Ese Mineral Recién Descubierto No Es Más Duro Que El Diamante, Pero Es Del Espacio

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Los científicos descubrieron un nuevo mineral en el espacio en el meteorito uakit de rusia. El nuevo mineral es muy duro pero no tan duro como un diamante.

Los cazadores de oro en el sur de Rusia podrían haberse decepcionado al enterarse de que la roca amarilla manchada que descubrieron no era una piedra importante de metal valioso. En cambio, era un pedazo raro de escombros espaciales que contenían un nuevo mineral que nunca antes se había visto en la Tierra.

El mineral provino del meteorito Uakit, llamado así por la ubicación rusa donde se encontró. Los científicos presentaron recientemente su descubrimiento del nuevo mineral del meteorito, llamado uakitite, en la Reunión Anual de la Sociedad Meteorítica en Moscú.

Los investigadores encontraron que más del 98 por ciento del meteorito consiste en kamacita, una aleación de hierro y 5 a 10 por ciento de níquel, que se forma en el espacio y se encuentra solo en los meteoritos, que son rocas que caen del espacio a la superficie de la Tierra. El 1 a 2 por ciento restante del meteorito consiste en poco más de una docena de minerales que, en su mayor parte, se forman exclusivamente en el espacio. Además de eso, la composición de la extraordinaria roca espacial sugiere que debe haberse formado bajo temperaturas brutalmente altas, muy por encima de los 1,800 grados Fahrenheit (1,000 grados Celsius), dijeron los investigadores. [Las estrellas caídas: una galería de meteoritos famosos]

El equipo examinó el meteorito con microscopios potentes e identificó a la uakitita como pequeños granos que no superaban los 5 micrómetros, aproximadamente 25 veces más pequeños que un grano fino de arena. El nuevo mineral es tan pequeño que los científicos no pudieron unir todas sus propiedades físicas.

Pero pudieron determinar que el mineral es estructuralmente similar a otros dos minerales de transmisión espacial, carlsbergita y osbornita. Estos minerales se conocen como mononitruros porque contienen un solo átomo de nitrógeno en su fórmula química.

Los mononitruros son muy duros y algunas veces se usan como material abrasivo, dijo Victor Sharygin, geólogo del Instituto de Geología y Mineralogía en Novosibirsk, Rusia, e investigador principal del descubrimiento de uakitite.

Algunas publicaciones de noticias han informado que uakitite es más duro que un diamante, pero Sharygin dijo que ese no es el caso. De hecho, dijo, "la dureza del uakitite no se midió directamente", porque los granos eran demasiado pequeños. En cambio, los científicos estimaron la dureza utilizando nitruro de vanadio producido sintéticamente, un mineral que se parece mucho a la uakitita.

Los investigadores predijeron que uakitite tiene entre 9 y 10 en la escala de dureza de Mohs, lo que significa que es muy duro; un diamante cae a 10. Pero Sharygin explicó que la escala de Mohs tiene un amplio rango entre 9 y 10. Todos los mononitruros caen en este extremo La escala, dijo, "pero su dureza es menor que [la de] un diamante".

Sharygin dijo que el nitruro de boro sintético, otro mineral producido a temperaturas increíblemente altas, es probablemente el único mineral que se acerca a ser tan duro como un diamante.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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