Terapia Corrige La Ceguera Al Color En Monos

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La terapia génica le ha dado a dos monos ciegos al color la capacidad de ver rojo.

Los monos, una vez ciegos al color, ahora pueden ver el mundo a todo color gracias a la terapia genética. Los resultados demuestran el potencial de tales métodos para curar eventualmente los trastornos de la visión humana, desde la ceguera al color hasta posiblemente otras condiciones que conducen a la ceguera total.

Los pacientes de primates, llamados Dalton y Sam, son dos monos ardilla machos adultos que eran ciegos al color rojo-verde desde su nacimiento, una condición que afecta de manera similar a los machos más que a las hembras. Cinco meses después de que los investigadores inyectaran genes humanos en los ojos de los monos, el dúo podía ver el rojo como si siempre hubiera tenido esta habilidad.

Dado que se utilizaron genes humanos y que los ojos y el cerebro de los monos son similares a los nuestros, al menos en términos de visión de color, los investigadores esperan que el mismo procedimiento pueda funcionar en humanos.

"Las personas que son ciegas al color sienten que se están perdiendo", dijo el investigador del estudio Jay Neitz, profesor de oftalmología en la Universidad de Washington, Seattle. "Si pudiéramos encontrar una manera de hacerlo con total seguridad ante los ojos humanos, como hicimos con los monos, creo que habría mucha gente que lo querría".

Los hallazgos se detallan en la edición del 17 de septiembre de la revista Nature.

Codificado por colores

Los investigadores eligieron monos ardilla en parte porque todos los machos de la especie muestran alguna forma de ceguera al color rojo-verde, que es la forma más común de ceguera al color en humanos y ciertos monos. Alrededor del 8 por ciento de los hombres caucásicos en los Estados Unidos son ciegos al color.

La ceguera afecta principalmente a los hombres porque los genes que codifican los receptores rojo y verde se encuentran en el cromosoma X, de los cuales los hombres solo tienen uno. Las mujeres tienen dos cromosomas X, y un gen normal a menudo puede equilibrar uno defectuoso.

Como los humanos, los ojos de los monos contienen células de conos y bastones. Cada cono contiene diferentes fotopigmentos que pueden detectar longitudes de onda específicas de la luz. Los monos, Dalton y Sam, tenían conos que no podían detectar la luz roja.

Mono, mira...

Para tratar de corregir su visión, Neitz y sus colegas pusieron una aguja en los ojos de los monos, justo detrás de la retina, e inyectaron un virus cuyos genes causantes de enfermedades habían sido reemplazados por genes humanos para fotopigmentos rojos. Los virus descargan sus genes en las células huésped, donde el ADN viral puede replicarse. En este caso, el virus se utilizó para insertar genes de fotopigmento.

A lo largo del estudio, los monos fueron examinados diariamente. Tuvieron que distinguir parches de puntos de colores que varían en tamaño y brillo de los puntos grises circundantes en una pantalla. Cuando los animales tocan el objetivo de color con sus manos o nariz, suena un tono positivo y el mono obtiene una recompensa de jugo. Cuando está mal, suena un tono negativo y se produce una pausa de dos a tres segundos, considerada como una penalización, antes de la siguiente prueba.

Antes de la inyección genética, "Ocasionalmente acertará y si adivina bien, enseguida intentará ese mismo lugar, como 'Oh, quizás este sea el lugar'", dijo Neitz, refiriéndose a los monos machos.

Aproximadamente cinco meses después de la inyección, los dos monos no mostraron vacilación en las pruebas de puntos de colores, logrando que todos estuvieran correctos. Los monos podían elegir parches de colores incluso cuando solo se añadía un toque de rojo al parche objetivo de puntos.

Y ahora, unos dos años más tarde, los monos no muestran signos de que sus sentidos de color estén menguando y no tengan efectos adversos.

{{video = "LS_090916_colorblind-monkey" title = "Monkey Gets Color Vision" caption = "Después de una terapia genética exitosa, este mono ardilla macho que una vez fue daltónico ahora puede distinguir puntos rojos del fondo gris. Parche rojo, suena un tono positivo y el mono recibe una gota de jugo. Crédito: Neitz Laboratory ". }}

¿Que esta pasando?

Sin embargo, el estudio sugiere más de lo que parece. El mero hecho de darles a los monos receptores de fotopigmento sensitivos al rojo no necesariamente les daría la capacidad de percibir el rojo, sabían los investigadores. Se debe haber activado alguna habilidad nueva en los cerebros de los monos, ya que es el noggin que finalmente analiza la información de los ojos, dijo Neitz.

"La gente pensó que para agregar alguna información nueva al cerebro tendrías que agregar algún tipo de nuevo circuito neuronal. Y una vez que seas adulto, todos tus circuitos neuronales estarán en su lugar", dijo Neitz a WordsSideKick.com. Así que los científicos pensaron que añadir nueva información sensorial al cerebro solo sería posible en una etapa temprana de la vida.

Según Neitz, en lugar de elaborar nuevas neuronas o reconectarse a sí mismo, los cerebros de los monos aprovecharon las habilidades de los circuitos existentes.

"Sorprendentemente, los animales se comportan casi exactamente como si tuvieran esta capacidad desde el nacimiento", dijo Neitz.

A continuación: los humanos

Antes de que dicha terapia genética ayude a los humanos, Neitz dijo que él y otros necesitarían perfeccionarla y garantizar su total seguridad. Por ejemplo, la inserción genética podría tener algunos efectos secundarios en humanos aún no vistos en los monos.

"Eso es algo en lo que tenemos que pensar antes de que esto suceda en un ser humano: cómo hacerlo perfectamente seguro", dijo Neitz. "Dado eso, ponemos un gen humano en los monos y sus ojos y cerebro son como los nuestros, al menos esa parte de su cerebro. Debo suponer que si hiciéramos esto exactamente en un ser humano hoy, el humano lo haría". responder exactamente como lo hicieron los monos ".

Agregó: "Recibo llamadas de personas todos los días que dicen que desearían no ser ciegas al color, pero nadie quiere arriesgar su visión para obtener la visión del color".

Además de la ceguera al color, la mayoría de las principales enfermedades cegadoras involucran a la retina y la incapacidad de ciertas células para detectar la luz, dijo Neitz. "Este podría ser un primer paso para curar una gran cantidad de problemas que causan que las personas sean ciegas", dijo Neitz.

Espera que dentro de 10 años su investigación sobre monos se esté moviendo hacia los ensayos clínicos en humanos.

  • Video - Monkey Gets Color Vision
  • Cómo funciona el ojo humano
  • ¿Por qué el rojo es un color tan potente?


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