La Mordida De Termitas Es La Más Rápida Del Mundo

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Las termitas panameñas rompen el récord de velocidad de ataque de la mandíbula, dan muerte en un solo golpe

Las termitas panameñas tienen el sorteo más rápido no solo en Occidente, sino en todo el mundo: pueden asaltar a un invasor a casi 157 mph (70 metros por segundo), matando a su enemigo de un solo golpe.

Los investigadores que estudian las termitas necesitan una cámara de video de alta velocidad que funcione a 40,000 cuadros por segundo para capturar un ataque de mandíbula en acción. (Mandíbula es la palabra biológica para mandíbula o boca mordedora.)

"Muchos insectos se mueven mucho más rápido de lo que un ojo humano puede ver, así que sabíamos que necesitábamos cámaras de alta velocidad para capturar su comportamiento, pero no esperábamos nada tan rápido", dijo el miembro del equipo del estudio Marc Seid, un investigador postdoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

El derrumbe de la termita panameña es el "golpe mandibular" más rápido registrado. Las termitas tienen que emplear un ataque tan rápido para defenderse, porque su pequeño tamaño hace que sea más difícil generar suficiente fuerza para infligir daño a un enemigo.

"Para crear una gran fuerza de impacto con un objeto ligero, necesitas alcanzar velocidades muy altas antes del impacto", dijo Jeremy Niven, miembro del equipo de estudio y también investigador postdoctoral en STRI.

Debido a que un soldado de termitas se enfrenta a los enemigos dentro de un túnel estrecho y tiene poco espacio para parar y poco tiempo para perder, este golpe mortal es increíblemente eficiente, aunque funciona solo en distancias cortas.

La fuerza para el golpe se almacena deformando las mandíbulas, que se mantienen presionadas entre sí hasta que se dispara el golpe. Esta estrategia de acumular energía de los músculos para producir movimientos rápidos también es empleada por langostas, hormigas de la mandíbula y froghoppers.

"Las termitas necesitan almacenar energía para generar suficiente fuerza destructiva. Parece que almacenan la energía en sus mandíbulas, pero todavía no sabemos cómo lo hacen, esa es la siguiente pregunta", dijo Niven.

"En última instancia, estamos interesados ​​en la evolución de los cerebros de los soldados de termitas y en cómo emplean diferentes tipos de armamento defensivo", dijo Seid.

El trabajo, detallado en la edición del 25 de noviembre de la revista. Biología actual, se realizó en el laboratorio de neurobiología del Smithsonian en Panamá.


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