Hay Un Enorme "Archivo" De Calor Que Se Oculta Bajo El Hielo Ártico De La Tierra

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Gracias al cambio climático, el calor adicional ha penetrado profundamente en el océano. Y las corrientes submarinas lo han llevado hacia el norte, donde se esconde bajo el hielo del ártico.

El agua caliente ha penetrado profundamente en el Ártico congelado.

Hasta el momento, todavía se está ocultando muy por debajo de la superficie, pero según un nuevo estudio, existe un grave riesgo de que esta agua caliente pueda elevarse y desencadenar una nueva ola de fusión en el interior de la ya helada capa de hielo norte de nuestro planeta.

Utilizando datos más antiguos de barcos y datos más nuevos de sondas permanentes instaladas en las profundidades del agua, los investigadores demostraron que el agua en la Cuenca canadiense del Océano Ártico se ha calentado significativamente en los últimos años. Eso es gracias a una corriente oceánica circular llamada Beaufort Gyre, que atrae las aguas del sur hacia el norte y bajo el hielo del Ártico, escribieron los investigadores.

A medida que el planeta se ha calentado, descubrieron que el agua que se enviaba hacia el norte a lo largo del Gyre también se había calentado. Y una vez que el calor llega al Océano Ártico, queda atrapado allí, de modo que las sondas permanentes lo detectan todo el año. [Las fotos revelan cómo los glaciares de la Tierra han desaparecido rápidamente]

El efecto de captura es el resultado de las distintas capas de agua del Océano Ártico, dijo la autora principal del estudio Mary-Louise Timmermans, profesora de geología y geofísica en la Universidad de Yale.

"El agua dulce está en la parte superior; y el agua salada es más densa, por lo que está en la parte inferior", dijo Timmermans a WordsSideKick.com. "Estas aguas cálidas son más saladas. Por lo tanto, se mantienen en profundidad, aisladas" por la capa de agua fresca y fría sobre ellas.

Una figura del periódico revela dónde los científicos encontraron calor adicional oculto en el Ártico.

Una figura del periódico revela dónde los científicos encontraron calor adicional oculto en el Ártico.

Crédito: Universidad de Yale

Según los investigadores, a medida que el planeta se calentaba de forma poco natural debido al cambio climático y el hielo más al sur se fundía, las aguas más al sur comenzaron a absorber la luz solar que una vez se había reflejado de nuevo en el espacio por el hielo blanco. Y esa energía extra se dirigió hacia el norte bajo el hielo, donde se quedó.

Esto creó una fuente de calor "archivado" en el extremo norte del planeta, que Timmermans y sus coautores demostraron que ha aumentado constantemente cada año.

"Habíamos visto que [el profundo Océano Ártico] se estaba calentando con los puntos de datos aquí y allá, pero algo que no habíamos apreciado antes era solo el aumento lento y constante y evidente del contenido de calor", dijo.

La calidez bajo el hielo no ha disminuido ni variado significativamente desde la década de 1980, agregó. Simplemente sigue avanzando hacia arriba "como una escalera".

El estudio muestra que el cambio climático no solo amenaza al Ártico a través de la fusión directa del hielo a lo largo de los bordes de la capa de hielo del norte, dijeron Timmermans. En cambio, todo el calor adicional ahora presente en nuestro planeta presenta una amenaza a largo plazo para el hielo del norte, independientemente de los cambios año a año en los patrones climáticos. Con el tiempo, dijo, el calor atravesará el agua fresca aislante que se encuentra por encima y acabará con el resto del hielo marino del norte desde el interior.

El estudio fue publicado hoy (29 de agosto) en la revista Science Advances.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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