Se Encontró El Interruptor De Encendido / Apagado En El Cerebro Del Ratón

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Los científicos han identificado el circuito cerebral que regula la sed. Al encenderlo en ratones, los animales beben incluso si están completamente hidratados.

Conoces la sensación: la sequedad en la boca, la adherencia en la garganta y la salivación progresiva. sed.

Pero, ¿qué causa los sentimientos de sed en el cerebro? En un nuevo estudio, los científicos utilizaron la luz láser para activar grupos de neuronas en los cerebros de los ratones. Al dirigirse a grupos específicos de neuronas, los científicos podrían hacer que los animales beban incluso si no tuvieran sed, y dejar de beber incluso si tuvieran sed.

Según los investigadores, entender cómo el cerebro causa sentimientos de sed podría ayudar a los científicos a descubrir qué es lo que no funciona en los trastornos que hacen que las personas beban demasiado o muy poco líquido. [Ver video de la sed del ratón encendida]

"La sed ha atraído mucho interés porque es una función básica para todos los organismos", dijo Yuki Oka, neurocientífico actualmente en el Instituto de Tecnología de California y coautor del estudio publicado hoy (26 de enero) en la revista. Naturaleza.

Antes de este estudio, los científicos sabían qué regiones del cerebro se activaban por deshidratación e hidratación. "Pero faltaba información clave sobre quién controlaba la sed", dijo Oka a WordsSideKick.com.

Luz brillante sobre la sed.

En el nuevo estudio, Oka y un equipo de colegas de la Universidad de Columbia utilizaron una técnica llamada optogenética para señalar el origen de los impulsos de sed en los cerebros de los ratones. Los investigadores inyectaron a los cerebros de los ratones un virus que hacía que ciertas células fueran sensibles a la luz del láser, y cuando los científicos enfocaron el láser en esas células, causaron que "activaran" o "desactivaran" los impulsos nerviosos.

El equipo apuntó a las neuronas en una estructura llamada órgano subfornical (SFO), que se sabe que está activa cuando un ratón está deshidratado. "La OFS es una especie de sensor en el cerebro", dijo Oka. Los investigadores también eligieron esta región porque se encuentra fuera de la barrera hematoencefálica, una membrana altamente selectiva que mantiene la sangre separada del fluido que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto facilitó la inyección del virus en las neuronas para hacerlas sensibles a la luz.

Estudios previos habían usado pequeñas descargas eléctricas para activar esta región, pero ese método hace que sea imposible identificar las neuronas individuales involucradas en la sed.

Bebedores insaciables

Usando optogenética, Oka y sus colegas identificaron dos poblaciones distintas de células involucradas en la sed. Cuando los científicos enfocaron el láser en un conjunto de células, los ratones bebían vorazmente, incluso si los animales no tenían sed antes. Estos ratones consumieron hasta un 8 por ciento de su peso corporal en agua, el equivalente a 180 libras. (82 kilogramos) el hombre bebe 1.5 galones (5.7 litros) en 15 minutos, dijo Oka. Cuando los investigadores enfocaron la luz láser en el otro grupo de neuronas, los ratones que tenían sed inmediatamente dejaron de beber.

Los investigadores dijeron que la señal láser solo podría hacer que los ratones bebieran agua, no aceite u otros líquidos. Además, la sed estimulante no tuvo ningún efecto sobre el hambre o el deseo de consumir sal, agregaron.

Los científicos no saben si los ratones realmente sintieron sed cuando la luz brillaba en los cerebros de los animales, pero su comportamiento sugiere que ese es el caso, dijo Oka.

Queda por verse si las áreas del cerebro que controlan la sed o la bebida en ratones controlan el mismo comportamiento en los humanos. Los estudios futuros podrían usar imágenes de resonancia magnética para escanear los cerebros de las personas y determinar qué regiones pueden controlar la sed, dijo Oka.

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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