Estas Cosas No Causan Cáncer, Pero La Gente Cree Que Sí.

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¿cuál de los siguientes aumenta el riesgo de cáncer: alcohol, alimentos modificados genéticamente o estrés?

¿Cuál de los siguientes aumenta el riesgo de cáncer: alcohol, alimentos modificados genéticamente o estrés?

Solo uno es correcto (es el alcohol), pero según una nueva encuesta del Reino Unido, las personas tienen dificultades para distinguir los factores reales de riesgo de cáncer de los falsos.

La encuesta preguntó a más de 1,300 personas seleccionadas al azar en todo el Reino Unido si ciertas cosas o comportamientos causaron cáncer. Los elementos incluían factores de riesgo reales y conocidos, como fumar, beber alcohol, estar infectado por el VPH y tener sobrepeso. Pero también incluían cosas y comportamientos que, aunque en realidad se consideran factores de riesgo, en realidad no lo son. Estos factores de riesgo "míticos" incluían estrés, teléfonos celulares y alimentos genéticamente modificados. [10 Qué hacer y qué no hacer para reducir el riesgo de cáncer].

Debido a que el estudio se realizó en el Reino Unido, no está claro si los resultados también se aplican a otros países y culturas, como los EE.UU., dijo el autor principal del estudio, Lion Shahab, profesor asociado de psicología de la salud en el University College de Londres. Pero "en la medida en que el entorno en el que las personas obtienen información y noticias es similar en los EE. UU., Es probable que se extienda a los EE. UU. Y [posiblemente a] otros países", dijo.

Elisa Bandera, profesora de epidemiología en el Instituto de Cáncer Rutgers de Nueva Jersey que no participó en el nuevo estudio, estuvo de acuerdo en que los resultados probablemente también sean ciertos en los EE. UU.

"Creo que se puede extrapolar a los Estados Unidos", dijo Bandera a WordsSideKick.com. "La información, incluida la información sobre salud, viaja ampliamente hoy en día a través de los medios electrónicos y sociales". Pero, agregó, la creencia en información falsa probablemente depende de otros factores, como el nivel de educación y la edad.

Este estudio encontró que, en promedio, las personas podrían identificar el 52 por ciento de los factores de riesgo reales, pero dijeron que el 29 por ciento de los factores de riesgo míticos también podrían causar cáncer. Además, las personas no estaban seguras de si más de un tercio de los elementos míticos, en promedio, aumentaban el riesgo de cáncer. "Nos sorprendió lo comunes que son estas creencias [míticas]", dijo Shahab.

Por ejemplo, un tercio de las personas que participaron en la encuesta creían que los alimentos modificados genéticamente aumentaban el riesgo de cáncer, y más del 40 por ciento creía que el estrés y los aditivos alimentarios hacían lo mismo. Pero no hay evidencia científica de que alguna de estas cosas aumente el riesgo de cáncer, lo que plantea la pregunta: ¿de dónde provienen estos mitos?

"Creo que hay mucha información en la era moderna en la que vivimos y creo que la gente podría tener dificultades para diferenciar lo que es nuevo y lo que no", dijo Shahab a WordsSideKick.com. Añadió que hay muchos estudios que salen, y algunos pueden ser malinterpretados, mal entendidos o promocionados.

Cuidado con la brecha (edad)

Los investigadores descubrieron que las personas más jóvenes tendían a ser más conscientes de lo que era mítico y de lo que no, en comparación con las personas mayores que respondieron la encuesta.

Este hallazgo podría deberse a que las personas más jóvenes son más expertas en las redes sociales y pueden navegar mejor las noticias falsas y reales, pero también podría deberse a razones culturales más importantes, incluso a ser más críticos con la información, dijo Shahab. Las personas más jóvenes también podrían estar más inclinadas a aceptar la tecnología sin un ojo crítico, agregó. (Algunos de los factores de riesgo falsos incluyen teléfonos celulares y frecuencias electromagnéticas, como las de los hornos de microondas).

El estudio también encontró que las personas que eran blancas, tenían un estatus socioeconómico más alto y más educados eran más conscientes de lo que realmente podía aumentar el riesgo de cáncer.

"Sabemos por la psicología que lo que la gente cree afecta su comportamiento", dijo Shahab. De hecho, los investigadores descubrieron que cuanto más conscientes estaban las personas de los factores de riesgo reales, más probabilidades tenían de comer suficientes frutas y verduras en sus dietas y abstenerse de fumar. Los investigadores dijeron que esperan que más personas aprendan lo que podría ser un factor de riesgo para el cáncer y adapten sus comportamientos en consecuencia.

Curiosamente, el estudio también descubrió que "si es más probable que creas causas míticas que conducen al cáncer, no afecta mucho tu comportamiento de salud, lo que es tranquilizador", dijo Shahab. En otras palabras, las personas que pensaban que las microondas causaban cáncer no necesariamente las evitaban.

Shahab señaló que la información sobre los factores de riesgo del cáncer puede ser confusa y que, si bien "necesitamos que las personas cambien los comportamientos que causan el cáncer, no queremos que se preocupen por cosas que no lo hacen".

Entonces, cuando escuche el próximo susurro de advertencia de cáncer, quizás haga algo de su propia investigación en publicaciones revisadas por pares. Puede ser bueno tener menos cosas de las que preocuparse.

El estudio fue publicado el 25 de abril en el European Journal of Cancer.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Estos son los primeros síntomas de cáncer que muchos ignoran.




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