Adolescente Descubre Un Prometedor Tratamiento Para La Fibrosis Quística

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El proyecto ganador de un concurso para adolescentes identificó un cóctel de medicamentos con el potencial de ayudar a tratar la fibrosis quística.

Un joven de 16 años del área de Toronto utilizó un sistema de supercomputadora para encontrar una nueva combinación de medicamentos que muestra potencial en el tratamiento de la fibrosis quística del trastorno genético y ganó los máximos honores por su trabajo.

Marshall Zhang, un estudiante de 11º grado en la escuela secundaria Bayview de Richmond Hill, recibió el primer lugar el martes (10 de mayo) en el Desafío BioTalent Sanofi-Aventis 2011, un concurso en el que los estudiantes realizan sus propios proyectos de investigación con la ayuda de mentores.

La fibrosis quística es una condición potencialmente fatal causada por una mutación genética o error. Hace que se acumule una mucosidad espesa y pegajosa en los pulmones y en otros lugares. La fibrosis quística ocurre más entre los blancos de ascendencia europea del norte, en aproximadamente 1 de cada 3,000 nacidos vivos. En el pasado, la mayoría de las personas con fibrosis quística murieron en la adolescencia, según la Clínica Mayo. No tiene cura. [10 peores condiciones hereditarias]

En el laboratorio de su mentor, Zhang utilizó la red de supercomputación SCINET de Canadá para investigar cómo dos nuevos compuestos prometedores actuaban contra la proteína defectuosa responsable de la enfermedad. Usando simulaciones por computadora, descubrió cómo cada uno de estos medicamentos actuaba contra la proteína y descubrió que actuaban sobre la proteína en diferentes puntos, lo que aumentaba la posibilidad de que pudieran usarse simultáneamente sin interferir entre sí.

Zhang luego probó su teoría en células vivas, y los resultados superaron sus expectativas.

"Realmente trabajaron juntos para crear un efecto que era mayor que la suma de sus partes", dijo a WordsSideKick.com.

Zhang es realista sobre el futuro por su descubrimiento; Una vez probado en el cuerpo humano, los tratamientos prometedores pueden resultar tóxicos o ineficaces, dijo. Pero incluso si esta combinación de compuestos no ayuda en última instancia a tratar la fibrosis quística, él cree que su investigación ha sentado una base importante para otros descubrimientos.

"He identificado ciertas estructuras químicas que son clave en los efectos correctivos de estas moléculas, así como dos objetivos moleculares en la proteína para futuras terapias", dijo.

Su mentora, la doctora Christine Bear, investigadora del Instituto de Investigación del Hospital para Niños Enfermos de Toronto, lo invitó a su laboratorio para continuar su trabajo, dijo.

Después de tomar Biología de Colocación Avanzada el año pasado, en el Grado 10, Zhang decidió que quería hacer lo que los verdaderos científicos hacen y comenzó a contactar a los profesores para ver si podía trabajar en sus laboratorios.

"La mayoría de ellos dijeron 'no' porque no tenía la experiencia que necesitaba", dijo. "Envié un correo electrónico a la lista completa de profesores de bioquímica en la Universidad de Toronto". El último, el Dr. Oso, dijo que sí.

Ahora, Zhang y un trío de estudiantes de Montreal que tomaron el segundo lugar por su técnica para hacer sorbetes sin gelatina avanzan para competir contra los equipos estadounidenses y australianos en el International BioGENEius Challenge en Washington, DC, el 27 de junio.

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