Eso Es Baa-Rack! Las Ovejas Pueden Identificar A Obama, Otras Celebridades

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Un estudio reciente mostró que las ovejas podrían ser entrenadas para reconocer a las personas en las fotos, incluida la actriz emma watson y el ex presidente de los estados unidos, barack obama.

Las ovejas son animales sociales, y como tales, les corresponde reconocer las caras de los demás. Incluso han demostrado que pueden recordar los rostros de las personas que regularmente los cuidan. Pero las ovejas demostraron recientemente una habilidad que es algo inusual: pueden aprender a reconocer un rostro humano desconocido, incluso cuando no lo ven en tres dimensiones.

El nuevo estudio mostró que las ovejas podrían ser entrenadas usando fotos para reconocer a personas que antes eran desconocidas para ellas, como la actriz Emma Watson y el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Y los animales pudieron hacerlo repetidamente, incluso con imágenes que mostraban las caras desde diferentes ángulos.

Y las criaturas lanudas no están medio atadas a eso. De hecho, su rendimiento demostró habilidades de reconocimiento facial a la par con las de los humanos y otros primates, informaron los autores del estudio. [Los 12 descubrimientos de animales más extraños]

El reconocimiento facial es una habilidad social humana importante, y los científicos evalúan qué tan bien los animales reconocen las caras para comprender la cognición de las bestias y analizar las implicaciones del reconocimiento facial para el comportamiento social de los animales.

Estudios previos demostraron que las ovejas pueden distinguir la diferencia entre las caras de los humanos y las de las ovejas en las fotos, y los estudios muestran que las ovejas activan vías neuronales similares durante las tareas de reconocimiento facial que los humanos y los primates no humanos, informaron los autores del estudio.

Cara a cara

Para el nuevo estudio, ocho ovejas fueron entrenadas para reconocer cuatro caras que son relativamente famosas (para los humanos, de todos modos): las de Watson, Obama, el actor Jake Gyllenhaal y la periodista de televisión británica Fiona Bruce, que fueron presentadas a las ovejas como imágenes en un pantalla del ordenador

Los científicos seleccionaron a estas celebridades en particular porque había muchas imágenes de ellas disponibles en línea y porque estaban bastante seguros de que las ovejas nunca las habían visto en persona antes ", aunque Barack Obama ha estado en Cambridge recientemente", estudió La autora Jennifer Morton, profesora de neurobiología de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Primero, las ovejas aprendieron a seleccionar una imagen de cara de "celebridad" en lugar de una imagen de una pantalla negra o un objeto inanimado, vagamente en forma de cabeza. Luego avanzaron a una elección entre una cara de celebridad y una cara similar pero desconocida. Luego, para asegurarse de que las ovejas no estuvieran simplemente memorizando imágenes, sino que realmente reconocieran una cara por sus características distintas, los investigadores ofrecieron a las ovejas la posibilidad de elegir entre dos fotos: una de una cara desconocida y otra de cara de celebridad, pero mostrada a una Ángulo diferente al visto en ensayos anteriores.

Las ovejas eligieron las caras de los famosos, las que les eran familiares, aproximadamente el 79 por ciento de las veces. Su tasa de éxito disminuyó un poco, hasta aproximadamente el 67 por ciento, cuando las caras estaban inclinadas hacia la izquierda o hacia la derecha, o tenían un peinado diferente, pero estos resultados eran significativamente más altos que si las ovejas estuvieran escogiendo caras simplemente por casualidad, según los autores del estudio. informó

Curiosamente, las tasas de éxito humano en las pruebas de reconocimiento facial mostraron una caída similar cuando las personas observaron caras familiares que presentaban un ángulo diferente, según el estudio.

"No podemos saber que las ovejas reconocieron a la persona, pero la evidencia sugiere que esto es así", dijo Morton a WordsSideKick.com.

"Se ha trabajado mucho en cómo los humanos reconocen las caras. Basamos nuestras conclusiones en lo que se ha demostrado en los humanos", dijo.

Pruebas adicionales mostraron que las ovejas también podían reconocer las caras de sus manejadores a partir de fotografías, seleccionándolas correctamente en el 72 por ciento de las pruebas sin ningún entrenamiento adicional.

Una de las ovejas en el estudio contempla una foto de Barack Obaa-ma.

Una de las ovejas en el estudio contempla una foto de Barack Obaa-ma.

Crédito: Universidad de Cambridge.

Estudios previos con animales han demostrado que los chimpancés, nuestros parientes cercanos, pueden identificar rostros humanos, pero también otros animales que no forman parte de la familia de los primates. Las palomas pueden recordar los rostros de las personas que los espantan, evitando a esas personas incluso cuando llevan ropa diferente. En 2011, los científicos informaron que las urracas de un campus universitario regañaban y atacaban a los investigadores que habían inspeccionado previamente los nidos de los animales, incluso después de que los investigadores habían intercambiado ropa con otras personas.

Y ten cuidado de cruzar un cuervo; Los investigadores encontraron que no solo recuerdan los rostros de las personas que los amenazan, sino que también pueden guardar rencores que duran décadas. Los cuervos también parecen compartir información con sus amigos y familiares sobre las personas que reconocen; los científicos informaron en 2011 que, después de capturar y liberar a los cuervos individuales, serían reprendidos por docenas de corvidos enojados cuando regresaran al área.

Pero para Morton y sus colegas, aprender sobre el reconocimiento facial en ovejas era solo un paso en el objetivo de los investigadores de responder preguntas más importantes sobre la función cerebral. El estudio informa su trabajo en curso con ovejas para investigar la enfermedad de Huntington (EH), un trastorno hereditario y degenerativo en personas que afecta las regiones motoras del cerebro. La enfermedad es actualmente incurable y tiene opciones limitadas de tratamiento, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares.

"El deterioro cognitivo es un objetivo terapéutico importante en la EH", explicó Morton en el sitio web de su departamento de investigación.

"Si podemos probar la cognición en ovejas, podemos ver si hay una disminución en la cognición en las ovejas HD. Si es así, serán modelos muy útiles de HD de animales grandes en los que se pueden probar nuevas terapias", dijo Morton.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (7 de noviembre) en la revista Royal Society Open Science.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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