Hay Vastas Nubes De Diminutos Y Brillantes Diamantes Escondidos En Toda Nuestra Galaxia

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Los pequeños diamantes brillantes han estado arruinando la investigación del big bang durante años, pero los científicos solo han encontrado al culpable.

Enormes nubes de diminutos y brillantes diamantes flotan a través de regiones vacías de la Vía Láctea, y los astrónomos no tenían idea de las pequeñas partículas brillantes que estaban allí. El descubrimiento podría ayudar a los investigadores a descubrir qué sucedió en los primeros momentos después del Big Bang.

Esto se debe a que estos diamantes se han convertido en el culpable de un misterioso fenómeno que los científicos han denominado "emisiones de microondas anómalas" (AME). La galaxia está llena de haces de microondas extraños y suaves, pero hasta hace poco, los científicos no tenían idea de dónde venían.

La teoría más común era un grupo de moléculas orgánicas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Pero en un nuevo artículo publicado hoy (11 de junio) en la revista Nature Astronomy, un equipo de científicos de Inglaterra, Estados Unidos y Alemania demostraron que la teoría de la HAP era errónea. Las AME, según mostraron, provienen de nanodiamantes que giran. [Top 10 fenómenos inexplicables]

Parte de la razón por la cual las AME eran tan misteriosas es que, durante mucho tiempo, los investigadores no habían podido rastrearlas hasta ningún punto preciso de origen en el espacio, explicaron los investigadores en una declaración. Las AME eran solo estas bocanadas débiles y sin fuente de energía de microondas que surgieron de la oscuridad. Los científicos sospecharon que los HAP, que se propagan a través del espacio interestelar y emiten una débil radiación infrarroja, podrían ser la causa. Pero sin un punto de origen específico para estudiar, no podían estar seguros.

Investigaciones recientes también ponen en duda la hipótesis de la HAP. Más notablemente, un artículo de 2016 en The Astrophysical Journal mostró que las AME no pulsan y fluctúan de la misma manera que lo hacen los rayos infrarrojos de los HAP, lo que sugiere que, después de todo, podrían no estar vinculados.

Usando el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental y el Arsenal Compacto del Telescopio de Australia, los investigadores del nuevo estudio encontraron tres nubes de suciedad y polvo alrededor de las estrellas recién nacidas (el tipo de nubes que eventualmente se unen en planetas y asteroides) que emitían AME. Pero esas nubes no contenían la débil firma infrarroja de los PAH. Sin embargo, sí contenían las firmas de los nanodiamantes que giraban.

Los investigadores crearon modelos computarizados de los diamantes y descubrieron que nanodiamantes calientes y giratorios, cada uno de solo 0.75 a 1.1 nanómetros de ancho (menos de la mitad del ancho de una hebra de ADN, o aproximadamente 0.00000004 pulgadas), podrían producir las AME que registraron.

Reducir la fuente de las AME es un gran problema, dijeron, porque las microondas en el espacio exterior contienen mucha información sobre el universo antiguo. Las huellas dactilares del Big Bang aún son visibles en el espacio exterior en lo que se conoce como el fondo cósmico de microondas (CMB). Pero las fuentes más recientes de microondas, como las AME, arruinan esa imagen.

Cuanto más saben los científicos de dónde vienen las microondas en el espacio, más precisa es la imagen que pueden construir del CMB. Y una imagen más precisa del CMB puede decirle a los científicos mucho sobre los primeros momentos del universo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Eyes on the Skies VI.




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