació para matar. [Ver imágenes de criaturas extrañas del período cámbrico]

"Su morfología similar a la de los adultos, especialmente los apéndices frontales y [boca] completamente desarrollados, indica que L. unguispinus "fue un depredador bien equipado en una etapa temprana de desarrollo", escribieron los investigadores en su nuevo estudio.

El equipo de caza incorporado del asesino de bebés proporciona evidencia adicional de que el brote de biodiversidad observado durante la explosión del Cámbrico puede haber sido impulsado parcialmente por la gran cantidad de depredadores que aparecieron en todo el mar.

Guapo y dentudo

Como un artrópodo, L. unguispinus es un ancestro ancestral de las arañas, escorpiones y crustáceos de hoy, pero, terriblemente, podría llegar a tener más de 3.2 pies (1 metro) de largo. Estos colosales espeluznantes fueron uno de los primeros depredadores del mundo y estaban bien equipados para el trabajo, escribieron los investigadores.

Cada L. unguispinus Al parecer, incluso los bebés recién nacidos tenían un apéndice rapaz (o agarre) en forma de garra en la parte frontal de su cabeza, que utilizaba para capturar y manipular a las presas, escribieron los investigadores. Para imaginar cómo se veían estas garras raptorias, vea el artrópodo moderno conocido como vinegarroon (llamado así por las corrientes gemelas de aerosol similar al vinagre que sale de su trasero cuando está amenazado).

Una vez que un L. unguispinus atrapado en sus garras, la siguiente parada en su gira de terror probablemente sería su boca dentuda. L. unguispinus Pertenece a un grupo de artrópodos llamado Radiodonta, escribieron los investigadores, que se traduce como "dientes radiantes". Los radiodontanos se caracterizan (como se puede imaginar) por sus bocas circulares, llenas de 360 ​​grados de chompers serrados.

El hecho de que incluso los radiodontanes recién nacidos nacieron con dientes y garras desarrollados podría ser evidencia de que las especies que aparecieron por primera vez durante la explosión cámbrica enfrentaron una competencia tremenda entre sí, escribieron los investigadores. Esto daría a los depredadores un fuerte incentivo para evolucionar de forma rápida y despiadada.

"Los estilos de vida depredadores de ciertos descendientes radiodontanados añaden una mayor complejidad de niveles a las redes alimentarias marinas del Cámbrico, y probablemente habrían ejercido presiones extra selectivas en las comunidades animales", escribieron los investigadores. "La depredación intensa que se produce en todas las escalas durante la fase temprana de la evolución animal fue, sin duda, un factor crítico detrás de las innovaciones morfológicas y ecológicas que surgen en todo el Cámbrico".

En otras palabras, el período Cámbrico fue literalmente un mundo de bebé-comer-bebé. Seamos agradecidos de que nuestros blandos bebés humanos no tengan que enfrentar el mismo desafío.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Caracara Come a Bebe Pingüino.




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