Podría Haber 1 Trillón De Especies En La Tierra

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Puede haber un billón de especies en la tierra, según un nuevo estudio que analiza una pregunta notoriamente difícil.

Calcular la cantidad de especies que existen en la Tierra es un desafío difícil. Los investigadores ni siquiera están seguros de cuántos animales terrestres existen, mucho menos el número de plantas, hongos o el grupo más incontable de todos: los microbios.

Ahora, los investigadores han intentado usar las leyes de las matemáticas para hacer una estimación que incluya tanto la vida micro como la macro. Los investigadores estimaron que podría haber hasta 1 billón de especies por ahí.

La investigación se basa en leyes de escalamiento, que predicen un cambio proporcional que vincula dos variables. Por ejemplo, las leyes de escalamiento se aplican al cambio en las tasas metabólicas a medida que cambian los tamaños del cuerpo y al número de especies encontradas por área geográfica. [Abunda la biodiversidad: impresionantes fotos de la Amazonía]

Los investigadores de la Universidad de Indiana Kenneth Locey y Jay Lennon analizaron fuentes de datos que muestrearon 20,376 sitios para detectar bacterias, arqueas y hongos microscópicos, y 14,862 sitios para árboles, aves y mamíferos. Usando la abundancia total de individuos, los investigadores pudieron elaborar las reglas de escalamiento que vincularon el número de organismos individuales al número de especies totales.

El método llevó a una estimación de entre 100,000,000,000 (eso es 100 billones) y 1,000,000,000,000 (eso es un billón) de especies de microbios en la Tierra.

"Hasta ahora, no hemos sabido si los aspectos de la biodiversidad se escalan con algo tan simple como la abundancia de organismos", dijo Locey en un comunicado. "Resulta que las relaciones no solo son sencillas sino [también] poderosas, lo que da como resultado la estimación de más de 1 trillón de especies".

Los suelos son uno de los reservorios más grandes de diversidad microbiana en la Tierra. Aquí, las bacterias del suelo. Actinomyces israelii.

Crédito: GrahamColm en Wikipedia en inglés

Se ha estimado que hay 100 billones de células bacterianas individuales en un solo cuerpo humano, y una célula bacteriana y arquea no individual (10 ^ 30) en la Tierra, escribieron los investigadores el lunes (2 de mayo) en la revista Proceedings of the National Academy. de las ciencias. Si estos individuos representan un billón o más de especies, eso significa que se sabe muy poco acerca de los habitantes microscópicos de la Tierra, dijo Lennon en la declaración. Los genomas de solo 100,000 especies microbianas han sido secuenciados, y solo unas 10,000 especies han sido cultivadas en un laboratorio, dijo.

"Nuestros resultados muestran que esto deja 100.000 veces más microorganismos en espera de ser descubiertos, y 100 millones para ser explorados en su totalidad", dijo Lennon.

Sin embargo, es difícil determinar el número exacto de especies microbianas. Según estimaciones anteriores, la cifra se sitúa entre 10 y 1.000 millones, según un artículo de revisión de 2004 publicado en la revista Microbiology and Molecular Biology Reviews. Un artículo de 2011 en la revista PLOS Biology estimó el número total de especies en 8.7 millones, pero la metodología de ese estudio calculó la existencia de solo 10,000 especies bacterianas, una contradicción de la revisión de 2004 que colocó el mínimo de especies bacterianas conocidas por encima de 35,000.

Y no solo las bacterias son el problema. Incluso las estimaciones de especies no microbianas varían enormemente. Los investigadores informaron en 2014 en la revista Trends in Ecology & Evolution que las estimaciones del número de especies en el planeta "no han convergido en más de seis décadas de investigación". Los estimados varían de 0.5 a 10 millones y con frecuencia son lógicamente inconsistentes, los autores de ese estudio de 2014 escribieron: "Por ejemplo, los estimados de la riqueza de especies para los arrecifes de coral han excedido los estimados para todas las especies marinas y los estimados para todas las especies marinas estimaciones globales para todos los reinos combinados ".

Por otro lado, un estudio publicado en la revista Science en 2013 sugirió que donde hay voluntad, hay una manera: los autores dijeron que costaría entre $ 500 millones y $ 1 mil millones al año durante 50 años para describir la mayoría de las especies en la Tierra.

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