¡Ese Es Mi Dueño! Los Perros También Se Ponen Celosos

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Los científicos han demostrado, por primera vez, que los perros son capaces de tener celos, mordisqueando caninos rellenos que están arrebatando la atención de sus dueños.

Al mejor amigo del hombre no le gusta nada que se relacione con esa amistad. La primera prueba experimental de los celos en los perros muestra que los caninos pellizcan incluso a los perros de peluche cuando estas falsificaciones quitan la atención de los dueños de los perros.

Estos nuevos hallazgos apoyan la opinión de que los celos son una emoción primordial que se ve no solo en los humanos, sino también en otros animales, dijeron los investigadores. Los resultados también muestran que los celos no requieren mentes especialmente complejas, dijeron los científicos.

Comprender los celos es un asunto importante, debido al daño que esta emoción puede desencadenar. "Los celos son la tercera causa de homicidios no accidentales en todas las culturas", dijo la autora principal del estudio, Christine Harris, investigadora de emociones en la Universidad de California en San Diego.

Se suele suponer que los celos son exclusivos de los seres humanos, en parte debido a la complejidad del pensamiento que conlleva la emoción, como medir qué amenaza representa un rival para una relación. La gran mayoría de las investigaciones sobre los celos se concentran en los celos vinculados románticamente por la infidelidad potencial o real. [Mentir, engañar y robar: los 10 comportamientos humanos más destructivos]

Sin embargo, los científicos han discutido durante años sobre si los celos requieren mentes complejas. Además, los investigadores han notado que los celos no siempre tienen que ver con el sexo, con la emoción frecuentemente relacionada con los hermanos, amigos e incluso compañeros de trabajo. Esto sugiere que los celos, en su nivel más básico, evolucionaron para proteger cualquier relación social de los intrusos. Con todo, esto sugiere que los celos pueden existir en otros animales sociales; De hecho, Darwin sugirió que podrían existir celos entre los perros, en particular.

Christine Harris, profesora de psicología en la Universidad de California en San Diego, con Samwise, uno de los tres collies fronterizos para inspirar el estudio sobre los celos de los perros.

Christine Harris, profesora de psicología en la Universidad de California en San Diego, con Samwise, uno de los tres collies fronterizos para inspirar el estudio sobre los celos de los perros.

Crédito: Foto por Steve Harris.

Harris vio evidencia de tales celos caninos de primera mano. "Estaba visitando a mis padres, que tienen tres collies fronterizos, y estaba acariciando a dos de ellos, y ambos querían quitarme las manos del otro perro para que los acariciara con mis dos manos, no solo con uno", Harris dijo. "Querían atención exclusiva. Eso me llevó a pensar en los celos de los perros".

Los perros levantan sus cabezas verdes.

Como ningún experimento anterior investigó los celos en los perros, los investigadores adaptaron una prueba utilizada con bebés humanos. Varios estudios han encontrado que los bebés de hasta 6 meses de edad pueden demostrar celos, por ejemplo, cuando sus madres interactuaban con lo que parecía ser otro bebé, pero en realidad era una muñeca de aspecto realista.

Los científicos trabajaron con 36 perros en las propias casas de los perros, grabando en video a los caninos, mientras que sus dueños ignoraron completamente a sus mascotas en favor de tres artículos diferentes: un perro de peluche animado que meneó brevemente su cola, ladraba y gemía; una linterna de Jack-o'; y un libro infantil emergente que tocaba melodías. Los investigadores eligieron perros relativamente pequeños, menos de 35 libras (15.8 kilogramos) o menos de 15 pulgadas (38.1 centímetros), ya que los perros más pequeños serían más fáciles de controlar en caso de que sus celos se salieran de control. [Lo que dicen 7 razas de perros sobre la personalidad de su dueño]

Se instruyó a los dueños para que trataran al perro falso y la linterna como si fueran perros reales, acariciando los objetos y hablándoles con dulzura. En cuanto al libro, se pidió a los propietarios que leyeran el texto en voz alta.

Los científicos descubrieron que los perros actuaban mucho más celosos cuando sus dueños mostraban afecto al perro de peluche en comparación con los otros artículos. Los caninos tenían casi el doble de probabilidades de empujar o tocar al dueño cuando el dueño estaba jugando con el perro falso en comparación con la linterna, y más de tres veces más probable que lo hiciera en comparación con el libro. Además, alrededor de un tercio de los perros intentaron meterse entre sus dueños y el peluche. Y mientras una cuarta parte de los perros le espetaron al perro falso, solo uno lo hizo en el jack-o'-lantern y el libro.

"Estos no fueron solo actos agresivos que llevaron a cabo. Intentaron cosas positivas, como ser más afectuosos para recuperar la atención de sus seres queridos, para intentar recuperar su relación", dijo Harris.

Estos hallazgos sugieren que los perros creían que el peluche era un rival. Ochenta y seis por ciento de los perros incluso olieron la parte trasera del perro de juguete durante o después del experimento.

"Muchas personas han asumido que los celos son una construcción social de los seres humanos, o que es una emoción específicamente vinculada a las relaciones sexuales y románticas", dijo Harris en un comunicado. "Nuestros resultados cuestionan estas ideas, mostrando que los animales además de nosotros muestran una gran angustia cuando un rival usurpa el afecto de un ser querido".

La razón de los celos.

Estos hallazgos también desafían la idea de que solo los humanos, con sus complejos pensamientos, pueden experimentar celos, dijeron los investigadores.

"Esto apoya la idea de que uno puede ponerse celoso sin necesidad de conocimientos complejos sobre el significado de las interacciones entre un rival y un ser querido", dijo Harris. "Todo lo que necesitas es perder la atención que un ser querido le da a un rival".

Curiosamente, "no todos los perros mostraron lo que nosotros consideramos como comportamientos celosos", dijo Harris. "Es posible que estos no sean perros muy brillantes, que ni siquiera se dieron cuenta de que era algo por lo que debían estar celosos, o quizás eran perros muy brillantes que no fueron engañados por estos objetos inanimados".Otra posibilidad es que el vínculo no haya sido muy fuerte con el propietario ".

Las investigaciones futuras podrían experimentar con perros de peluche que no ladran, se quejan ni menean sus colas, comparándolos con otros que lo hacen, o experimentando con otros tipos de animales de peluche, como gatos falsos o muñecas de humanos.

"Supongo que habrá dos factores que contribuyen a los celos en los perros. Uno es la cantidad de atención y afecto que se muestra una cosa, y el segundo es si ese elemento es algo que se parece a otro ser vivo", dijo Harris.. "Creo que los celos de los perros no se limitarán a algo que se parece a un perro".

Los estudios futuros también podrían probar si otros animales se ponen celosos. Los investigadores sugirieron examinar las especies en las que las crías compiten entre sí por la atención, el afecto, el cuidado y la comida de sus padres, y las especies en las que los animales se unen en parejas de apareamiento. Los gatos domésticos pueden ser una opción interesante para el análisis, ya que soportan camadas de gatitos que pueden competir entre sí, pero no se unen en parejas de apareamiento.

Harris y su colega Caroline Prouvost detallaron sus hallazgos en línea el 23 de julio en la revista PLOS ONE.

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