¡Estas Personas Bebieron Su Propia Sangre - Para La Ciencia!

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Los voluntarios en un estudio suizo bebieron su propia sangre por la noble causa de mejorar el diagnóstico de la enfermedad inflamatoria intestinal.

En un nuevo estudio, 16 voluntarios fueron más allá en nombre de un mejor diagnóstico para la enfermedad inflamatoria intestinal: bebían su propia sangre.

El estudio "vampiro" revela las limitaciones de un método común para diagnosticar trastornos como la enfermedad de Crohn. Ese método consiste en buscar una proteína vinculada a la inflamación intestinal en las heces de una persona. Pero mientras que la proteína, llamada calprotectina, aparece en casos de inflamación intestinal, también puede ser un signo de sangrado gastrointestinal simple (GI), y esa distinción puede ser difícil de hacer, informaron los investigadores en la edición de agosto de United States Revista Europea de Gastroenterología.

La proteína sigue siendo un excelente marcador de la enfermedad, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Stephan Vavricka, un gastroenterólogo y líder en el Centro de Gastroenterología y Hepatología en Zurich, lo que significa que la presencia de calprotectina puede ser señal de enfermedad. [Gutsy acerca de su salud digestiva]

Sin embargo, los médicos deben ser conscientes de que los altos niveles de calprotectina pueden, en situaciones especiales, ser un signo de sangrado y no un signo de inflamación, dijo Vavricka a WordsSideKick.com.

El problema de la inflamación.

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII), que incluye afecciones como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, es difícil de diagnosticar y tratar, en parte porque la inflamación en el intestino no siempre se relaciona con los síntomas del paciente. Por ejemplo, una persona puede continuar teniendo síntomas como diarrea después de que la inflamación en el intestino se extingue, Vavricka y sus colegas escribieron en su nuevo artículo, y la gravedad de los síntomas es naturalmente subjetiva.

Del mismo modo, la inflamación no siempre rastrea con los síntomas. Un paciente puede mostrar una mayor actividad inmune debido a otras afecciones, como artritis o una simple infección viral. Es por eso que una endoscopia, un examen que consiste en insertar un tubo largo con una cámara en el intestino de una persona, es la mejor manera de medir la actividad de la enfermedad inflamatoria intestinal de una persona.

Pero la endoscopia es un procedimiento invasivo e incómodo, por lo que los médicos a menudo recurren a muestras de heces para evaluar la enfermedad de un paciente. Una de las principales proteínas que los doctores verifican es la calprotectina, que está presente en las células inmunes llamadas neutrófilos. Durante los episodios de inflamación, los neutrófilos inundan el revestimiento mucoso del intestino.

El problema, dijo Vavricka, es que los neutrófilos también están presentes en la sangre. Entonces, si un paciente tiene sangrado en el tracto gastrointestinal superior, un síntoma común en la EII, los neutrófilos y, por lo tanto, la calprotectina pueden aparecer en muestras de heces. Esto confunde la cuestión de si la persona está sufriendo un brote inflamatorio. (El tracto GI superior se refiere al esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado, según la Clínica Mayo).

"Antes de que hiciéramos el estudio, no estábamos seguros de cuánta sangre debe llegar al intestino antes de tener un nivel positivo de calprotectina", dijo Vavricka.

Bebiendo sangre para la ciencia

Para averiguarlo, Vavricka y sus colegas pidieron a 16 voluntarios sanos, en su mayoría estudiantes de medicina en el Hospital Triemli en Zurich, que bebieran su propia sangre en dosis de 3 onzas (100 mililitros) o 10 onzas (300 ml). Un mes después, los que tomaron la dosis de 3 onzas volvieron a ingerir una dosis de 10 onzas, y viceversa. (Para referencia, los viajeros de las aerolíneas estadounidenses pueden llevar 3.4 onzas de líquido en un solo contenedor en un avión). [7 Strange Ways Humans Act like Vampires]

La mayoría de las 12 mujeres y cuatro hombres que participaron en el estudio simplemente bebieron la sangre, aunque algunos optaron por una sonda nasogástrica para llevar la sangre directamente a sus estómagos. Alrededor de la mitad de los participantes se quejaron de síntomas de dolor de estómago como náuseas, y de un tercio a un cuarto dijo que tenía diarrea o estreñimiento después de la ingestión.

Todos los participantes notaron que su caca era inusualmente oscura después de beber sangre, un efecto secundario bien conocido de tener sangre en el sistema digestivo. Los participantes dieron muestras de heces dos días antes de beber sangre, todos los días durante siete días después de eso y una vez más a los 14 días después de beber la sangre.

Los investigadores encontraron que los niveles de calprotectina en las heces aumentaron después de la ingesta de sangre. Después de la dosis de 3 onzas, el 46 por ciento de las muestras fecales mostraron calprotectina por encima de 50 microgramos por gramo, lo que significa que la mitad de las muestras mostraron calprotectina elevada en algún momento. Después de la dosis de 10 onzas, el 63 por ciento de las muestras se elevaron en algún momento.

Los investigadores no vieron niveles tan altos como 200 microgramos por gramo, una cantidad que puede estar presente en un brote de enfermedad inflamatoria intestinal. Esto significa que los médicos deben considerar los niveles de calprotectina en contexto, dijo Vavricka. Los niveles extremadamente altos probablemente indican un diagnóstico de EII.

En niveles más bajos, se deben considerar otros factores antes de hacer un diagnóstico de EII. Un paciente con factores de riesgo de sangrado GI superior, como tener presión arterial alta o tomar muchos analgésicos AINE como la aspirina, por ejemplo, probablemente esté mostrando niveles elevados debido al sangrado, dijo Vavricka. Por otro lado, un paciente con mucho dolor abdominal o un historial familiar de IBD podría estar teniendo un brote inflamatorio si aumentan los niveles de calprotectina.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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