El Telescopio Obtiene Una Mejor Vista De Los Extraños Destellos De Tormenta

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Las nuevas mejoras al telescopio espacial fermi de la nasa han permitido a los científicos detectar más misteriosos destellos de rayos gamma terrestres en la parte superior de las tormentas eléctricas.

Las tormentas eléctricas que retumban a través de la superficie de la Tierra y producen relámpagos asombrosos también producen una explosión de energía más misteriosa en forma de rayos gamma. Más de los extraños destellos ahora se están detectando gracias a las recientes mejoras en un satélite de la NASA.

La detección mejorada también les da a los científicos una mejor idea de lo que causa el fenómeno desconcertante.

Los arrebatos de alta energía que se producen por encima de las tormentas eléctricas se conocen como flashes de rayos gamma terrestres (TGF) y duran solo unas pocas milésimas de segundo. Pero incluso en ese breve destello, se encuentran entre las formas de luz de mayor energía que ocurren naturalmente en la Tierra, según un comunicado de la NASA.

Los TGFs son detectados desde la órbita por el Gamma-ray Burst Monitor (GBM) a bordo del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, que se actualizó recientemente y ahora es 10 veces mejor para detectar el fenómeno.

Anteriormente, el GBM solo detectaba los destellos más brillantes, lo que activaría su sistema a bordo.

"A mediados de 2010, comenzamos a probar un modo en el que el GBM descarga directamente datos de rayos gamma de resolución completa incluso cuando no hay un disparador incorporado, y esto nos permitió localizar muchos TGF débiles que habíamos perdido", dijo el líder. investigadora Valerie Connaughton, miembro del equipo de GBM en la Universidad de Alabama en Huntsville (UAH).

El satélite detectó 601 TGF entre agosto de 2008 y agosto de 2011, de los cuales 409 provienen del uso de la nueva técnica.

Los resultados del ensayo, presentados la semana pasada en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco, fueron tan impresionantes que el equipo cargó un nuevo software en el satélite el 26 de noviembre que mantendría el instrumento operando continuamente en el nuevo modo. Con el nuevo modo en línea, el equipo estima que capturarán alrededor de 850 TGF cada año, dijo la NASA, aunque eso es solo una fracción de los 1,100 TGF que el equipo calcula cada día. [El clima más extraño del mundo]

Para obtener más información sobre las causas de los destellos de rayos gamma, el equipo de GBM comparó los nuevos datos de TGF con señales de ondas de radio de muy baja frecuencia (VLF) emitidas por rayos (esto se suele escuchar como estallar y cacarear en una radio de AM).

Los científicos pensaron que las ondas de radio eran emitidas por rayos que estaban asociados de alguna manera con los TGF, según el comunicado de la NASA, pero la comparación de GBM encontró que las emisiones de radio ocurrieron casi simultáneamente con el TGF, dijo el miembro del equipo Michael Briggs.

Se cree que los TGF son generados por fuertes campos eléctricos en la parte superior de las tormentas. Ciertas condiciones hacen que los campos se vuelvan lo suficientemente fuertes como para enviar una ráfaga de electrones hacia arriba, que luego interactúan con las moléculas de aire y emiten los rayos gamma. Esa prisa también podría ser la fuente de las emisiones de radio.

"Esto nos da una nueva ventana para comprender este fenómeno", dijo en un comunicado el miembro del equipo de estudio Joseph Dwyer, profesor de física en el Instituto de Tecnología de Florida en Melbourne, Florida.

El equipo espera utilizar esta relación, junto con los nuevos datos de Fermi y las señales de radio de los rayos observados desde la Tierra, para obtener una imagen más clara de dónde ocurren los TGF y qué tipo de tormentas los producen.

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