Este Adorable Gatito Se Parece A Un Hombre Lobo: He Aquí Por Qué

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Una nueva raza de gatos domésticos con una rara mutación genética tiene una apariencia distintiva de hombre lobo.

Un gatito lindo y tierno con extraño vello facial y hábitos de caza inusuales está cambiando la forma en que la gente piensa acerca de una criatura mitológica no tan adorable: el hombre lobo.

La raza Lykoi de gato doméstico (su nombre proviene de la palabra griega lykos o lobo) tiene una mutación genética inusual que hace que su cabello crezca de manera similar a un hombre lobo. La piel alrededor de los ojos, hocico y mentón del gato no tiene pelo, por lo que se parece a un hombre lobo convertido en humano. Los gatos Lykoi también son parcialmente sin pelo en sus patas y patas, lo que les da una apariencia de "mano peluda" (el signo revelador de que una persona está a punto de convertirse en un hombre lobo), dijo Johnny Gobble, un veterinario y criador Lykoi en Tennessee.

Y los llamados gatos hombres lobo no solo se ven como pequeños perros que cambian de forma; También actúan un poco como caninos, dijo Gobble a WordsSideKick.com. [Aquí, Kitty, Kitty: 10 datos para los amantes de los gatos]

"Actúan como perros de muchas maneras, aunque aún son gatos", dijo Gobble. Cuando los gatos Lykoi se juntan, agregó, se comportan como una manada de cachorros, menean sus cuentos mientras juegan y despegan tras la presa de artículos como un "grupo de perros cazando algo".

Gobble notó que estos comportamientos no se ven en todos los Lykoi, y que hay otras razas de gatos que también tienen rasgos distintivos de perros. Pero en general, el gato lobo no se comporta como el gato doméstico promedio. Con predisposición a jugar todo el día, Lykoi prefiere correr tras las cosas para acurrucarse en el sofá durante horas, dijo.

Genes extraños

Lykoi puede ser un poco raro, pero su pelaje es suave y tienen un comportamiento muy dulce.

Lykoi puede ser un poco raro, pero su pelaje es suave y tienen un comportamiento muy dulce.

Crédito: © Brittney Gobble

A diferencia de su homónimo, los rasgos lobo del gatito hombre lobo no son causados ​​por un hechizo mágico; más bien, son el resultado de una mutación genética natural. Gobble, quien fue la primera persona en iniciar un programa de reproducción para estos gatos de aspecto extraño, dijo que los genetistas aún tienen que determinar qué gen es responsable de la apariencia de hombre lobo del gato. Sin embargo, las pruebas genéticas administradas por la Universidad de California en Davis demostraron que el gato, que comparte algunas características con la raza de gato Sphynx casi sin vello, no comparte los mismos genes que esta otra raza de gatitos.

Los criadores también han determinado que los patrones inusuales de crecimiento de pelo del gato no son el resultado de ningún tipo de enfermedad o infección. Dermatólogos y cardiólogos de la Universidad de Tennessee realizaron una serie de pruebas a los animales y descartaron esta posibilidad, dijo Gobble.

La mutación genética que causa la aparición del gato es recesiva, según Gobble, quien explicó que para criar a los gatitos de lobo, él y su esposa, Brittney Gobble, adoptan gatos domésticos negros en refugios locales. Luego, emparejan estos gatos con los gatos Lykoi.

"Todos sus bebés se verán como gatos negros normales, pero llevan el gen Lykoi", dijo Gobble. "Así que podemos tomar a esos bebés, y bebés de otra Lykoi [camada] doméstica, y criarlos juntos, y obtendremos gatitos Lykoi". Además, la descendencia de dos gatos Lykoi también se verán como lobos de peluche, agregó.

Sin embargo, Gobble evita criar gatos Lykoi con otros gatos Lykoi (al menos por el momento) porque al hacerlo disminuye la variabilidad genética de la descendencia, lo que puede ocasionar problemas de salud para los gatos. Los gatos de raza pura (y otros animales de raza pura) a menudo tienen problemas de salud que los animales que no son de raza pura no tienen. En los gatos, el problema más frecuente es un sistema inmunológico debilitado, que se asocia con enfermedades más frecuentes para estas mascotas, dijo Gobble.

Hasta ahora, Gobble no ha visto evidencia de que los Lykoi criados a propósito sean menos saludables que los gatos domésticos que no son de raza. Gobble cree que parte de la razón de esto puede ser que los gatos no Lykoi que utiliza en su programa de cría son rescatados de refugios y pueden ser gatos salvajes con un grupo genético muy diverso. En el futuro, cuando la mutación genética de Lykoi es más frecuente, Gobble dijo que espera que solo se reproduzcan Lykoi adultos entre sí.

"Estamos tratando de criar a estos gatos por la variabilidad genética y la salud antes de concentrarnos en su apariencia", dijo Gobble, y agregó que recibe una gran cantidad de "correos electrónicos de odio" de personas que están preocupadas de que esté criando gatos con una mutación genética. Eso aún no se entiende completamente.

"Pero un genetista me dijo una vez que si quieres que exista una raza genética, en otras palabras, si queremos que Lykoi exista y no desaparezca, tenemos que criarlos", dijo Gobble. De lo contrario, el mundo nunca podría saber la ternura del gatito hombre lobo.

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