Este Cráneo De 6.000 Años De Edad Puede Ser De La Primera Víctima Conocida De Tsunami

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Un cráneo de 6.000 años encontrado en lo que hoy es papúa nueva guinea puede ser la primera evidencia de una víctima del tsunami.

Un cráneo parcial de 6.000 años encontrado en lo que hoy es Papua Nueva Guinea representa uno de los primeros ejemplos de restos humanos de la región de las islas del Pacífico, y ahora tiene un significado adicional: una nueva investigación muestra que el cráneo puede representar la primera evidencia conocida de Una víctima del tsunami.

Durante décadas, los científicos sospecharon que había algo inusual en los depósitos sedimentarios cerca de la pequeña ciudad de Aitape (EYE'-tuh-PAY ') donde se descubrió el cráneo en 1929, y los investigadores recientemente volvieron a visitar el sitio para profundizar un poco más en el Suciedad donde había sido enterrado el cráneo.

Se dieron cuenta de que ciertos patrones en los sedimentos mostraban las "huellas digitales" de un antiguo tsunami, una ola enorme y poderosa que se forma después de disturbios masivos en el fondo del océano, como terremotos o erupciones volcánicas, que a menudo devastan las regiones costeras. Hace miles de años, un tsunami probablemente llevó el cráneo a ese lugar, e incluso pudo haber reclamado la vida de la persona, informaron los científicos en un nuevo estudio. [10 tsunamis que cambiaron la historia]

Los tsunamis, que pueden alcanzar crestas en alturas que superan los 1.700 pies (518 metros) sobre el nivel del mar, se encuentran entre los desastres naturales más mortíferos del mundo. En 2004, un tsunami en el Océano Índico se produjo tras un terremoto de magnitud 9.1, inundó partes del sur de Asia y África oriental y mató a 243.000 personas. La evidencia geológica muestra que los tsunamis han estado ocurriendo durante miles de años, y los científicos están observando de cerca los patrones que dejaron estos eventos para comprender mejor los riesgos que podemos enfrentar hoy, escribieron los autores del estudio.

Olas mortales

Cuando un tsunami barre la costa, transporta barro, plantas y vida marina desde las profundidades del océano, dejándolos atrás cuando retrocede. Para los geólogos, estas partículas se destacan como balizas que indican el paso de un tsunami, dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio John Terrell, curador de antropología del Pacífico en el Museo Field en Chicago.

Los terraplenes también se acumulan y disminuyen muy rápidamente, lo que significa que las capas de sedimento que depositan demuestran patrones de perturbación que difieren de otras capas sedimentarias que se formaron en una escala de tiempo geológica típica, explicó Terrell. En el caso del cráneo de Aitape, que se encontró a unas 13 millas (13 kilómetros) tierra adentro de la costa, los investigadores tuvieron claro que el paisaje en ese momento había sido rastreado y luego se había depositado algo.

"Esta costa es un acantilado con montañas detrás, por lo que es de esperar que se acumulen lodos gradualmente", dijo Terrell. "Y luego de repente te encuentras con una capa como esta, lo cual es extraño".

Los científicos hablan con los locales de Aitape en 2014.

Los científicos hablan con los locales de Aitape en 2014.

Crédito: Cortesía de Mark Golitko

Tamizando las arenas

Aunque el cráneo de Aitape había sido bien estudiado, se sabía menos sobre su lugar de descanso. En 2014, los autores del estudio recolectaron muestras de suciedad del sitio. Examinaron el tamaño y la composición química de los granos de sedimento y estudiaron los fósiles de los organismos microscópicos del océano con mayor detalle de lo que se había hecho anteriormente, recurriendo a la datación por radiocarbono para señalar el período en el que apareció la capa de sedimentos.

Llegaron a la conclusión de que los depósitos no solo tenían el sello de un tsunami, sino también que el evento correspondía a la edad del cráneo de Aitape, lo que sugiere que el individuo podría haber sido víctima de un poderoso desastre natural.

"Después de considerar una serie de posibles escenarios, creemos que, en el balance de la evidencia, el individuo fue asesinado directamente en el tsunami o fue enterrado justo antes de que impactara y los restos fueron redepositados", dijo el autor principal del estudio y paleo. El experto en tsunamis James Goff, profesor de la Escuela de Ciencias Biológicas, de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, dijo en un comunicado. [7 maneras en que la Tierra cambia en un abrir y cerrar de ojos]

Pero hay mucho más en esta historia que solo un incidente aislado de un tsunami mortal y su posible víctima. Durante este período, hace aproximadamente de 3,000 a 7,000 años, la Tierra estaba experimentando cambios ambientales muy rápidos, con impactos significativos en las sociedades humanas y su adaptación a la vida en áreas costeras, dijo el coautor del estudio Mark Golitko, profesor asistente en el Departamento de Antropología en la universidad de notre dame.

"Los niveles del mar se estaban estabilizando después de la edad de hielo, el clima comenzaba a estabilizarse y estos ambientes costeros se estaban formando por primera vez", dijo Golitko a WordsSideKick.com.

De hecho, lo que antes era un acantilado en la costa de Papúa Nueva Guinea probablemente se hizo accesible a las personas por primera vez debido al aumento del nivel del mar, dijo Terrell. Mientras tanto, las lagunas de nueva formación, los deltas de los ríos y los lagos transformaron las líneas costeras en lugares donde la gente quería vivir, dijo.

Peligros en el paraiso

Pero la vida en la costa vino con peligros, también. Las comunidades costeras eran altamente vulnerables a los tsunamis y también estaban sujetas al ciclo de sequías y lluvias torrenciales provocadas por los patrones climáticos El Niño y La Niña, dijo Terrell a WordsSideKick.com.

"Parece el paraíso", dijo. "Pero si tenemos razón sobre la frecuencia de los tsunamis, y si agregamos los períodos de sequía y los períodos de lluvias increíbles asociados con El Niño y La Niña, entonces de repente parece que estamos como atrapados".

Según Golitko, el estudio de esta región y sus pistas del pasado podría ayudar a los investigadores a comprender mejor las estrategias utilizadas por las personas hace miles de años para mitigar estos riesgos ambientales, y podría brindar importantes lecciones para abordar los riesgos similares que enfrentan las comunidades costeras en la actualidad.

"Esta es una historia que tiene miles de años de historia que aún estamos viendo hoy", dijo Golitko. "Es un gran lugar para vivir con una mano, y es un muy mal lugar para vivir con otra, y eso es algo que tiene un mensaje resonante para la era moderna".

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (25 de octubre) en la revista PLOS ONE.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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