Estas Serpientes Gourmet Prefieren Comer Caracoles

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Cinco nuevas especies de serpientes devoradoras de caracoles fueron descubiertas en ecuador.

Hay algo extraño en las cinco serpientes recién descubiertas en el Ecuador: a diferencia de la mayoría de las serpientes que comen ratas, lagartos y otros animales pequeños, estos reptiles pequeños comen caracoles.

Y eso es prácticamente todo lo que pueden comer estas serpientes. Ahora hay 75 especies conocidas de comedores de caracoles, según un nuevo estudio sobre los reptiles.

"Las mandíbulas de estas serpientes se modifican tanto que no pueden comer nada que no sea un caracol o una babosa", dijo el autor principal del estudio, Alejandro Arteaga, estudiante de doctorado del Museo Americano de Historia Nacional de Nueva York. "A veces, puedes ver [uno] colgando de la vegetación con un caracol en la boca", dijo. [7 Historias de serpientes impactantes]

De hecho, las serpientes que se alimentan de caracoles tienen una línea de mandíbula que ha evolucionado para sorber al caracol directamente desde su caparazón, pero las serpientes lo hacen sin succión (en otras palabras, no es la forma en que sorbimos ostras de una concha). Para extraer sus caracoles, las serpientes empujan sus mandíbulas inferiores hacia la concha y agarran la carne de la criatura viscosa con sus dientes curvos. Una vez que las serpientes tienen un agarre firme, sacan la presa sin aplastar la cáscara, un proceso que generalmente toma unos minutos.

Este caracol "es una adaptación interesante", dijo Arteaga a WordsSideKick.com. Debido a que no muchas serpientes se alimentan de estos caracoles, los depredadores no tienen mucha competencia por la comida, agregó.

Pero las serpientes tienen otras cosas de qué preocuparse. Arteaga y su equipo proponen que tres de las cinco especies deben ser catalogadas como "vulnerables" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y que una debe estar en peligro de extinción. "Cuatro de ellos se enfrentan a la posibilidad de extinción. Sólo uno es seguro", dijo Arteaga.

¿La razón? La falta de cobertura para que las serpientes se escondan.

En el oeste de Ecuador, "solo queda el 2 por ciento de la cubierta vegetal original", dijo Arteaga. El resto de la cubierta forestal y la vegetación fueron destruidas por actividades como la tala y el desmonte de tierras para la ganadería y los asentamientos humanos.

En última instancia, "no queda mucho bosque", dijo Arteaga, y eso no es bueno para las serpientes, que necesitan cobertura forestal, vegetación, humedad y arroyos cercanos para sobrevivir. "No pueden sobrevivir en un rancho de ganado abierto [o] pastizales".

Arteaga y su equipo recientemente realizaron una subasta por los "derechos de nombramiento" de las serpientes. Con el dinero de esa subasta, los investigadores comprarán una parcela de 178 acres (72 hectáreas) de tierra actualmente sin protección donde viven algunas de estas serpientes y, por lo tanto, expandirán la Reserva de Buenaventura en Ecuador.

Los hallazgos fueron publicados hoy (14 de junio) en la revista ZooKeys.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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