Eso Realmente Es El Globo Ocular De Un Búho Vivo, Visto A Través De Su Oreja

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Algunos dicen que los ojos son las ventanas del alma. Pero en algunos búhos, las orejas son ventanas a los globos oculares de los animales.

Algunos dicen que los ojos son las ventanas del alma. Pero en los búhos, las orejas son literalmente ventanas a los globos oculares de los animales.

Visiones ocultas del interior de la cabeza de un búho, en la que se ve una imagen del considerable globo ocular blanco azulado del ave a través de su orificio, fueron capturadas en fotos por el escritor y naturalista James McCormac, autor de "Birds of Ohio" (Lone Pine Publishing, 2004), quienes compartieron las imágenes con WordsSideKick.com.

Como todas las aves, los búhos carecen de las estructuras auditivas externas que se encuentran en la mayoría de los mamíferos; Las orejas de los pájaros son aberturas sin adornos en sus cráneos, visibles solo cuando las plumas en los lados de las cabezas de los animales están separadas. Pero los ojos y orejas inusualmente grandes de estos búhos también ofrecen un "detrás de escena" de su sistema visual, mostrando las adaptaciones evolutivas en vista y oído que hacen que las aves sean tan exitosas en la caza nocturna sigilosa, dijo McCormac a WordsSideKick.com. [Whooo sabía? 10 datos magníficos sobre los búhos]

McCormac fotografió a sus súbditos del búho: búhos de sierra del norte (Aegolius acadicus) - en el sur de Ohio durante una iniciativa de recopilación de datos del Proyecto Owlnet. En este esfuerzo, los científicos y miembros del público rastrean esta especie de búho para comprender los patrones de migración de las aves.

Dos veces al año, en otoño y primavera, los participantes en el proyecto utilizan grabaciones de audio que imitan las llamadas de los búhos para atraer a los animales a las redes, y luego los investigadores colocan bandas en las patas de los búhos, según el sitio web del Proyecto Owlnet. Antes de que los pájaros fueran liberados, McCormac tuvo la oportunidad de mirar más de cerca sus cabezas y hacer fotos de los enormes agujeros que mostraban los sacos abultados de los globos oculares de los animales, dijo a WordsSideKick.com.

Puedes ver a los ojos con este pequeño búho, incluso si estás mirando su oreja.

Puedes ver a los ojos con este pequeño búho, incluso si estás mirando su oreja.

Crédito: Foto cortesía de Jim McCormac.

Los búhos de sierra del norte son pequeños, miden de 7 a 8 pulgadas (18 a 21 centímetros) de altura y pesan de 2 a 5 onzas (65 a 151 gramos), según una descripción de la especie publicada en línea por el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Y los ojos de los pequeños búhos constituyen aproximadamente el 5 por ciento de su masa corporal, dijo McCormac. A pesar de que la mayoría de los búhos tienen ojos grandes y orejas, las proporciones inusuales de los ojos de los búhos de sierra del norte en relación con sus cuerpos hacen que sea más fácil detectar los globos oculares de los animales a través de sus orejas, explicó McCormac.

"Eso es bastante extremo, incluso para un búho, tener la mayor parte del ojo visible", dijo McCormac.

Los diminutos ojos de los búhos del norte de la sierra son extremadamente grandes en relación con su tamaño corporal, incluso para un búho.

Los diminutos ojos de los búhos del norte de la sierra son extremadamente grandes en relación con su tamaño corporal, incluso para un búho.

Crédito: Foto cortesía de Jim McCormac.

Incluso si los oídos de los búhos no mostraran el interior de sus cabezas, sus oídos aún serían considerados adaptaciones impresionantes. La mayoría de los búhos, aunque no todos, son cazadores nocturnos, y su audición excepcional les ayuda a ubicar sus comidas rápidas en la oscuridad. Las orejas de los búhos son más grandes que la mayoría de las aves y, en muchas especies, están colocadas de forma asimétrica sobre sus cabezas, compensadas por hasta 0,4 pulgadas (10 milímetros). Esto permite que las aves triangulen los sonidos entrantes con mayor precisión, porque los sonidos llegan a cada oído en un momento ligeramente diferente, dijo McCormac.

Luego, los cerebros de los búhos procesan la ligera diferenciación en los tiempos de llegada de los sonidos, "y es por eso que pueden identificar un objeto sin cesar, sin que se vea", dijo.

Los búhos han fascinado a la gente durante miles de años, a juzgar por las pruebas que datan de al menos 29,000 a 34,000 años atrás, cuando un desconocido artista del Paleolítico esculpió la primera imagen conocida de un búho en la pared de la cueva de Chauvet en Francia. Los oídos y ojos de Whet Owl 'sugieren que todavía hay muchas razones por las que las personas continúan encontrando a las lechuzas convincentes, incluido él mismo, dijo a WordsSideKick.com.

"Son fascinantes en muchos niveles: la caza nocturna del 'bombardero furtivo', las vocalizaciones interesantes, la historia, las diferentes emociones que despiertan. Podría seguir hablando de ellas", dijo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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