Hay Oro En Las Plantas

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Los científicos descubrieron cómo cultivar y cosechar oro de las plantas de cultivo, llamado phytomining, que también podría ayudar a eliminar la contaminación.

El dinero no crece en los árboles, pero el oro podría hacerlo. Un equipo internacional de científicos ha encontrado una manera de cultivar y cosechar oro de las plantas de cultivo.

Llamada phytomining, la técnica de encontrar oro usa plantas para extraer partículas del metal precioso del suelo. Algunas plantas tienen la capacidad natural de absorber a través de sus raíces y concentrar metales como el níquel, el cadmio y el zinc en sus hojas y brotes. Durante años, los científicos han explorado el uso de tales plantas, llamados hiperacumuladores, para eliminar la contaminación.

Pero no se conocen hiperacumuladores de oro, porque el oro no se disuelve fácilmente en el agua, por lo que las plantas no tienen una forma natural de absorber las partículas a través de sus raíces.

"Bajo ciertas condiciones químicas, la solubilidad del oro puede ser forzada", dijo Chris Anderson, un geoquímico ambiental y experto en oro en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda.

Oro llamativo

Hace quince años, Anderson demostró por primera vez que era posible conseguir plantas de mostaza para aspirar el oro de un suelo tratado químicamente que contenía partículas de oro. [Las minas y pozos de oro más profundos hechos por el hombre (infografía)]

La tecnología funciona de esta manera: encuentre una planta de rápido crecimiento con una gran cantidad de masa de hojas sobre el suelo, como la mostaza, los girasoles o el tabaco. Planta el cultivo en suelo que contiene oro. Las pilas de residuos o relaves que rodean las antiguas minas de oro son un buen lugar para mirar. La minería convencional no puede eliminar el 100 por ciento del oro de los minerales circundantes, por lo que algunos se desperdician. Una vez que los cultivos alcanzan su altura máxima, trate el suelo con un producto químico que haga que el oro sea soluble. Cuando la planta transpira, tirando el agua hacia arriba y hacia afuera a través de pequeños poros en sus hojas, tomará el agua de oro del suelo y la acumulará en su biomasa. Luego cosechar.

Conseguir el oro en las plantas es la parte fácil. Sacar el oro ha resultado más difícil, explicó Anderson.

"El oro se comporta de manera diferente en el material vegetal", dijo Anderson a WordsSideKick.com. Si las plantas se queman, parte del oro permanecerá unido a la ceniza, pero otras desaparecerán. Procesar la ceniza también plantea dificultades y requiere el uso de enormes cantidades de ácidos fuertes, que pueden ser peligrosos para el transporte.

El oro que se encuentra en las plantas son nanopartículas, por lo que puede haber un gran potencial para la industria química, que utiliza las nanopartículas de oro como catalizadores para las reacciones químicas, dijo Anderson.

Cosecha de oro

El phytomining de oro nunca tomará el lugar de la minería de oro tradicional, dijo Anderson. "El valor de esto está en la remediación de los sitios mineros contaminados", agregó.

Los productos químicos involucrados en hacer que el oro sea soluble también inducen a las plantas a absorber otros contaminantes del suelo como el mercurio, el arsénico y el cobre, contaminantes comunes que se encuentran en los desechos de la mina y que pueden representar un riesgo para los seres humanos y el medio ambiente.

"Si podemos generar ingresos recortando oro mientras reparamos el suelo, ese es un buen resultado", dijo Anderson, quien actualmente está trabajando con investigadores en Indonesia para desarrollar un sistema sostenible para que los mineros artesanales en pequeña escala utilicen la técnica para Reducir la contaminación por mercurio de sus operaciones.

Sin embargo, algunos científicos dicen que los riesgos ambientales asociados con el crecimiento del oro en sí pueden ser demasiado altos. El cianuro y el tiocianato, los mismos químicos peligrosos utilizados por las compañías mineras para obtener el oro para lixiviar de la roca, deben usarse para disolver las partículas de oro en el agua del suelo.

"El proceso en sí podría crear problemas ambientales", dijo J. Scott Angle, agrónomo de la Universidad de Georgia.

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Suplemento De Vídeo: Como extraer ORO con fertilizante para las plantas.Parte 1..




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