Este Reptil De 240 Millones De Años Es La "Madre De Todos Los Lagartos"

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"juego de tronos" presenta a una "madre de dragones", pero un fósil de 240 millones de años fue identificado recientemente como la "madre de todos los lagartos" (y serpientes, también).

El "Juego de tronos" de HBO presenta a una "Madre de dragones", pero un fósil que tiene cientos de millones de años de antigüedad fue recientemente identificado como la "madre de todos los lagartos" (y las serpientes, también).

Este antiguo lagarto fue el antepasado directo de aproximadamente 10,000 especies vivas hoy en día que han habitado el planeta durante más de 240 millones de años.

Los paleontólogos describieron inicialmente el pequeño reptil, Megachirella wachtleri, en 2003. Pero las exploraciones recientes revelaron características en el fósil que estaban ocultas, lo que permitió a los científicos identificar Megachirella como el ancestro más antiguo conocido en el linaje escamoso - el grupo de reptiles que incluye lagartos y serpientes.

Megachirella Los investigadores informaron en un estudio reciente que antecede a los fósiles que se creía que pertenecían a los primeros squamates alrededor de 75 millones de años, salvó la brecha entre los squamates más antiguos conocidos y los orígenes estimados de este grupo de reptiles derivado de datos moleculares. [En Fotos: Ámbar Preserva Lagartos Cretácicos]

los Megachirella fósil fue encontrado en los Alpes en el norte de Italia. Se estimó que tenía unos 240 millones de años y los científicos pensaron que pertenecía a un lepidosaur, un tipo de reptil primitivo. Sin embargo, ciertas características similares a lagartos indicaron que el fósil podría proporcionar pistas valiosas y únicas sobre los escuadrados, dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Tiago Simões, un doctorado en ciencias biológicas en la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

"Merecía más atención, especialmente en la forma de tomografía computarizada (tomografía computarizada), para brindar mayores detalles anatómicos y un conjunto de datos mejorado, para comprender su ubicación en el árbol evolutivo de los reptiles", dijo Simões.

Los científicos encontraron un ejemplar conservado de Megachirella wachtleri en el norte de Italia y lo describió en 2003.

Crédito: Museo de Ciencias MUSE

Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas para construir modelos de computadora en 3D del reptil fósil, y encontraron una serie de características vinculadas Megachirella a los squamates. Dos de esas características eran exclusivas del grupo squamate: una parte de la base del cerebro y una estructura de clavícula. Juntos, esos elementos identificados. Megachirella como "el primer escuálido inequívoco del Triásico", según el estudio publicado en línea hoy (30 de mayo) en la revista Nature.

Los investigadores informaron que las pistas moleculares y esqueléticas también indicaban que los geckos, en lugar de las iguanas (que incluyen iguanas, anoles y camaleones), constituían el grupo escamoso más antiguo que surgió.

Su evidencia proporcionó una pieza faltante crítica y "realmente satisfactoria" de un rompecabezas evolutivo, al proporcionar evidencia fósil para respaldar lo que los datos moleculares sugieren sobre los orígenes del escuadrón, Chris Raxworthy, curador a cargo del Departamento de Herpetología en el American Museum of Natural Historia en la ciudad de Nueva York, contó WordsSideKick.com.

"A los científicos siempre les encanta cuando vemos que diferentes tipos de datos tienen la misma respuesta", dijo Raxworthy, quien no participó en el estudio.

Sin embargo, una gran brecha persiste en el registro fósil entre Megachirella que vivió hace 240 millones de años, y otros escamosos fósiles que aparecieron no hace más de 168 millones de años. Esto deja mucho que desentrañar sobre la diversidad de estas serpientes y lagartos antiguos y su aspecto, dijo Simões.

"Lo que estamos descubriendo es la punta del iceberg, y se necesita hacer mucho más trabajo para comprender la evolución temprana de los squamates", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: la Madre de todos los lagartos de 240 millones de años de edad.




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